关于苹果汽车我们迄今为止知道的一切

之前我们还在等待苹果推出一款真正的苹果电视来改变所有人的客厅,而现在大家更期待的则是苹果在汽车领域的尝试。目前,基本上已经可以确认苹果正在开发一款汽车产品,而从去年开始我们就不断看到苹果从特斯拉和其他公司挖人或招聘汽车领域工程师的消息,同时在苹果内部也建立了一个多达数百位员工的电动汽车团队,代号为Titan。

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而这仅仅是一个开始。

有许多行业人士和分析师表示,从今年春天开始,苹果就已经开始租赁了休旅车在路上为无人驾驶汽车收集地图数据,而从此开始,在库比蒂诺就不断发生着关于Apple Car的消息。

关于Apple Car的最新消息

几天之前,苹果前高管、,iPod 之父Tony Fadell在接受彭博社采访时透露,乔布斯在2008年就考虑过打造所谓的苹果汽车。Fadell在2001年至2010年领导苹果iPod部门,他表示自己曾与乔布斯多次谈论并假设苹果品牌汽车的功能。关于苹果汽车的问题有:“如果我们打造一辆汽车,会是什么样的呢?”、“仪表盘会什么样”、“苹果汽车会使用什么燃料呢?”等。

当时,当时乔布斯决定将iCar的开发计划搁置在一旁。因为那时美国汽车工业已经到了崩溃的边缘,而苹果正忙着试图将iPhone推广成为一个主流产品。根据去年的SEC文件来看,苹果iPhone的净利润已经占有公司总净利润的三分之二。

今年8月,来自英国《卫报》的消息称,苹果已经与加州无人驾驶管理委员会进行会面,同时开始在旧金山一个废弃的海军基地作为测试基地使用。辽宁国外,苹果还聘请了一位专门的工程项目经理来管理测试工作。

据悉,苹果已经花费了一年多的时间开始调查汽车项目的可行性,并且根据《华尔街日报》的消息称,苹果正在加速研发电动汽车,并将2019年定为第一款产品的“发货日期”。该项目在公司内部被指定为“坚定达成项目”,相关团队人数计划比目前的600人扩大至三倍。虽然这一说法与之前有消息称苹果希望在2020年发布电动汽车说法冲突,但是我们认为苹果就算是开发一款汽车产品,三四年的时间也仅仅是非常保守的手法。同时《华尔街日报》还表示苹果的首款汽车产品将不会配备无人驾驶技术。

而苹果在汽车领域的计划将是具有长期的规划性,在库克亮相美国的脱口秀节目时,他回应主持人Stephen Colbert时说道:“我们看到了这个行业(汽车业)的一些机会,所以决定把精力真正投入到其中几个方面。”

苹果真的在开发汽车项目吗?

从现在的情况看上去,的确如此。

之前一位不原因透露姓名的内部人士在接受Business Insider采访时表示,苹果正在开发汽车产品,并且会直接与特斯拉进行竞争。而为了自己的汽车项目,苹果专门用丰厚的利润回报来吸引特斯拉员工跳槽到苹果为自己效力。而还有许多消息也证明了,除了开始不断挖人之外,苹果还在进行其它方面的努力。

苹果首席执行官Tim Cook在今年1月的电话会议上表示:“我们想要做的事情,不会有任何问题,必须要倾注所有的能量来完成之前那些很少关注的项目。”

如果苹果暂时不打算一辆真正的Apple Car,那么之前的那些传闻也有其他的用处,比如苹果也有可能在努力改善CarPlay,为广大汽车产品带来基于iOS系统风格打造的车载娱乐系统。虽然目前CarPlay已经问世,但是依然处于早期的发展阶段。

在更多的汽车内支持CarPlay系统,未来也有一天可能让许多普通汽车实现像特斯拉样的功能。比如通过智能手机App来远程加热、解锁和锁上车门、远程开启大灯等等。

苹果是否真的从特斯拉挖人?

没错。

苹果和特斯拉一直在彼此争夺行业顶级的员工,而根据彭博社的报道称,从目前的战果来看,暂时是特斯拉取得了领先,报道称目前特斯拉已经至少从苹果公司挖走了150名员工。

目前,特斯拉大约共有员工6000人左右,而来自苹果公司的成员遍布公司内部的各个部门,甚至还包括了工程和法律部门。看来特斯拉并没有像首席执行官Elon Musk说的那样出现了问题,毕竟Elon Musk现在依然还是一位非常具有魅力的领导者。

不过Musk也承认,苹果也试图从特斯拉挖走了不少人,不过目前还不清楚具体的原因。苹果为了从特斯拉挖人,提供了25万美元的奖金和60%的加薪,但是目前从实际结果来看,只有少数特斯拉员工投入到了苹果的怀抱。

苹果开始从其他公司挖来电动汽车专家了吗?

