为什么说iPad Pro的芯片没什么大不了的

iPad Pro终于来了,也带来了苹果的承诺和期许。在这款设备身上,其A9X芯片无疑是最引人关注的特性之一,因为它为一部平板带来了桌面级的处理器。从初期的 跑分来看,A9X是iPad系列迄今为止性能最强的一款芯片,甚至让人觉得它达到了和英特尔笔记本芯片相同的性能水平。单凭这一点,这款芯片就将永久改变 PC和笔记本产业。可是实际情况真的如此吗?

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iPad Pro的确是苹果最强大的一部平板电脑,但它的背后可没有什么魔法或巫术。由于尺寸较大,散热空间自然也就更多,这也让苹果可以放进一块更大容量的电池。这些都是基本的物理原理,iPad Pro也很好地利用了它们。这款平板配备了一块38.5Wh电池,其容量比iPad Air 2高出40%,几乎和11英寸MacBook Air及12英寸MacBook相同,更别提微软的Surface Pro 4了。

ARM架构芯片总是自诩比英特尔x86架构更为节能,这种说法其实并不准确。ARM和x86都只不过是指令集(分别是RISC和CISC),并没有谁比谁更节能一说。虽然ARM芯片的功耗的确普遍很低,但A9X显然并非如此。从多家科技网站的续航测试来看,iPad Pro的表现和12英寸MacBook相当。比如Ars Technica的Wi-Fi网页浏览测试显示,iPad Pro的续航比MacBook少3小时,而WebGL测试则比MacBook高出2.5小时。当然,iPad Pro的显示屏要比MacBook稍大一些,像素密度更高,两款设备的操作系统也完全不同。但举这个例子并不是为了说明谁比谁更节能,而是说两款设备的电池容量的续航相当,因此节能性也差不多。

至于那些声称iPad Pro比英特尔酷睿M性能更强,甚至接近MacBook Pro系列的跑分,各位还是不要相信为好。拥有强大芯片技术知识背景、备受尊敬的分析师Patrick Moorhead就指出,我们应该对这些数据保持警惕,特别是在GeekBench测试成绩的对比上面。“GeekBench是一款综合的移动跑分工具,”Moorhead说,“它的跑分代码更像是移动应用代码而非桌面应用代码。”使用GeekBench来对比A9X和英特尔芯片就像是“对比苹果和橘子,或是SUV和轿车”。

A9X在图形性能方面和之前的A系列芯片相比的确带来了巨大的提升。“这和ARM没什么关系,而是因为PowerVR和苹果对其知识产权的应用。”Moorhead解释道。PowerVR是一家开发GPU架构的图形公司,他们的技术和ARM或者x86没什么关系。实际上,英特尔的凌动系列芯片也直接使用了PowerVR的GPU设计。

在最近几年里,英特尔的Iris图形处理器也已经取得了巨大进步,这也就是为什么Retina MacBook会选择不使用独立显卡。但是,苹果显然很好地利用了PowerVR的授权技术。A9X在图形性能上的突飞猛进和架构并无太大关系,而是得益于iPad Pro更低的散热限制,以及生产工艺改进所带来的电源使用缓减。

苹果在这里所做的是制作出了一款性能强大的平板芯片,它使用了ARM指令集,图形处理单元则利用了PowerVR的技术。它并不是什么巨大的飞跃,也不是凭空被创造出来的。它的性能表现符合其自身的高时钟速度和功耗。

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Mac应该使用ARM芯片的想法由来已久。微软之所以开发了兼容ARM芯片的Windows RT操作系统,是因为他们想让硬件厂商制作出能够和iPad相抗衡的设备,但此举显然未能成功——这主要是因为Windows操作系统对于传统应用程序的依赖,而另一个原因是英特尔也开始了低功耗芯片的大力研发,并很快迎头赶上。如今,所有的低功耗版Surface都使用的是英特尔的x86芯片,而非沿用一代机型的Nvidia ARM芯片。

苹果并没有如此大的传统软件生态系统需要支持——他们在9年前才开始使用英特尔的芯片——但从现有x86平台转移到ARM并什么什么实际的好处。“我并不认为ARM芯片会在未来几年内出现在Mac当中,”Moorhead说,“但我的确相信苹果会尝试扩大iPad Pro的规模,不过这可能会蚕食MacBook的销量。”

英特尔目前依然把侧重放在了低功耗芯片的研发上面,这一点从MacBook所使用的酷睿M就可见一斑。苹果和高通显然会继续研发更新更好的芯片,但高通能否追上全速前进的英特尔的步伐?这还很难说,不过苹果显然没有理由参与到这场军备竞赛当中。实际上,苹果其实更应该使用英特尔的芯片来制作一部iPad Pro。英特尔非常想要参与到苹果的iOS业务当中,如果他们在未来几年里实现了这个目标,那苹果就没有理由再去设计自己的芯片了——毕竟这是毫无意义的花费。

Moorhead认为,英特尔可能很快就能把自己的芯片放进iPad Pro当中。“(iPad Pro)业务是同时向苹果自家ARM架构AX芯片和英特尔开放的,”他解释道,“英特尔也正在努力想要拿下这单生意。有了最新Skylake架构的酷睿M,我相信他们就要实现这个目标了。”

英特尔的新款酷睿M芯片将在明年问世,但它显然更有可能被第二代MacBook而非iPad Pro所采用。无论如何,x86芯片能否出现在iPad Pro身上、苹果是否愿意将双方合作拓展至Mac以外,这些还需要英特尔用自己的产品实力去争取。

来源:Engadget

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