谷歌机器人部门或将独立,已经取得重大进展

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谷歌的机器人部门有不少知名的作品,比如大狗机器人,不过它很少被谷歌公开提及,只是经常在YouTube上放些视频。不过根据博彭社的报道,该部门可能会从从谷歌独立出来,成为Alphabet的子公司。

据知情人士透露,作为重组的一部分,机器人部门也将变成一家独立公司,而这有助于它加速开发能解决更广泛日常问题的机器人系统。谷歌的机器人团队在过去两年已经有了极大发展,收购了包括Boston Dynamics在内的8家机器人公司,它们的成果将来很可能用在民用及安全领域。

谷歌机器人团队定期会发布研究成果,公布一些技术突破,而这能让我们了解该公司的机器人发展如何。比如,根据该团队在9月4日发布于康奈儿大学Arxiv上的一篇论文,它已经在实验向机器人的电子脑提供视频片段,提升机器视觉能力。这种技术能让机器人从不同角度上更好地识别物体。

谷歌并没有透露如何用机器人技术来赚钱,这短期内也并不是它的目标。不过机器人技术是人工智能的一个延伸,而谷歌为了搜索等产品,向后者的投资也颇为不少,许多顶尖的人工智能专家都在为它工作。

有人认为,谷歌的机器人团队想为一些困难的问题提供通用的解决方案。它在其中一个领域已经遥遥领先,那就是图像和物体识别。

谷歌收购的DeepMind人工智能公司,已经开始把软件学习系统用于机器人,其中一个应用是,让电脑自己学会玩游戏。在今年9月9日发表的一篇论文中,机器人已经能通过观看低质量的视频,学着解决20多个模拟任务。谷歌最近还解决了一个问题:教机器人抓取物体。与华盛顿大学合作,它开发了一套系统,能让机器人快速分类物体并进行合适的抓取。

作为新Alphabet公司的CEO,拉里佩奇对机器人领域十分重视,不过这也受到了一些行业人士的质疑。他们认为,机器人很难在短期内形成商业化的产品,从长期来看,或许有机会。

谷歌的机器人部门一直自给自足,不过现在也开始与其它团队进行合作。比如,它已经与开源机器人基金会(OSRF)合作,后者致力于开发可用于多种机器人的免费操作系统,谷歌的一些团队也在使用它。谷歌为基金会发现了一些软件bug,不过还没有重大贡献。现在的问题是,谷歌是否会完全采用开源的机器人系统,或像在手机方面一样,开发另一个系统。

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