电动摩托厂商Mission Motors在今年9月才刚刚申请破产,不过早在今年5月开始旗下一些顶级工程师和优秀员工就已经开始投奔苹果并且寻找了自己的新位置。Mission Motors是一家在2007年创办的电动摩托车生产商,并且也生产电动汽车的组件。

从网上曝光的消息来看,自从面临融资和商业模式的困境后,苹果已经从Mission Motors挖走了35名员工,其中包括了公司的一些顶尖员工,而这也导致Mission Motors最终走向了破产倒闭的风险。不过除了Mission Motors这样的中小企业之外,苹果还从克莱斯勒、奔驰和特斯拉等大型企业挖走了不少员工。

Mission Motors前首席执行官Derek Kaufman认为,若关键员工没有流失进而影响融资努力,该公司或许可继续支撑。不过苹果和其他公司的不断挖人导致了潜在投资者失去了兴趣,加速了公司的破产。

苹果开始聘请汽车专家了吗?

据说是这样。

根据《金融时报》的报道称,苹果在最近的几个月内,已经招募了不少汽车设计和技术方面的专家,包括为其最新创办的“秘密研究实验室”招聘了车辆动力学工程师。

苹果所有产品的设计都在首席设计师Jonathan Ive的领导下进行,与此同时苹果也开始尝试挖来其他汽车公司的高管。比如来头最大的就是前梅赛德斯•奔驰的研发总裁兼首席执行官Johann Jungwirth,而现在他在苹果的职位是Mac系统工程的总监。Jungwirth之前曾经有过丰富的无人驾驶汽车研发经验。

而除了Johann Jungwirth之外,最近根据《华尔街日报》的报告称,苹果又招募了前克莱斯勒集团高级副总裁Doug Betts的加盟,之前他在克莱斯勒负责的是全球主导产品的质量和服务工作,而从来自Linkedin的个人资料显示,他在2015年7月正式开始为苹果工作。

除了克莱斯勒之外,Doug Betts之前还曾经在日产、丰田和米其林等汽车或相关巨头企业工作,经验非常丰富。

苹果新的秘密研究实验室是什么来头?

这是关于无人驾驶的平台。

根据英国《金融时报》的报道称,苹果已经开始在加州库比蒂诺总部附近建立了秘密的新研究实验室,而该实验室的负责人曾经负责了享誉全球的iPhone智能手机。去年,该实验室就设计了iPhone 6和首款智能手表Apple Watch。

苹果的新团队,包含了几十个苹果公司员工,并且目前最主要的工作就是开发一个基于CarPlay的先进软件平台,并且早期甚至可以在竞争对手特斯拉的车型上使用。

苹果在研发电动汽车?

可能。

《华尔街日报》认为,苹果用几百名员工组建了“Titan”实验室,就是为了设计研发电动汽车。而苹果汽车最初的设计看起来就是一辆普通的小型货车,尽管苹果未来有可能彻底颠覆汽车行业。

在Titan项目中,苹果应用了先进的电池和车载电子技术,就像之前的iPhone和iPad一样。虽然苹果的汽车产品目前还只是潜在研发阶段,并且有可能还需要数年的时间才能通过电动汽车的认证。

也就是说,苹果现在正非常认证的进行汽车产品的研发,并且项目团队规模显赫,苹果高管甚至全世界到处飞来参观其他高档汽车的生产方式。而Cook在一年前已经批准由副总裁Steve Zadesky来领到这个汽车团队。

Zadesky曾经在福特工作,同时也为iPhone和iPad的问世贡献了很大的作用。目前他已经组建了超过1000人的团队为苹果造车,而这1000人来自于不同国家地区的许多其它公司。目前,这个团队正在距离苹果加州总部几英里之外的地方,正努力的进行开发。该团队的研究类型包括了机器人、金属和材料学,而这些都是汽车制造业要涉及的技术。

苹果会自己生产电池吗?

