如果放弃手机业务 索尼还有什么出路?

前段时间,微博上出现了一个非常有意思的帐号“今天SONY破产了吗”,这个帐号每天都重复地推送一条“并没有!”的信息,并配上一张“姨夫”(索尼总裁 兼CEO平井一夫)的照片。虽然这只是网友的恶搞,但却反应出了当前索尼的所面临的窘境。这个昔日的日本消费电子巨头,享誉一时的索尼大法,如今却只剩下 “破产”、“拆分”、“退出手机市场”等话题为人们所调侃。

如果放弃手机业务 索尼还有什么出路?的照片 - 1

不过在这几天,索尼宣布了两项重大的计划。其一是拆分半导体业务部门,进一步推动图像传感器等设备业务的增长。而另一计划是,如果手机业务在下一财年仍然不能盈利,将有可能另寻他路。

作为日系手机的代表,索尼手机凭借其独特的设计和精湛的工艺,曾俘获过大量的忠实用户。然而,如同其他没落的日系手机一样,索尼手机也走向了低谷。高端市场苹果、三星双雄争霸,中低端市场中国军团崛起,这样的市场格局让索尼手机业务备受压力。

据其公布的2015年第一季度财报显示,公司当季实现营收1.81万亿日元,与上年同期的1.8万亿日元基本持平;利润为969亿日元,较上年同期的698亿日元增长39%。然而,其移动通信部门当季运营亏损为229亿日元,并且亏损仍在扩大。今年7月,索尼还下调了该部门业绩预期,预计本财年运营亏损将达到600亿日元(约合5亿美元),而今年年初时的预期是运营亏损390亿日元。在市场表现上,据索尼公布的数据显示,其手机业务仅占日本手机市场17.5%的份额,而在北美市场的份额还不到1%。另外,在中国市场索尼手机早已退出前十的行列。

虽然索尼的亏损状态有所改善,但这主要得益于公司采取了积极的成本削减措施,另外,其图像传感器、视频和游戏等业务的表现也十分强劲。但其手机业务却持续亏损,已经严重地拖累了公司的整体营收,更主要的是该业务并没有复苏的迹象。为此,平井一夫表示,“只要智能手机业务在下一财年能够实现收支平衡,我们就会继续坚持。否则,我们不排除考虑其他选项的可能”。

“姨夫”的这番话可以这样理解,为了索尼的整体发展,放弃手机业务将不是不可能。如何对待这一业务,索尼或将会采取类似当初出售PC业务VAIO品牌的策略,也有可能是分拆移动通信部门。总之,索尼不再愿意让手机业务拖累整个公司的发展。

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而就在手机业务持续衰退的时候,索尼把希望放到了传感器等设备业务上。前几天,索尼宣布分拆其半导体业务部门,分拆后的部门将被命名为“索尼半导体解决方案公司”,将于明年4月份开始运营。

其实,索尼此举就是为了进一步推动设备业务的增长。索尼表示,分拆半导体部门是公司重组计划的一部分,给予各业务部门更大的自主权,从而加快决策速度,让各部门对各自的盈亏承担更多责任。

得益于智能手机厂商的需求增长,索尼图像传感器业务在这几年取得了飞速的发展。2010年,其传感器业务刚刚起步,当时其市场份额仅为7%。2012年,公司研发出了革命性的堆叠式图像传感器,大大减小了传感器的厚度,有助于制造出更薄的手机,因此受到了厂商的追捧。当年其市场份额达到了21.4%,位居第三。而在去年,索尼已经占据了近40%的市场份额,占据了绝对的主导地位,比主要竞争对手三星和OmniVision高出10几个百分点。

可以说,是图像传感器业务救索尼于危难之中。去年11月索尼曾预计,在截至2018年3月的财年中,传感器业务将为其整个设备部门贡献63%的营收。

另外,在今年4月,索尼还表示将投资450亿日元(约合3.74亿美元)来提升传感器产能,该投资将使其在明年9月前每月可供应8.7万片传感器。并且,索尼还计划以全球最大图像传感器供应商为基础,向汽车、无人机和可穿戴市场扩张。

不过,索尼如果过度依靠传感器业务也会存在一些问题。

首先是在手机图像传感器业务上,索尼太过依赖苹果。虽然苹果每卖出一台iPhone,索尼能够赚到20美元,但如果苹果更换供应商,索尼将面临较大的风险。要知道OmniVision当年就是因为遭到苹果的抛弃而走向衰落。而为了避免过度依赖苹果,索尼已开始把重心转向华为、小米等中国手机厂商。

在市场竞争上,索尼要持续保持优势也并不容易。高端传感器市场,三星在奋起直追;而低端市场,中国厂商格科微、思比科均有不借的表现,在低像素传感器领域的市占率相当不错。

依靠传感器等设备业务,索尼或许能在短期内扭转业绩,但这也使得它逐渐失去了当年那个很酷的消费电子帝国的形象,而变成了一个以利润为导向的元器件供应商。对于这个近七十年的消费电子老品牌来说,这显然是下下策,也是无奈之举。

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