谷歌OnHub路由体验 应用简捷但挥手调速是鸡肋

全新的Google Asus OnHub路由器由谷歌携手华硕打造,基本上与此前推出的首款Google OnHub一样,而后者是由普联负责制造。该产品在设计上一如既往的抢眼,LAN端口只有一个,全新的Wave Control功能让用户通过挥手就可以调节相关设备的网速。此外,全新OnHub的外形就像前代产品完全颠倒过来一样。

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在实测中,这款全新OnHub在性能上要胜过前代产品,但如果考虑到其高达220美元(约合人民币1402元)的售价,则说服力明显还不够大。它们的共同特点就是:速度虽快,但性价比太低。

全新OnHub仍然采用了美观的圆柱体设计,唯一的差别在于新款的底座更大,向上逐渐收窄。硬件方面则是完全保持了一致,仍旧只有一个千兆以太网端口以及一个广域网端口。也就是说,在没有额外分线器的帮助下,只有一台设备可以以有线方式与OnHub连接。

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谷歌方面表示,采取这种设计方式的原因在于可以有效消除产品背后纷杂凌乱的缆线,进而让用户可以将其大方地放置于任何开阔地带,从而提高Wi-Fi信号的覆盖范围。在实际的使用中,上述考虑也不尽然能够发挥作用,因为入户宽带连接不见得刚好就在位于客厅中央桌子的下方,更有可能是在某个角落里面。因此,按照谷歌的说法,如果用户要将OnHub放置在开阔地带,恐怕还是要牵上一根很长的网线才能将宽带调制解调器与OnHub的WAN口连接,说到底还是会让居住空间产生杂乱的感觉。

只有一个LAN端口的设计多半会对一些用户造成不便。值得指出的是,大多数家用路由器都配备了4个LAN端口,而最近的趋势甚至是提供更多的LAN端口,例如,网件Netgear的R8500就提供了多达6个的LAN端口。

而如果是作为一款Wi-Fi路由器来考察的话,全新的OnHub提供了真正的双波段性能,其可以在5Ghz的频段下提供峰值为1300Mbps的无线连接速率,2.4GHz下则是最快600Mbps。与其他双波段路由器不同,OnHub不支持双Wi-Fi网络配置,而是在单一的网络下同时使用两种频率,这也就意味着,用户不可能知道具体的设备到底是在哪一种频率下工作。

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OnHub在背面提供了一个USB端口,现在还无法使用。谷歌表示,该端口会在随后的固件更新中被激活。从路由器的规格数据中我们可以看到,该产品支持家居自动化的Thread无线标准,但这同样没有被激活。

与前代产品一样,这款全新OnHub也在顶部提供了一只扬声器,但没有内置麦克风,因此用户无法通过与亚马逊Echo相同的交互方式来操控OnHub。

与大多数家用路由器不同,OnHub没有提供可通过网络浏览器访问的Web界面,用户需要一台安卓或是iOS移动设备完成设置以及管理任务。

而无论用户采用何种设备,都需要首先登录谷歌账号,路由器也必须联网才能完成后续操作。首次使用路由器时,用户需要运行Google On应用,该应用能够通过简短的步骤引导用户完成初始设置工作,并在其后提供管理功能。这一过程非常便捷且充满人性化,用户体验颇佳。

通过与谷歌账户连接的方式,用户可以在任何地方对自己的家庭网络进行管理,但这也同样存在将自己家庭网络的使用情况暴露于谷歌监视之下的风险。

谷歌一如既往地表达了自己对用户隐私状况的关心,也承若不会追踪用户访问的网址或是传输的内容,但OnHub会收集包括Wi-Fi通道、信号强度以及设备类型这类用以优化网络性能的数据。通过应用,用户可以关闭此类数据收集功能,但没有账号则完全无法使用这款路由器。