可能。

之前来自《路透社》的一份报道称,苹果已经遭到了电池厂商A123 Systems的起诉,控诉苹果从2014年6月开始就不断从这家电池制造商那里不断挖人。而这些苹果挖来的工程师,显然要研究的产品就是苹果正在开发电动汽车所使用的电池。

这些工程师之前在A123 Systems负责许多关键金属的研究,而从法庭的文件来看,他们现在同样在帮助苹果进行相同领域的研究。现在,A123 Systems公司虽然已经快要破产,但是依然在像汽车这样使用的大型机器电池领域有很多的技术。

因此苹果除了自己造车之外,就连电池也不会放过。毕竟苹果公司还有其他电子产品也需要使用电池,因此独立研发电池技术,会为苹果所有产品线带来好处。

苹果与宝马合作了吗?

天晓得。

根据《路透社》称,Tim Cook在去年曾在宝马高管的陪同下,访问了宝马的总部,同时还造访莱比锡生产工厂。报道称,Cook对宝马i3电动汽车的碳纤维车身的生产过程产生了浓厚的兴趣。而德国当地《经理人》杂志也表示,苹果已经开始于宝马进行会面,希望能够以i3作为基础研发苹果电动汽车。目前,对于双方谈判的态度和进展,外界还不得而知。

苹果正在研发无人驾驶技术吗?

未知。

今年年初,苹果在Concord、加州等许多地方都被人发现租用的道奇休旅车。而这些汽车的用途很明显就是正在进行道路数据的收集。在汽车的顶部,被安装了类似摄像头的装置,证明了苹果一直计划不断提高苹果地图的可靠性,同时也将会推出一个功能类似于谷歌街景的新服务。

技术分析师Rob Enderle表示,该车除了摄像头,在X型支架上还有2个旋转的圆柱筒,前后各一个,看起来很像是LiDAR导航传感器。而LiDAR是一项依靠激光绘制高清地图的技术,现在它已然成为了无人驾驶汽车传感系统中不可缺少的一部分。此外,在这辆车的车顶还有两根盘状的天线,后轮胎也安装了一个传感器,这些组合似乎可以为汽车提供更加精准的导向。还有就是这辆车还安装了12个摄像头。

因此,有报告已经表示,苹果正在开发的可不仅仅是街景服务这么简单,而独立的无人驾驶技术才是苹果的真正目的。而最近,《华尔街日报》又称,苹果将来自瑞士联邦理工学院的无人驾驶实验室副主任Paul Furgale招致麾下,Paul Furgale被《华尔街日报》成为“欧洲最顶尖的无人驾驶汽车研究员之一”。另外,苹果还在机器人领域聘用了许多专家,包括了Paul Furgale收下的研究员和学生。

专家是否觉得苹果在开发汽车?

是的。

Mac Observer的联合创始人之一Bryan Chaffin就表示,自己可以非常肯定的判断苹果正在开发汽车,同时苹果的汽车绝对是按照特斯拉竞争对手来给自己定位。同时Bryan Chaffin还表示,苹果一直在试图挖走特斯拉某些精通汽车制造的高级人才。当我问我周围能了解此事的人,苹果有多大概率在做汽车时,答案是80%。但从我各方面搜集到的消息来看,他认为苹果接近100%在做汽车。

另外,苹果博客博主John Gruber曾经也对苹果造车的消息持怀疑态度,不过后来他也改变了自己的看法,他表示认识苹果的许多不同级别的员工,他们不仅仅喜欢手表(苹果手表在四月开始销售),许多员工也十分喜爱汽车。同时,John Gruber还指出,就算苹果在汽车行业拥有很小的市场份额,也能够带来非常丰厚的利润。

Jonathan Ive是否会负责苹果汽车的设计?

希望如此。

根据Cult of Mac的报告称,苹果内部拥有一大批才华横溢的工业设计师,并且对于汽车产品也相当了解。比如Jonathan Ive本身就是一位十足的汽车迷,并且之前也曾尝试设计过汽车。据称,Ive小时候就想成为一位汽车工业设计师,因此后来才到诺比森设计学院上学。

除了Jonathan Ive之外,苹果的其他设计师也设计了许多概念汽车。比如同样为设计大咖的Marc Newson曾经就设计了这辆福特O21C概念车,而Julian Honig则设计了奥迪RSQ概念车,还有Von Minden甚至为宝马也设计了概念汽车。

苹果汽车何时亮相?

五年之内。

《彭博社》之前表示,希望苹果汽车能够在2020年开始生产。特斯拉和通用也计划发布新的电动汽车,几乎在2017年上市,售价大约不到4万美元,同时充满一次电可以形成200英里,而它们都将成为苹果电动汽车的最大竞争对手。

目前,苹果的汽车团队已经有超过200人专门负责电池和机器人技术的研发,因此,对于苹果的电动汽车甚至是无人驾驶电动汽车,我们非常期待。

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