绕开运营商,翻身做主人:美国小岛打造自己的ISP服务

在互联网时代,如果你住的地方没有网络接入的话,除了抱怨以外似乎也没有什么其他的事情可以做了对不对?而奥卡斯岛的居民现在就面临着这样的问题,他们的网络非常慢,而且经常出现断网的情况。居民经常在茶余饭后嗟吁不已。

“每个人都在问我们该怎么办”ChrisBrems回忆,“而就在那一天,ChrisSutton站起来说,我们自己来搭建网络吧。”而这就是故事的开始。

Doe Bay是这个岛上的一个乡村。这是一个自食其力的理想乡。根据Breams的描述,该地区的居民大多为农民或农场主,都是为了自己而工作。Sutton的想法引起了大家共鸣。“我们已经受够了除了等待CenturyLink(当地的网络运营商)的工人过来维修以外没有任何其他解决办法了。”Sutton说。在那几天,CenturyLink的网络由于海底光缆的损坏已经断了10天了。人们也实在是忍无可忍了。

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由于本地的ISP无法提供现代化的高速宽带,奥斯卡岛的居民们开始着手设计自己的网络,并且自己来搭建。非营利伊湾互联网用户协会(DBIUA)自此由Sutton、Brems和其他几位朋友一起成立。经过努力,如今的岛上互联网服务大部分都是他们在提供。这个网络是通过微波塔以及安装在树和房屋上的无线电网络设备来搭建的。岛上的无线电网络设备从水塔顶部的无线电中转站获得来自全国各地的信号,岛内信号再由此传出,实现信息互通。

“人们都在怀疑我们能否能真正完成这一壮举,因为他们认为没有人能够连通岛内外的网络。”Sutton说。但DBIUA的人们相信该项目一定能成功完成。网络最终在2014年9月实现了互通,DBIUA如今已逐步发展壮大,现在一共为50家居民提供服务。

这并没有看起来那么困难

早在2013年,CenturyLink的服务就应该提供高达1.5Mbps的下载速度,但在现实中,我们只有某些时候能达到700kbps,甚至有的时候根本就根本无法正常浏览网络”Brems说,“当每个人都工作完回到家中开始上网后,网络连100kbps都保证不了,网速慢得让人发指。CenturyLink的网络绝对是虚标了。”

“在2013年11月出现的连着10天没有网络的情况绝对不是偶然,CenturyLink有的时候会拖上好几天才会派人来排查故障。有了DBIUA的无线网络之后,断网才变得没那么频繁了。而且我们的DBIUA无线网络下载速度可以达到30Mbps,上传速度能达到40Mbps。除非我们的网络出现了问题,否则是不会掉到25Mbps的。”Brems说。而且,DBIUA的用户每月是不限流量的。

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Sutton是一名对于服务器和网络管理有着丰富的经验的软件开发人员,他虽然表示DBIUA项目并没有他想象中的那么难,但事实上,他和Brems在如何使得DBIUA通过无线网络进行传输这个问题上费了很多心思。

“我们一眼望去就可以看到到对面的大陆,这些无线电信号塔距我们大概有10英里远。”Sutton说,“然后我们就突发奇想,为什么不在无线电信号塔上做点功夫呢?做一个能够与对面大陆信号塔互相交换网络信息的连接通路,然后再在每一户居民家的屋顶上做一个能接收到岛上无线网络信号的无线接收器不就可以了。”

于是,DBIUA支付给宽带服务商StarTouch约11000美元,来交换提供从大陆上的无线电信号塔输出信号到岛上水塔塔顶的服务。大约50英尺高的水塔顶部是唯一一个能够建立与大陆点对点连接的地方。

Sutton和朋友成立了Ubiquiti无线电公司,无线信号足以覆盖整个地区的居民。Sutton使用谷歌地球绘制出了无线信号将前往的地区的路径,然后小组对这一路径进行调查,以确定两个点之间的无线网络能否互通。

无人机的试飞

奥卡斯岛有很多丘陵和障碍,而这可能会扰乱无线信号。而如果DBIUA自己来安装塔楼的话价格又过于昂贵。因此,许多无线电装置必须安装在树上。Sutton对此提出了一个解决方案,那就是使用无人驾驶飞机,以确定在树梢的无线电能否连到其他点的网络。

最初,无人机配备有相机,以查看树梢中是否允许安装无线电网络。后来,Sutton在无人机上添加了无线电探测功能,这样他就可以直接测试在树梢的无线信号。当他们证实某一棵树能够作为收发点时,他们聘请的人就会爬上树并安装无线电中继站。

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大多数人家的屋顶上都有无线电信号接收塔,接收塔能够从周围10个中继点中的其中一个接收到信号。其他的多个中继点用于接收和分配信号。中继点可以是在树中,也可以在一根杆上,或是在房顶的一侧。

“对于一些人来说,比如说我,我家的信号就是来自于树上,树上的中继点能够收发网络数据。”Sutton说。

中继点有一个能够收发信号的无线电装置,其他的无线电电波将通过它向不同的方向发出。各个中继点都会将数据传输到位于水箱的顶部的大型无线接收器中。

“每一颗装有无线电装置的树一般都会有DBIUA的设备箱,以及通过以太网(POE)电缆相连接的无线电收发器。 POE电缆在从设备箱获取电力之后,就可以提供家庭网络连接了。”萨顿解释道,“在家中输出电源给以太网电缆,为户外的一系列装置提供电力。该系统使用的是低压电源,每个无线电收发器只需要大约8W的电量。”

“该网络采用的5.8GHz、900MHz以及部分3.65GHz的频率,主要是避免了2.4GHz的拥挤频段。所有的无线通信中继点之间不能有任何遮挡,特别是5.8GHz,因为更高的频率意味着更容易堵塞。”

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目前有大约200个无线传输台,已经覆盖了岛上整个区域,每个付费业主都能用自己的WiFi路由器来上网。

“我认为许多和我们面临同样问题的偏远地区居民都可以像我一样自食其力,建立自己的网络。”,Sutton说,“虽然这需要有一点专业技术知识,但是人们只要想学都能够学会。我认为完全依赖于国内的网络运营商不是长久之计,如果我们都能这样聚在一起,分享自己的经验来自己建立自己的网络,我们的地区将会变得更加美好。”

Via arstechnica

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  1. >3<知足$_$ 5
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    这个也是不错的想法 可以借鉴

    广东省广州市 电信