谷歌在华投资解冻 真的要回来了?

10月20日,中国人工智能创业公司出门问问宣布完成由Google投资的C轮融资,作为回报,谷歌将取得出门问问公司的少数股份,但其投资规模并未披露。据金融时报报道,双方均未透露投资金额和估值大小,但知情人士透露,此次投资,谷歌大概占股10%到20%之间。

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谷歌在华投资历史

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就此,Google 企业发展部副总裁Don Harrison也表示,“出门问问研发了非常独特自成体系的语音识别与自然语言处理技术。我们被他们的创新科技与发展潜力打动,所以我们很迅速地决定用投资的方式帮助他们在未来快速成长。”

这与出门问问创始团队的Google基因不无相关。除了CEO 李志飞曾在Google工作过之外,其研发团队也由Google前科学家、人工智能专家领衔。李志飞表示,“引入Google的投资,不仅意味Google对于我们技术的认可,更是源于双方持有共同的价值观,通过对人工智能技术的极致追求,打造毫不妥协的用户体验。”

“之前出门问问和Google就有很好的合作关系,我们在Android Wear上的合作非常愉快,现在Google又成为了我们的投资者,未来可以探讨更多的合作可能性。”

他透露道,目前出门问问已经在跟Google Android Wear团队合作,不仅为用户提供可穿戴上的语音搜索和交互,在其他的合作领域,也持一个积极的态度去探索可能性。

此外,出门问问C轮融资之前就已经在为Google提供中文语音搜索服务,并在Moto 360二代上取Google Now而代之。根据合作协议,在华销售的所有 Android Wear 智能手表均内置出门问问用以替代 Google Now,包括且不仅包括摩托罗拉刚刚发售的 Moto 360 二代。

结合之前谷歌在中国大陆市场的表现,自从2010年谷歌退出中国大陆市场以后,谷歌旗下各项服务一直受到影响。包括语音助手、谷歌信息推送服务GCM、地图等功能无法在国内使用。

这些问题导致国内Android厂商各自为政,以本地化应用作为替代,严重影响了谷歌的统一体验。不过,国内尚有厂商通过第三方云服务可以解决。

但是问题到了Android Wear上变得十分严重。因为手表严重依赖于谷歌的地图、语音搜索等服务,而这些服务在中国大陆完全无法使用。而谷歌在手表系统上的严格限制(禁止第三方对手表进行界面订制,只允许使用自家服务),导致了Android智能手表无法进入中国市场。

Moto 360 二代搭载的已经不是原生的Android Wear系统,但鉴于Google Now语音搜索在中文识别方面,远远落后于竞争对手苹果Siri和微软Cortana,要想进军大陆市场,必须与一家中文语音搜索技术公司合作。谷歌此次投资出门问问就是希望借此打入中国智能手表市场。也算是谷歌曲线入华的一种解决方案。

而且此时,距离苹果手表发布已经过去半年,在时间上谷歌必须抓紧抢夺还未被苹果蚕食的可穿戴设备市场。谷歌前一阵开发iOS版的手表应用,也表明它在智能手表领域与苹果一战的决心。

不过,出门问问方所持的态度也比较谨慎。其联合创始人李媛媛表示,目前的合作是在投资之前就展开的Android Wear中国版的合作(出门问问为Android Wear智能手表操作系统上的独家语音搜索合作伙伴),而且此次投资不是以之后合作为前提的。

“在接受Google投资后,我们并没有法律或商业上的绑定,我们依旧有绝对的掌控权,不存在站队或者绑定关系,但我们拥抱之后类似Android Wear的其他产品合作可能性。”

她坦诚道,出门问问目前并没有定位自己为Google在中国的任何明确含义,“对我们自己来说,坚持做自己的技术产品,坚持自己做startup的价值观,我仅仅把谷歌当做投资人来对待,当然也并不排除以后对双方有益的合作可能。”

资料显示:出门问问于2012 年 10 月获得红杉资本中国基金和真格基金数百万美元天使投资;2013 年 6 月完成数百万美元 A 轮融资,红杉资本中国基金投资;2014 年 2 月获 SIG 海纳亚洲、红杉资本中国基金千万美元 B 轮投资。

编辑周峰对本文亦有贡献。

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  1. 零K沁雪 5
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    还是期待回来的

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  2. mikehe2009 5
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    google赶快回来吧。

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