2015诺奖生理学或医学奖得主都研究了啥?

2015年度诺贝尔生理学或医学奖已经公布,今年的奖项被一分为二,分别授予两项在寄生虫感染治疗方面取得突破性进展的研究成果。其中一份由威廉·C·坎 贝尔(William C Campbell)和大村智两人分享,以表彰他们在线虫寄生虫感染新型疗法上取得的成就。另外一半的奖金则授予中国药学家屠呦 呦,以表彰她在寻找疟疾新型疗法方面的开创性工作。

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在诺贝尔奖的官方颁奖词中写道,屠呦呦等人所做的工作改变了全世界数以亿计人们的命运。疟疾是一种主要由蚊虫传播的疾病,每年全球有超过45万人因感染疟疾而死亡,另外还有数十亿人受到这种疾病的威胁。

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寄生虫病困扰着全世界超过1/3的人口并导致多种严重疾病,其中就包括盘尾丝虫病以及淋巴丝虫病。

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疟疾是一种主要由蚊虫传播的疾病,每年全球有超过45万人因感染疟疾而死亡,另外还有数十亿人受到这种疾病的威胁

致命的寄生虫

在经历数十年的低潮之后,两种新型药物的——针对盘尾丝虫病和淋巴丝虫病的阿维菌素,以及针对疟疾的青蒿素的出现,彻底打破了这种令人沮丧的局面。

在此之前,人类对抗并根除疟疾的努力遭受了失败——原有的药物针对疟疾的治疗效果不断降低,疟疾的发病率重新呈现上升势头。

上世纪1960年代,屠呦呦教授从北京医学院药学系毕业。她希望能够从中国传统的中医药中找到治疗疟疾的突破口。经历一系列波折和巨大的努力之后,她的研究团队注意到一种名为黄花蒿的植物中含有的一种成分可能具有抗疟潜力并致力于相关研究工作。

屠呦呦的团队从这种植物中提取到一种后来被称作“青蒿素”的物质,这种物质对疟原虫具有强烈杀灭作用。

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屠呦呦教授现任职于中国中医科学院,她和研究团队的工作导致了青蒿素的出现,这种药物现在每年挽救着无数疟疾患者的生命

今天,屠呦呦教授研制的药物已经被广泛应用于世界各地的抗疟疾治疗之中。仅仅在非洲一地,这种药物的使用每年便能够挽救超过10万人的生命。屠呦呦今年的获奖也是诺贝尔生理学或医学奖历史上的第13名女性获奖人。

屠呦呦与另外两名科学家共同分享了今年的诺贝尔生理学或医学奖,这两名科学家的主要工作是在对抗线虫感染方面的成就。他们的研究工作导致了一种名为阿维菌素的药物的问世。这种药物取得了极大的成功,以至于线虫感染疾病现在几乎已经接近被彻底根除的边缘。

大村智是一名日本微生物学家,其主要致力于对土壤样品中的微生物进行研究。他通过大量研究挑选出一些可能具有潜力的细菌菌株,并计划从中提取能够对抗疾病的新药。

出生于爱尔兰,但在美国工作的寄生虫生物学家威廉·C·坎贝尔(William C Campbell)进一步延续了大村智的工作并发现其中一种成分具有强烈的抗寄生虫疗效。这种物质被称作阿维菌素。在经过进一步改良后,这种物质被制成“伊维菌素”并被广泛应用于对盘尾丝虫病和淋巴丝虫病的治疗。

盘尾丝虫病又被称作“河盲症”,这是一种对皮肤和眼睛造成病变的疾病,最终能够导致患者彻底失明。而淋巴丝虫病有时候会被称为“象皮病”,它会导致患者四肢的严重肿胀。这两种疾病在贫困地区的民众中造成尤其严重的影响。

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大村智在其整个科学生涯期间一共发现了超过470种新的化合物。他和其他科学家们工作导致了阿维菌素的诞生。这种药物极其有效,以至于线虫感染疾病现在几乎已经接近被彻底根除的边缘

出人意料,情理之中

科林·萨瑟兰(Colin Sutherland)博士任职于伦敦卫生与热带医学院,他表示,对抗这些严重疾病的研究工作得到承认,他本人对此感到由衷的高兴。他说:“这个消息来的有点突然,但对于诺贝尔奖委员会对于寄生虫病方面研究工作的认可,我们感到非常高兴。”

诺贝尔奖委员会表示:“这两项新发现赋予人类对抗这些疾病的新的强大工具,每年都有数以百万计的患者从中受益。这些工作为改善人类健康,减少患者病痛所带来的贡献是难以估量的。”

在接受日本放送协会(NHK)的采访时,获奖者之一的日本科学家大村智对表示:“我从微生物的研究中学到很多,我依赖于它们。因此我更愿意将这一奖项授予这些微生物们。”他说:“这是一个非常冷门的研究领域,但微生物对于人类意义重大。它们可以是我们的伙伴。我希望经由这次获奖,这一领域的研究能够获得更多关注,从而使其更好的为人类服务。”

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