如果Apple TV 4有国行:进来之后我们能干些啥?

Netflix 曾经发布官方消息称,其下在线流媒体视频服务将会在明年在中国上线:电影、电视剧和适合儿童的内容,服务在上线时将登陆智能电视、平板电脑、智能机、PC 以及一系列支持互联网的游戏主机和机顶盒,意味着 Apple TV 4 进来之后有的看了。

国行似乎并不远

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经过三年半的酝酿之后,苹果终于在今年秋季推出了第四代 Apple TV。支持游戏并且拥有自己的 App Store,无疑就是 Apple TV 4 的最大特点。北京时间 10 月 26 日,Apple TV 4 开始接受预购。正如我们大多数人此前所预想的那样,本次 Apple TV 4 预购并没有国行的份。但话说回来,国行 Apple TV 4 也许离我们不会太远。

首先就是前段时间的一系列苹果在线服务入华事件。上个月底,苹果一口气推出了国行版的 Apple Music、iTunes 电影以及 iBooks Store。尤其是 iTunes 电影的到来,相当多的网友在看到这一消息之后就敏感地感觉到:这是为 Apple TV 入华做的一次铺垫。因为 Apple TV 的主要功能之一,就是拿来看高清电影或电视。

虽然目前国行版的 iTunes 只开通了电视的购买以及租赁服务,音乐以及电视剧内容还不能买,但这已经足够为 Apple TV 的入华打响头炮。

再者,苹果 CEO 蒂姆·库克在 Apple TV 4 正式开放预购的前夕再次访华,虽然他只公开了苹果在中国新开的两个能源项目,但是在这个时间点上我们很难不把他的本次中国行与 Apple TV 4 上市联系到一起。按照政策,苹果要想推出 Apple TV 4 的国行版本,需要经过一系列的审核以及视频服务供应商的合作,而且还要有牌照。

最后,在目前中国苹果官网的产品技术支持页面上,除了 Mac、iPad、iPhone 以及 Apple Watch 之外已经出现了 Apple TV 的专属界面,意味着苹果已经在为 Apple TV 入华做好技术支持的准备。自从 Apple Music、iTunes 电影以及 iBooks Store 入华之后,苹果的整套软件服务基本上都已经在中国市场上出现了,软件条件已经成熟。

至少从表面上看,Apple TV 入华不再是遥不可及。那么如果哪一天国行 Apple TV 4 真的到来了,你又能拿它干些什么呢?

Apple TV能干啥

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虽然没有国行,但现在我们周边也有一些用户通过各种渠道购买到了 Apple TV。如果是 Apple TV 1 和 Apple 2,那么我们可以通过越狱来享受到一系列本来只能在境外才能使用的服务,比如越狱之后可以安装 XBMC,这个软件可以通吃几乎所有的媒体格式,意味着可以播放几乎所有模式的 720p 或以下分辨率的影片。Apple TV 3 支持 1080p 视频播放,然而现在这台机子还不能越狱。

如果是不能越狱的 Apple TV 3 以及刚刚上市的 Apple TV 4,我们能使用的功能虽然少了些,但还不至于毫无用处——比如你可以通过更改 DNS 来观看国内的视频网站。当然了,在不越狱的前提之下,Apple TV 的最广泛用处就是通过 iOS 和 Mac 设备的 AirPlay 将画面无线输出至电视机又或者是大屏幕上。除此之外,Apple TV 还可以通过 iTunes 无线播放电脑中的视频、音乐以及图片(仅限 iTunes 媒体库所支持的格式与内容)。

无论对于家庭还是企业用户来说,哪怕是非国行、不能越狱的 Apple TV 也有它的妙处。正如此前我们所讲的,家庭用户可以通过 AirPlay 来进行娱乐活动,比如一起观看电视或电视,也可以一起通过大屏幕欣赏照片。企业用户也一样,通过 Apple TV 来播放视频或图片,可以起到幻灯片的作用。

除此之外,Apple TV 还可以在智能家居中发挥出它应有的作用。此前,在苹果发布的iOS系统和 Apple TV beta 2 中就包含了家庭共享功能,用户可以使用 iOS 应用测试 AirPlay 和 HomeKit。此举意味着 Apple TV 可能会最终成为 HomeKit 的中枢,让用户控制各种智能家居功能,比如开启车库门、开关灯和调节室内温度等等。

本土化是关键

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也许会有不少人羡慕港版 Apple TV,因为可以享受到一系列影视和音乐服务,但随着 iTunes 电影成功入华,也许未来我们能享受到的服务内容不会差到哪里去。

香港苹果官网对 Apple TV 4 如是描述:“为你带来的串流服务包括 TED、Qello Concerts,以及来自 MLB 与 CBS Sports 的全季体育赛事订购服务,让你随时想看就看。创造属于自己的电视体验,从未如此方便。你也可以随时欣赏如《Momentum》和《21 Days》等原创系列的全季节目,更有庞大的影片库给你自选观赏。”

这些内容基本上都是带有美国特色的电视节目,不一定受到国内用户的欢迎,所以还是回到那个“本土化”的问题。实际上,Apple Music 入华之后就有不少用户感觉到,除去让人忧伤的下载速度不谈,其本土化也做的比较糟糕,因此很多人在兴冲冲地试用几天之后,还是回到了自己最熟悉的本土流音乐服务。

“电视在我们生活中,饰演著非常重要的角色,我们常聚于大萤幕前,观看林林总总的大事和盛大演出。可是,电视带来整体的体验却始终停顿不前。所以,苹果已经认知到 App 才是电视的未来,一切就这样开始。YouTube、Bloomberg TV+、CBS Sports、iTunes 等 App,迅速成为我们现在的观赏模式。

因此,我们在这理念上建立全新基础,带来全然一新的操作系统 tvOS,让你能以创新方式与你的萤幕连繫起来。这就是全新 Apple TV,这就是电视的未来所在。”

苹果的这一番话说得很漂亮,但正如我们此前所说,如果做不好本土化,即使认识到 App 对电视产业的巨大推动作用也无济于事。也许,这就是库克近段时间访华的主要原因之一。诚然,Apple TV 4 也是可以玩游戏的,但别忘了今年 PlayStation 4 以及 Xbox One 的国行机器已经先后上市了,Apple TV 4 在游戏方面和这两个怪物比起来还是差得有点远的。

苹果推出国行版的 Apple TV 4 之后,如果在视频方面没有独家的内容,很容易沦为一个普通的电视盒子,这自然有悖于苹果的业务发展理念。但我们也知道,目前国内的视频产业的规模已经很大,苹果想要与视频供应商合作以提供独家内容的可能性并不大,因此这也是摆在苹果面前的一个难题。

我们当中有很多人,一味地追求一些国外的软件服务,但无论是苹果这样响当当的巨头,还是你叫不出名字的一些小公司,如果做不好本土服务,其结果都是一样的:被国内市场所淘汰。越来越重视中国市场的苹果,自然不会让这样的事情发生。也许他们已经在背后谈了很久,你希望 Apple TV 4 携带哪些特性入华?

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