谷歌新手机押注Nexus 加大Android控制权追赶苹果

北京时间9月30日消息,据《华尔街日报》网络版报道,随着苹果的新技术和不断加剧的竞争凸显出软硬件整合的价值,谷歌正在加倍押注Nexus项目,以取得对旗下Android移动操作系统的更大控制权。周二,谷歌同时发布了两款Nexus手机,这是自谷歌在2010年推出Nexus项目以来的首次。

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图1:谷歌发布新Nexus手机

两款设备分别由韩国LG电子和中国华为代工,配备指纹传感器,支持最新Android Pay移动支付服务。

新手机也采用了Android传感器中枢(Sensor Hub)技术,利用后者处理传感器数据。德国博世的低功耗传感器帮助手机判断用户是在行走、跑步还是汽车,并计算步数。新手机的多数功能和iPhone类似。

“我们试图借助Nexus项目进一步推进Android,所以我们选择与生态系统合作伙伴共同开发硬件。今年,我们又向前迈进了一步,”谷歌CEO桑德加•皮查伊(Sundar Pichai)在新Nexus手机发布会上表示。

软硬件整合

苹果自主设计软件和硬件,所以他们可以更为从容地开发设备功能。相比之下,谷歌开发了Android系统,但相关手机主要由三星电子、联想集团等其他公司来生产。这让谷歌在设备上整合Android功能变得更为困难。

Nexus项目旨在降低谷歌在软硬件整合上的难度。当谷歌开发出新版Android系统后,该公司会选择一家或两家手机制造商,在软硬件整合上紧密合作,以此作为模板展示给其他手机制造商。谷歌最新版“棉花糖”Android系统在周二伴随新款Nexus手机一起推出。

皮查伊在周二表示,自2014年5月以来,Android用户已增加4亿,总量达到14亿。Android是目前为止全球最受欢迎的智能机操作系统。去年,每出货5部智能机,其中大约就有4部运行Android系统。

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图2:Nexus 5X和Nexus 6P

皮查伊称,Android近期的增长主要来自印度尼西亚、越南等新兴经济体。他表示,在印尼和越南,Android用户数量在一年内增加了一倍。“很多人都是首次使用智能机,”皮查伊称。

随着智能机通过服务将数字和实体世界连接在一起,比如用手机在店内支付,硬件和软件的整合变得愈发重要。“这是在应对苹果的垂直整合策略,”专注于移动行业的投行Rutberg & Co研究主管拉吉夫•昌德(Rajeev Chand)表示,“Nexus现在是谷歌唯一可以进行端对端控制的设备。”

Nexus手机意在展示谷歌创新

谷歌并不指望Nexus手机能够热卖。相反,谷歌希望Nexus手机能够展示其最新创新的价值,以便让其他手机制造商采用新技术。“对于我们来说,Nexus是一种证明软硬件整合价值,在整个Android平台推广这种创新的途径,”谷歌Android主管哈罗什•洛克海默(Hiroshi Lockheimer)表示。

三星前首席产品官凯文•帕金汉姆(Kevin Packingham)表示,一些手机制造商渴望与谷歌在Nexus手机上合作,以深入了解如何将新Android功能整合到手机中。他以三星Galaxy S3为例,认为该手机受益于三星此前与谷歌在Nexus上的合作。Galaxy S3在2012年发布。

谷歌在2012年发布的Nexus 4手机上推出了“小部件”功能。在不需要用户操作的情况下,这些应用图标就能更新股票价格、天气预报等最新信息。帕金汉姆称,手机制造商曾担心这些更新会耗费电量,但是在谷歌利用Nexus 4证明这些担心是多余的后,他们开始采用小部件功能。

但是一切并不总是按照谷歌的计划进行。手机制造商和无线运营商在将Android设备更新到最新版系统上,常常动作迟缓。这就意味着,Android新功能需要花费一定时间才能被所有用户使用。

例如,谷歌的数据显示,“棒棒糖”Android系统目前的设备采用率只有21%。该系统在去年晚些时候与Nexus 6手机一起推出。

“谷歌遇到了一定程度的挫折,运营商和OEM厂商本应该更为快速的创新,”投资银行RW Baird分析师科林•塞巴斯蒂安(Colin Sebastian)表示,“考虑到在智能机市场与苹果的激烈竞争,这就显得更为重要。”

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