由厂商提供的远程管理功能并非什么新鲜事物,Linksys就为其智能Wi-Fi路由器提供了类似的功能,但强迫用户连接到自家网络才能更改设置的做法似乎算是OnHub首先开创的一项全新“功能”。

不过,就算没有OnHub,我们日常生活中使用的大部分服务也还是与谷歌有关,例如谷歌地图、Chrome、Gmail等等,至少部分用户的情形是这样。从这一角度来说,OnHub也没有造成额外的麻烦。

作为管理路由的移动应用,Google On算是首屈一指。该应用非常美观,同时提供了各类动画效果,响应快速且符合用户通常的使用习惯。通过该应用,用户可以加入一个以上的谷歌账号,或是在现有账号下添加更多的OnHub产品,这也就意味着一个用户可以管理很多的OnHub或是多个用户可以管理同一个OnHub。本质上来说,只要你有一个智能手机或是平板电脑,通过Google On来管理OnHub的任务就会变得超级简单。

当然,局限性同样存在。例如上文中曾经提到的,该产品只支持单一Wi-Fi网络,而非其他路由器那样针对不同频率开设不同网络。用户一次也只能提高一个设备的网络优先级,且时间不能超过2小时。

此外,OnHub并不具备许多广受好评的路由器功能,例如访客网络、家长控制、防火墙、动态域名服务器、VPN(虚拟专网)、内容过滤等等。就目前而言,那个USB端口还只是摆设。

如果单纯从功能方面出发,售价不足20美元(127元)的普联WR841N远胜谷歌OnHub。

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全新OnHub与前代产品的区别在于其提供了一个称之为“Wave Control”的全新功能。对此,华硕表示,该功能让用户通过挥手就可以提高一个特定设备的网速优先级别。实际上,这一功能完全就是浪费时间,除了具备噱头的意义之外一无是处。

测试人员表示,他们最初以为只要在路由器顶端挥手,其就会自动加速自己所处方向的设备的连接网速,然而却并不是这样。实际上,挥手只是激活预选中的设备的网速优先功能。首先,用户需要在Google On应用中选择一个已连接的Wi-Fi设备,然后将其加入到“Wave control”列表,然后才能通过挥手加速这一个设备的网速,时限为2小时。

在实测中,被加速设备的网速并没有发生变化。而且,即便这一功能如声称的那样工作,实际上也没有任何意义,用户只需掏出手机点击几次即可达到相同的目的。

在大约4.6米的接近距离内,路由器的连接速率稳定在308Mbps,而在30米的位置上时,速率降为179Mbps。这两个数字较前代产品的288Mbps以及67Mbps有了不小的进步。当然,其中的差异可能是由于全新的OnHub在测试中采用了5GHz波段而前代产品刚好在第二次测试时选择了2.4GHz波段连接。

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一般来说,5GHz波段的传输速率更高,但距离更短,而2.4GHz则刚好反之。只是大多数路由器都会让用户明确知晓这一选择,而在OnHub上完全无从得知。

显而易见的一点就是,谷歌的OnHub系列产品是架设家庭Wi-Fi网络中最贵的一种方案,而性能却不是最好。

即便是这款全新推出的产品也仍然在很多方面存在不足之处,只有一个LAN口,USB端口目前为止还是摆设,且较许多售价不到其一半的产品所具备的功能还要少很多。如果只是考虑其在家庭网络中所发挥的作用的话,基本上任何其他路由器产品的功能都要较谷歌的OnHub丰富,而该产品独特的“挥手调速”功能形同鸡肋,甚至让操控变得更加麻烦。

因此,如果用户不是特别迷恋谷歌品牌或是这一款产品的话,最好等一等,至少可以看看谷歌在下一代产品中会实现哪些更具说服力的全新功能再说。如果现在就急需一款路由器,那么市面上存在诸多售价更为合理的AC1900路由,例如华硕RT-AC68U、网件Netgear R7000 或是Linksys WRT1900AC,它们在性价比上绝对远胜谷歌OnHub。

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