Icon A5:这架飞机看起来像跑车

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Icon A5

Icon Aircraft公司设计的Icon A5属新式“轻型运动飞机”。该飞机是一位F-16战机飞行员和一位滑板设计师共同设计的杰作,外形给人一种极速灵敏的海怪即视感。最近该飞机在洛杉矶以北的伊莎贝拉湖畔进行了试飞,我们来看看连线作者Carl Hoffman对它的体验

该机此前已完成了航空计算、计算机模拟以及风洞测试。然而,首航通常都风险极高。早晨6点半,风速平缓,试飞员Jon Karkow背起降落伞包登上驾驶舱。由于是A5处女航,Karkow心里多少有些忐忑。A5的刀型底板翼使得机身在水面上极为平稳。技术团队总负责人拍了拍A5碳纤维机身,祝他试飞成功。接着Karkow启动推进器划入湖面。

Icon Aircraft 创始人兼首席执行官 Kirk Hawkins研发A5已有五年。他欲将水上摩托艇的运动感加入A5设计中。A5机翼可折叠以便存放,驾驶舱窗口可向外打开以便通风,驾驶操作相对较简单。Hawkins的宗旨即让任何能付得起13.9万美元的人都能飞A5。再过几周,威斯康星州奥什科什市将举行全美实验飞机协会年展,A5样机将在展会中露面。若A5能成功飞行,这将为飞机交易开拓新市场。

A5已获得美国联邦航空管理局许可。早在2004年,美国联邦航空管理局宣布新增“轻型运动飞机”机种分类,介于小型私人飞机和超轻型“实验”飞机之间。A5的价格比前者便宜,而续航力优于后者。对于法拉利和快艇爱好者们而言,A5绝对是二者的完美组合。Hawkins表示:“那些组装飞机就像早期的个人电脑,新颖酷炫但用户上手较慢。而A5将带来截然不同的体验。”

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Hawkins站在一架A5旁边

美国联邦航空管理局对飞机和飞行员的认证规则十分严格。任何想要出售新型飞机的团队,必须要花几千万美元进行飞机测试,应对联邦政府各种复杂流程。而要成为一名合格的私人飞机飞行员,则需要足够的胆识和金钱:因为单引擎活塞私人飞机飞行员需通过美国联邦航空管理局认证的体能测试,和不少于四十小时的训练时间(耗资近1万美元)。那么A5的吸引之处究竟在哪?随时随地起降、各种飞行动作,体验极致翱翔的自由和畅快感。但若在“管制空域”中飞行,即18000英尺高空以上(约5486.4米),飞机则需在空中管制下飞行。

在过去几十年里,这些严格的规则和高昂的资金开支遏制了众多小型飞机的创新发展。早在1978年,美国就生产了14000多架单引擎活塞动力飞机。而到了2007年,产量竟骤降到了2000架。如Cessna Skyhawk小型飞机属美国塞斯纳公司的经典之作,但自1955年面世以来机身外观、性能就几无新的进展。

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A5机翼可折叠

幸运的是,美国联邦航空管理局批准了试验飞机项目,开拓了小型飞机的创新之路:如碳纤维组装机身、两座设计、航空动力学构架以及自主设计的外观。目前,七分之一的单引擎活塞飞机还处于试验阶段。当然,要组装一架小型飞机并非易事,考飞行执照也不简单。

新轻型运动飞机让飞行爱好者们离自由飞行梦又近了一大步。该类飞机只能是单引擎设计,最高飞行速度为138英里/小时(约222千米/小时)。飞行限高10000英尺高空,时间限白天,理想飞行环境为晴空,要求远离繁忙的机场。虽然有种种限制,但自由飞行的空间还是非常大,决心拿到飞行驾照的学员们最快能在训练20小时后通过测试。

像Cirrus和Cessna 这样的巨头飞机公司也在加紧研发轻型运动飞机。Cessna已接到了1000多份新型SkyCatcher飞机订单,预计年底交货。耗资约11.2万美元。而可惜的是,SkyCatcher看上去仍像技术不成熟的Cessna飞机,且其中多数将作为入门级飞机用于飞行学校。同时,轻型运动飞机的广受众多企业欢迎。五年内,一大批初创公司购置了约90架飞机。

Hawkins的A5飞机组装材料包括了玻璃纤维、涤纶以及凯夫拉尔纤维等高分子合成纤维。 Hawkins表示,他从小立志当一名宇航员,参加过摩托车越野赛、水上摩托艇赛,还在阿拉斯加当过丛林飞行员。第一次海湾战争后,他曾驾驶着F-16战机飞过伊拉克北部地区,而后回国拿到了斯坦福大学工程学商学硕士学位。

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A5技术规格

A5驾驶舱为两座设计,从启动推进到起飞离开水面仅需花数秒时间,机动性非常强。Hawkins驾驶着A5在空中做了各种潇洒飘逸的飞行动作,俯冲滑行、急速攀升、战术转弯等等,酣畅淋漓。他称A5能给人带来震撼的飞行快感,并能成为易操作上手、入门快的飞行器。

Hawkins在斯坦福大学获得的工程学硕士让他拥有了非凡的设计能力,旨在设计一款定位高端用户的飞机。他称,驾驶A5的感觉如同开跑车,尤其是开窗时的低空飞行,有一种超强的极速穿梭感。金融学的知识让Hawkins拥有敏锐的市场洞察力,市场调研都由他亲自操刀,他认为未来的轻型飞机市场潜力非常大。轻型飞机协制造商协会会长 Dan Johnson表示:“Cessna公司一直在旧市场领域打拼,而Icon要开拓一片新的市场。”

另一位合伙人是前银行家Steen Strand,他负责设计A5的滑板装置。他表示:“飞机上的每一个开关按钮都成了产品设计创新之作,飞行本身带来的美感和畅快感显然更为重要。而Cessna飞机的理念却不是这样。”

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内饰

A5首航那天,Icon团队看着A5划入湖面上,神情异常镇定。Icon副总工程师Matthew Gionta称设计这种飞行器难度并不小,他曾在Scaled Composites公司任职13年,参与过“太空飞船二号”的设计,后来加入Icon公司。事实上,折叠翼增加了飞机的重量和设计复杂程度。A5在首航中飞行非常平稳流畅,Gionta还盛赞A5飞行就像保时捷911一样迅敏。

首航后,A5还将进行一项长期的测试项目。现在Hawkins带着A5样机和飞行视频期待着能拿下一些订单。在当下全球经济不景气的背景下,A5是否能大卖还不得而知。但Hawkins和团队成员们非常乐观,他们这群为梦想、为激情拼搏的飞人们定能让Icon A5飞出一片新天地。

via wired

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