Mac产品配备Touch ID?条件都成熟了吗?

生物识别解决方案现已频繁出现在移动消费品市场上,其中又以指纹识别的技术最为成熟,最明显的标志就是众多手机产品均以配备指纹识别功能来吸引用户,同时用户又能够获得更便捷以及更方便的体验,看起来这是一个“何乐而不为”的问题,那么苹果的Mac产品需要配备指纹识别功能吗?

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技术不难实现

近日关于 Mac 是否需要配备 Touch ID 或者是指纹识别技术的讨论众多,主要是源于近日苹果遭曝光的一项专利。该专利文件显示,苹果正在考虑为未来的 MacBook 产品线配置 Touch ID 传感器,该专利描述为“使用混合配对及相关办法的手指感应装置”,值得一提的是,该技术可能还适用于 iMac 的键盘,也就是说 iMac 的键盘也可能会内置 Touch ID。

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值得注意的是,苹果早在 2007 年就提交了相关的专利文件。那就是说,苹果一直有为Mac配备Touch ID的想法,对于苹果来说,他们并不急于应用最新的技术,往往是等到该技术成熟后才会用在自家的产品中。像苹果这样的公司,一般未来产品会采用什么样的技术,早在产品发布前2-3年内便会确定下来。

而且电脑产品,尤其是笔记本产品配备指纹技术已经不是新鲜事,苹果在电脑产品上研发指纹识别的成本定必没有当初研发iPhone 5s时困难。早在2002年,日系产品中就已出现了可用于笔记本指纹识别的成熟技术。

7月,美国 Synaptics 公司为笔记本硬件发布了一款嵌入式的指纹传感器。当这款传感器验证指纹的时候,它不需要依赖计算机的其它部件。根据业界分析师的研究,到 2020 年,全球生物识别解决方案市场预计将接近 250 亿美元。这意味着在这个大环境下,厂商越早地为自己的产品选择合适的解决方案,就能以更少的成本获得更多的利润。相信苹果在技术上已经准备好,他们需要考虑的只是电脑市场上是否真的需要这个功能。

iPhone是成功案例

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目前市场上大多号称“旗舰”级别的手机大多都已配置指纹识别,在iPhone 5s推出的时候,不少持怀疑论的人都认为它只是一个噱头。但现在众多方案提供商恐怕都要感谢苹果让生物识别技术提升了一个台阶。苹果公司在 2012 年收购了指纹传感器公司 AuthenTec,接下来的故事大家应该都很熟悉了,当时市场上可供选择的指纹识别方案并不多,当时其它厂商要么无法实现配备指纹识别,要么体验不好。由此可见,成熟的技术是一项技术应用于新产品上的基础。

目前苹果的 Touch ID 技术又得到了进一步的升级,升级到 2.0 版本后的 Touch ID 在新 iPhone 上的速度更快,录入指纹的时间也大为缩短,且识别率更高。自 iPhone 5s 推出后,市面上已经刮起了一阵“指纹风”。

用户是否需要呢?

近日笔者在威锋论坛发起了一项关于“Mac 设备是否有必要配备 Touch ID”的投票,根据投票结果的反馈显示,有 86.96%的用户表示需要 Touch ID,6.52%的用户表示不需要,而表示 MacBook(笔记本)需要,其它 Mac(台式)不需要的用户同样为 6.52%。这意味着,希望 Mac 配备 Touch ID 的用户超过了 90%。

iPhone 上的 Touch ID 目前主要的用途无非就是以下几个方面:加密解锁(设备和应用内登陆)、支付(包括移动支付和 App Store 的购买)。

Mac 设备在移动便携性方面不如智能手机或平板设备,那么 Touch ID 在苹果的电脑设备上又能提供哪方面的应用呢?便携性的不足决定了它几乎不可能用于指纹支付,除了能够想到的密码管理和设备加密(解锁)之外,苹果还能够想出哪些不一样的“玩法”?

有用户表达了他们对于 Mac 版 Touch ID 的愿景,表示 Mac 配备 Touch ID 可以为他们在输入密码的时候带来便利,Mac 的用户都知道,无论是开机还是修改一些重要的系统设置,OS X 都会要求用户输入管理员密码,有的时候在设置一个项目的时候甚至还需要反复输入。另外还有用户表示他们希望 Mac Touch ID 能够进一步加强Mac的安全性,尤其是相对便携的 MacBook 产品,OS X 的安全性再配以指纹的特殊性,必定会让 Mac 的安全系数再提升一个档次。

不过也有用户表达了对于产品价格上涨的担忧,如果在价格不变的情况下,配备 Touch ID 当然是好事。但如果因为加入了新的技术而导致 Mac 产品价格上涨幅度较大的话,则需要慎重考虑,毕竟指纹识别来说并不是必需品。

结语

配备 Touch ID(又或者是其它叫法的指纹识别技术)的 Mac 是否会推出我们不得而知,但我们必须要注意到苹果对于产品特性的延续性。最初苹果在 iPhone 5s 上推出了“土豪金”的配色,随后应用到了 iPad 和 MacBook 上。最新的一个例子便是按压技术的延续性,最初是 Apple Watch,随后应用在 MacBook 产品线上,再到 iPhone 6s 上。

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