iPad Pro可以拯救iPad:配键盘也许成主流

iPad Pro 并不像此前的 iPad 以及 iPad mini 一样这么容易被普通人接受,因此它的出现也不会对整条 iPad 产品线的下滑趋势带来积极影响。这似乎已经成为一种共识,而且还有供应链以及分析师的报告为证:iPad Pro 上市之后的第一个季度出货量约在 200-300 万台。这个数字,对 iPad 产品线的影响的确有限。

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但是 iPad Pro 真的没有积极作用吗?答案是有的,但也许不是你我所想的那种方式。在谈论这个问题之前,我们先看一则关于平板电脑的最新报告。

市场统计机构 IDC 在其最新报告中表示,全球范围内的平板电脑市场仍将会继续下滑,今年平板电脑的出货量预计为 2.113 亿台,降幅为 8.1%。同时,分体式平板电脑销量在 2015 年的出货量增长了 75%,而且这个数字在明年可能会翻一倍。对于苹果来说,这是一个很好的消息。

所谓分体式平板电脑,就是指代配有可选键盘的平板设备(包括像 Surface Book 这样的混合平板)。苹果在今年 9 月发布的 iPad Pro,正是属于分体式平板电脑这一范畴,因此他们会成为分体式平板电脑市场规模扩大的受益者之一。IDC 还表示,现在整个平板电脑市场有在向分体式类别演化的趋势。

“现在苹果、谷歌以及微软等厂商都推出了分体式平板电脑,我们开始看到竞争对这一领域带来的影响。”IDC 如是评价分体式平板电脑的增长趋势。

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IDC 认为,苹果在平板电脑领域内的市场占有率将由 2015 年的 24.5% 上升到 2016 年的 25.8%,比例上升将主要由 iPad Pro 来带动。不过,IDC 也指出,分体式平板电脑的市场并不像初代 iPad 面世之初那样缺乏竞争力。相反的是,Windows 平板将会成为 iPad 在复兴过程中的强力竞争对手,这是分体式平板电脑增长所促进的趋势。

“尽管 iPad Pro 的早期评价毁誉参半,不过我们仍然认为它会是苹果在未来几年内重新夺取市场份额的唯一途径。”IDC 也承认,虽然 iPad 产品线会在 iPad Pro 的带动之下重获市场,但是幅度会比较有限,因为如今的 Windows 平板已经成长为一股不能忽视的力量。按照这家市场调研机构的预测,2019 年 Windows 平板的市场份额将会达到 17.9%,这个比例目前是 8.5%。

通过 IDC 的报告我们可以了解到,iPad Pro 也许会成为拯救苹果 iPad 产品线的利器,但是它依靠的不是更强劲的性能、更出色的外形设计又或者是更丰富的软件,而是可以外接键盘这一个特点。当然了,如今 iPad 产品线无论是在性能、设计还是软件方面都已经是同类产品当中的佼佼者,这些特点就连苹果的竞争对手都难以反驳。

面对 iPad 产品线难以制止的下滑趋势,苹果 CEO 蒂姆·库克曾经这样安抚投资者:现在我们只是遇到了减速带,他还表示对 iPad 的重新增长具有“强烈的信心”。

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iPad Pro 并不是苹果单纯想要推出大屏平板而设计的产品,因为他们对 iPad 产品线出货量不断下滑的原因心知肚明。消费者并不是想要一款配置更高的平板,而是想要一种与传统平板电脑不一样的体验。如果只说配置,iPad Air 2 的 A8X 处理器以及 2GB 运行内存已经足够使用,iPad Pro 的配置更是升级为 A9X 处理器——号称比市面上 80% 的笔记本电脑处理器还要快,以及 4GB 运行内存。苹果聪明的一点是,他们为 iPad Pro 配备了 Smart Keyboard。

实际上,IDC 的报告与另一家市场调研机构的说法是一致的。Gartner 曾于 11 月初在一份调查报告中表示,“绝大多数平板电脑用户,并不考虑选择巨屏手机跨界设备或多功能的平板 PC,作为平板电脑更新换代或直接购买的对象。除非平板电脑有足够引人注目的创新。”Gartner 还指出,平板电脑的增长机会出现在混合类型的设备。

Gartner 认为,消费者对“兼具平板电脑和笔记本电脑功能于一身 2 合 1 外形的设备”感兴趣,因为此类产品与笔记本电脑的有一定的共同点,但用户不必担心电池续航时间和重量,既能够提供生产力功能又兼具超优秀的便携性。换句话来说,iPad Pro 符合这一类消费者的购买需求。

接触过 iPad Pro 的用户基本上都有这样的一个共识:这并不是一款单纯将尺寸增大,性能增强的 iPad,它的体验没有“更大更强”这么简单。虽然它的名字里带有“iPad”,但却可以归为一种全新的类别,一种介于 iPad 和 MacBook 之间的类别,它既可以当成传统 iPad 那样来使用,又可以带有笔记本电脑的特点,还拥有自己的鲜明个性,比如那支 Apple Pencil。

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“我们对个人计算机未来展望,iPad 可以彻底表达出来”,这是苹果 CEO 蒂姆·库克在今年秋季发布会上所说的一句话,他说完这句话之后,iPad Pro 也正式亮相了。正如库克随后所说的“这是继 iPad 面世以来最为重大的时刻”,iPad Pro 的亮相让苹果的平板电脑——甚至可以说是平板电脑进入了一个新的纪元。相信库克的人,不在少数。

曾经有一位教育用户这样评价 iPad Pro:过去五年的时间里,iPad 是我唯一喜爱的平板电脑,但我总感觉还少了点什么,在微软发布 Surface Pro 之后这种感觉更为强烈。随着 iPad Pro 的出现,我心里的那一块空缺终于被填满了。这位用户认为,iPad Pro 终将会帮助苹果实现乔布斯的“后 PC 时代”夙愿。

别闹,我们不是说 iPad Pro 现在可以又或者是很快可以取代 PC,这个话题在近段时间已经被炒烂了,我们就不再复述了。

iPad Pro 并不是第一款可以搭配外接键盘的平板电脑,在这一领域苹果属于实打实的后来者。但同时我们也需要承认,在 iPad Pro 之前,所谓的分体式平板电脑的市场规模非常有限——微软努力了好几年都没有什么显著效果。至于 iPad Pro 之后这个市场能不能迎来迅速发展,那就要看苹果的赌注下得对不对了。

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