谷歌欲重返中国 黄粱美梦还是王者归来?

不管媒体如何解读谷歌投资羽扇智的行为,谷歌重返中国已是板上钉钉,唯一不能确定的是谷歌会选择什么样的时间点重返而已,但今天的中国已非五年前的中国,群雄“割据”,“列强”林立,谷歌此时回归,究竟是黄粱美梦还是王者归来?

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美国网络巨头谷歌10月20日宣布直接投资中国人工智能初创企业羽扇智,这是2010年退出中国以来,谷歌首次在中国进行的直接投资项目,此举被众多媒体解读为谷歌将重返中国市场的先兆。

不管媒体如何解读谷歌的此次投资行为,笔者以为,谷歌重返中国已是板上钉钉的事情,唯一不能确定的是谷歌会选择什么样的时间点重返罢了。

作为全球第二大经济体的中国,其规模已经大到让任何跨国企业都无法忽视的地步,这点我们可从其他一些巨头们对中国的种种暧昧表现即可见一斑:Facebook老板扎克伯格在网络上频频晒出自己有关中国的阅读书单,不断研究着中国的国情与历史,为Facebook将来进驻中国作准备;微软也不再纠结于中国市场盗版问题的严重,放下身段,频频与中国公司展开合作,甚至愿意将自己浏览器的默认搜索引擎改为百度,以迎合中国民众的使用习惯;苹果的情况又如何?截止2014年底,中国市场已经占据苹果全球总销售额的22%,成为仅次于美国的全球第二大市场,苹果不断加快在中国市场开店步伐的同时,也将中国列入最新一代产品iPhone 6 s的首发名单里,这在之前中国是从未有过的待遇,凸显了苹果对中国市场的重视程度,这些谷歌是不可能不看在眼里的。

谷歌重返中国最大的筹码是Android

谷歌的手机移动系统Android表现良好,就全球范围而言,在2014年全球智能机出货量为13.004亿部中,谷歌Android智能机出货量达到10.593亿部,市场份额为81.5%。仅就中国市场而言,在2014年第四季度,Android手机的出货量占到中国智能手机总出货量的86.3%, 而其最大的竞争对手苹果的iOS系统同期的占比为12.3%。另外一个对谷歌而言的重大利好则是中国目前已经是全球最大的手机市场,手机领域的主战场已然由美国转战至中国,谷歌此时选择重返中国,便可顺理成章地收复这块全球最大的失地,名正言顺地建立起自己的一套生态链,Google Play Store纯正的血统肯定要比国内其他第三方软件应用商店更具可靠性与权威性。

挖百度搜索墙角的胜算有多大?

在言及谷歌的核心业务搜索时,不妨先来看看中国当下搜索市场的格局如何?

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表1:截至2013年12月,PC端主要搜索引擎网民渗透率、首选率、前两位选择率

表1是来自CNNIC发布的《2013年中国搜索引擎市场研究报告》,需要说明的是谷歌搜索退出中国只是退出了中国大陆,在香港及台湾地区还是可以正常使用的,由表1可知,当前中国在pc上的搜索引擎基本是百度一家独大,360搜索只是吃些百度剩下的残羹冷炙罢了,当初谷歌在退出中国市场时,其在中国搜索市场的份额大概在30%左右,到如今,其市场份额沦落成跑龙套了。

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表2:截至2013年12月,移动端主要搜索引擎网民渗透率、首选率、前两位选择率

表2是中国移动端搜索引擎的市场格局,可以看到,其与pc市场的格局基本一致,那么谷歌重返中国,其在搜索领域能够挑战老大百度的地位吗?完全可能的,当初谷歌选择离开中国亦可算是百般无奈,谷歌向来声称自己不作恶,其价值观与中国的实际国情磕磕绊绊,谷歌犯了严重的“水土不服”症,再加上当时其中国市场的收入仅占其整体收入的一小部分,谷歌最终选择了割舍,现在看来,这是一个重大的决策错误,谷歌决定要修补这个错误了。

瘦死的骆驼比马大,在搜索领域中,作为全球最大的搜索引擎,谷歌在全球的影响力远超百度,只是在中国市场上,地头蛇百度可不是那么好对付的,但谷歌依然有机会!首先,以搜索起家的谷歌,其在搜索技术上较百度要领先得多,搜索的关键是什么?是体验,而体验的最终决定因素即是技术,是效率与搜索算法的呈现;其次,得移动者得天下,移动端应用是未来的一个发展趋势。事实上,早在2014年第3季度,百度来自移动端的搜索流量便超过pc端的搜索流量,而移动端正是谷歌Android系统的天下,其在手机端基本占据了全球80%左右的市场份额,谷歌完全可以利用这个优势来提升自己在搜索领域的份额;再次,百度在搜索领域的口碑可说相当一般,搜索结果中没完没了的广告,竞价排名等种种“恶行”引得不少用户怨声载道,而怨声载道过后你还拿它没辙,因为它的中国对手们的表现实在也不给力啊,用户们可谓深受垄断之苦,而谷歌的到来则提供了一个更好的选择,相信技术宅与理智的用户们是乐于选择谷歌的,也许谷歌更大的问题是如何去转变中国最广大的普通用户业已形成的搜索引擎使用习惯了。

物联网,谷歌的新阵地

作为全球热点的物联网,其近来的发展可谓势不可挡,我国更甚,近几年的综合增长率达到30%以上,预计2015年的整体规模将达到7500亿元以上,不光谷歌不会对此掉以轻心,它的对手苹果,三星等都在垂涎中国市场,事实上谷歌早早就在物联网领域展开布局了,谷歌在去年年初就以32亿美元收购了智能家居企业Nest, 今年5月份推出了物联网操作系统Brillo,Brillo是一款基于Android的操作系统,这意味着Brillo系统可以轻易的实现与占据全球80%左右份额的Android手机无缝联接,正是这点使得谷歌在与该领域的众多对手们竞争时占据颇大优势。

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数据来源:赛迪智库整理,2015.3

尽管在物联网与智能家居领域中,手机的地位受到越来越多的质疑,但起码就目前而言,手机具备重要的战略地位这点是毫无疑问的。谷歌依靠自己在智能手机领域的优势,结合所开发的物联网操作系统与手机系统的良好兼容性,构建出一个强大的物联网或智能家居生态系统可说轻而易举,这也是它的对手们对谷歌最为忌惮的地方。

Android Pay ,又一片待垦沃土

据最新的消息显示,谷歌的老对手苹果apple pay已经搞定了国内四大银行,很可能将在2016年2月8日上线,尽管在中国当下的移动支付领域中,支付宝与微信支付已经占据了绝大部分市场份额,但业界对于apple pay在中国的前景普遍看好,认为苹果手机本身高昂的价格决定了其用户大多是高收入人群,也就是所谓的高净值人群,而Android Pay若入驻中国,其更广大的Android手机用户群所产生的长尾需求同样不可忽视,积涓涓细流以成大河,Android Pay在中国占据一席之地亦并非难事。

尽管谷歌的核心领域在搜索,谷歌具备无二的搜索技术,使得其搜索质量与效率领先业界,但Android移动操作系统(包括手机、平板等)将成为谷歌越来越重要的战略筹码,正是这个战略筹码使得谷歌在手机、物联网、智能家居、移动支付等众多领域内游刃有余,也许在拉里-佩奇的内心中,Android与搜索业务间早就画上了等号!

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