旧电脑要有多旧才值钱?一家博物馆说可能是5年

美国科技网站Digital Trends今天撰文称,随着科技的快速进步,一些早期的旧电脑已经逐步被人弃之不用,甚至被丢入垃圾箱,但有一些组织却在默默收集这些产品,希望以此来记录人类社会发展的重要阶段。以下为文章全文: 每个由人类制作的耐用品都会经历一段尴尬的时期:它的直接价值已经消耗殆尽,但历史价值尚未被挖掘出来。

旧电脑要有多旧才值钱?一家博物馆说可能是5年的照片

电脑历史博物馆中展出的早期PC,其中最早的PC Kenbak-1曾经拍出3万美元价格。

未来的每一件古董在其价值(无论是金钱价值,还是文化价值)最终被人认可前,都会经历这样一段被束之高阁的命运,有的甚至被人扔进了垃圾堆。很多量产的电脑目前就处在这种阶段。

很多人都在抛弃运行缓慢的旧电脑,但仍有一小部分人反其道而行之。世界各地都有一批个人和组织在努力保存电脑发展的历史证据,希望他们如今的工作能够在多年之后帮助我们更加明确地回顾这段历史。

老电脑有多老?

电脑历史博物馆本身的历史可以追溯到1968年,所以在现代PC发展的多数时间内,它一直都在默默地贡献。在这段时间内,该组织从马萨诸塞州的波士顿搬到了加州的山景城,但却始终在收集各种藏品。

“我们拥有数十万件藏品,”1999年开始担任该博物馆馆长的克里斯-加西亚(Chris Garcia)说,“还有数百万份文献——包括工程笔记和手写代码。当然,还有很多软件和硬件。”

该博物馆的藏品中也有很多古老的系统,目前正在展示的是一台ENIAC计算机,甚至还有100多年前的设备。然而,这里展示的并不仅仅是古老的计算时代。

“令人惊奇的是,当今的更新换代速度令很多东西10年左右就过时了。”加西亚说,曾几何时,很多电脑系统的设计寿命长达20年或更长时间,但现在,技术进步速度大幅加快,因此设计这么长使用寿命的硬件产品已经没有实际意义。

“很多人至今仍然记得电脑刚刚走进生活时的情景。”加西亚接着说,“保留这样的东西是一种新想法。”因此,电脑行业较短的发展历史成了电脑历史博物馆这样的组织面临的重要挑战之一。

ENIAC这样的系统肯定具有不容忽视的历史意义——但也很容易理解旧PC为什么难以激发人们相同的收集欲望。然而,加西亚和他的同事还是很希望保存和展示种类多样的计算设备,而不仅仅是经过细致挑选的重要产品,因为只有这样,才能让人们可以更加全面地认识计算行业的发展。

“我早年在博物馆里使用的两台电脑如今也成了藏品。”他说,“这恰恰体现了当今时代的发展速度。”

积累藏品

电脑历史博物馆的展品来自很多渠道,有的是从其他机构借来的,有的是公众捐助的。即使是后一种,也有很多不同的捐赠方式。

有的捐赠人可能是从满是灰尘的阁楼或弃之不用的柜子里找出一件藏品,还有的捐赠人可以提供数量更大的藏品——尽管有的保存完好,有的不知该如何分类。

“我们有一个大箱子,”加西亚说,“里面要装数百张纸,有的跟主题有关,有的跟主题无关。有的是活页,有还在留白处做了笔记。”由于他们希望展示更多计算产品,所以对大批的硬件往往都持欢迎态度。

谈到他们特别渴望哪种电脑时,加西亚说:“几乎没有哪台电脑是独一无二的。可能当初生产了数百万台,但关键在于这个东西让你从整体上对这一领域产生了何种认识。”

事实上,有些电脑曾经得到广泛使用,以至于其中的很多都被丢弃或者处理。因此,在发展高峰很常见的产品停产后反而会变得非常稀缺。

加西亚将电脑的老化过程与汽车和飞机进行了对比。一段时间之后,它们会变得太过时,无法提供实用的功能——但再等一段时间,对于电脑历史博物馆这样的组织来说,它们反而会具备真正的价值。

现在,该博物馆正在研究过去5年的各种电脑产品,以决定应该保留哪些设备。“我们最开始的时候会回顾过去10年。”加西亚说,“但我们发现这会错过整体的科技进步。”

经济价值

虽然电脑历史博物馆的藏品有重大的文化意义,但并不能因此认为他们的很多藏品也具备极高的经济价值——至少目前并非如此。

“我们藏品的最大经济价值可能就是作为废品出售。”加西亚说,他提到的是生产这些设备时使用的黄金和钯金等材料。当然,也有一些例外情况,尤其是那些诞生于数十年前的设备。

在一款设备诞生后的数十年里,还有其他因素也会影响它的价值。该博物馆敏锐地在苹果产品变成稀缺物品前,以较低的价格购入了一批。

“有些事情很明显。”加西亚说,“我们拿到了第一代iPod、iPhone和iPad——这些产品本身可能变得十分重要,即使失败了也会非常重要。”

然而,该组织仍然要依靠捐赠者的帮助,他们中的很多人都捐出了自己花费多年时间收集的藏品。能够将这些藏品展示出来,将会让下一代人更好地了解我们得设备是如何广泛使用电脑的。

“个人用户往往将自己的工具视作自己本人的延伸。”提到人们为什么捐赠自己的藏品时,加西亚说道,“他们希望保存这些东西,因为他们希望保存自己的历史,保存整个社会的历史。”

“人们曾经将我们视作一个小众文化,认为只有业内人士才会感兴趣。”他提到电脑历史博物馆的早期发展时说。如今,人们却要依靠这座博物馆来审视现代生活的一大焦点——之所以能够实现这样的成就,是因为在该博物馆建立之初,电脑历史还只是一个“小众”领域。

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