新视野号发最新照片:展现冥王星独特蛇皮地貌

据国外媒体报道,美国宇航局近日发布了“新视野”号探测器拍摄的最新冥王星高清近景图。通过这些迄今为止清晰度最高的照片,可以看到冥王星表面独特的“蛇皮”地貌,其上有众多冰丘,一个面积正缩小的冰川湖,以及有裂隙的冰山。尽管还没找到造成这种地貌的真正原因,科学家推测板块构造与冰川升华的共同作用或 是成因。

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在“新视野”号拍摄的最新冥王星高清扩展彩色近景图中,这些被称为“地狱背”的圆形山脊有奇特纹理,它们沿冥王星昼夜分界线高高隆起,有令人迷惑不解的复杂构造:山脊呈蓝灰色,中间填充有红色物质。整个图像覆盖冥王星表面约530公里区域。

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7月14日,“新视野”号拍摄到了冥王星的这幅高清彩色近景图。在这颗矮行星上,地表色调是如此丰富细腻,彩虹般分布有淡蓝、黄色和深红。

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这幅冥王星的彩色柱面投影图,是迄今为止拍摄到的色彩最细致入微的彩色地图,是由“新视野”号上的“远距勘测成像仪”设备拍摄而成的。科学家对色彩变化进行了强化处理,以更好地显示出细微的色差。

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冥王星“史泼尼克平原”的波纹地表包围着两座孤立的冰山。

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左侧是甲烷冰分布图,右侧是结合高清图像的甲烷分布图,高清图像由“新视野”号上搭载的“远距勘测成像仪”设备提供。

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就在7月14日飞掠冥王星的15分钟里,“新视野”号回头打量了一下太阳,抓拍到了这幅日落时分的近景图。

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利用“新视野”号发回的最新高清图片,科学家制作出这幅冥王星综合透视图,呈现出位于冥王星赤道上方1800公里左右处可以看到的景象,东北部黑暗的多坑区域被称为“卡苏鲁区域”,明亮光滑的冰冻平原被称为“史泼尼克平原”。

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这是“新视野号”在2015年7月14日飞掠冥王星之前,拍摄到的高清照片。从照片上可以看到,这里有陨石坑、山脉断层,以及被称为“史泼尼克平原”的广袤波纹地表。

冥王星的地形地貌比科学家想像的要多姿多彩得多。冥王星的最新高清图片展示了其前所未有的地貌细节,特别是地表独特的“蛇皮”地形。其中一张最清晰的图片拍摄于昼夜分界线附近,展现了这颗矮行星广袤地表上的波纹状地形和直线山脊,这一切都令“新视野”号小组成员瞠目结舌。

美国华盛顿大学科学家威廉-麦克金农,是“新视野”号地质学、地球物理学和成像研究小组负责人之一。他表示,“这些复杂独特的地形绵延几百英里,与其说是地质学特征,还不如说更像树皮或龙鳞。我们还没法解释这一地貌成因,或许这是由内部板块运动与冰川升华共同作用形成的。”科学家还都无法确定这种奇怪地貌的成因,一种猜测是板块构造运动导致了地表的波纹,或当地表温度上升时释放出了冰冻气体。最近几天,“新视野”号发回了大量数据,揭示了冥王星的“蛇皮”地表。

探测器还拍摄到了迄今为止最为清晰的冥王星照片,大量详细的光谱图,以及其它一些高清图。新的“扩展彩色”近景图展现了冥王星地面的丰富色调。美国西南研究院科学家约翰-斯宾塞表示,“我们对色彩变化进行了强化处理,以更好地显示出细微的色差。冥王星地表的色彩如此丰富细腻,彩虹般分布着淡蓝、黄色、橙色和深红色。许多地形都有各自独特色彩,这意味着这里有着复杂的地质和气候史,这一切都有待我们去探索解密。”

高清近景图显示,冥王星地表有着许多冰丘,一个面积正缩小的冰川湖,以及有裂隙的冰山,山体棱角分明,悬崖陡峭。被称为“史泼尼克平原”的近景照显示,这个看上去光滑明亮的表面事实上坑坑洼洼地布满了深洞、低脊和扇形地形。科学家猜测,可能是明亮的挥发性冰丘导致这一现象,史泼尼克冰可能特别容易升华,从而形成这种波纹地面。除了这些最新图片,对冥王星部分地表绘制的甲烷冰地图显示出明显对比。“史泼尼克平原”拥有丰富的甲烷,而被称为“卡苏鲁区域”的地区则不含甲烷。同样,史泼尼克平原西侧的山脉,也没有甲烷。地表上的这种甲烷分布令人不解:在明亮的平原和陨石坑边缘集中有大量甲烷,而在陨石坑或者黑暗区域中心却没有甲烷。在史泼尼克平原外围,甲烷冰似乎偏爱明亮区域。科学家还无法确定,到底是甲烷更倾向于集中在明亮区域,还是高密度的甲烷令这些区域变得更明亮。

洛厄尔天文台科学家威尔-格兰迪是“新视野”号地表成分研究小组负责人,他比喻说:“这就像经典的鸡和蛋的问题,到底是先有鸡还是先有蛋。我们无法确定它们的先后顺序,不过‘新视野’号非常酷,它可以对冥王星地表绘制全面的精美成分图,这对解开冥王星地质之谜死至关重要。”“新视野”号项目负责人阿兰-斯坦恩补充说:“利用这些最新图片和地图,我们对冥王星的研究将翻开新的一页,无论是对其地表色彩还是成分的研究都将进入高清晰度时代。”

上周,美国宇航局公布了首套冥王星高清图片,展现神奇的山脉、冻氮河流,以及地势低洼的阴霾。之后,宇航局将这些全景图结合起来,绘制出一幅壮观的冥王星近景图,极其详细地揭示地表上的冰冻地形。从模拟动画视频中可以看到,镜头从高约200千米的“诺盖山脉”上端开始,接着视线往北推移,越过左侧明亮的“史泼尼克平原”,再到右侧黑暗的“卡苏鲁区域”。斯坦恩表示:“我主要利用这些图片,对冥王星以及其最大的卫星‘卡戎’表面分布的陨石坑进行测绘,旨在了解柯伊伯带撞击冥王星与卡戎时,造成撞击的小天体数量。除了这个研究焦点之外,我还想努力把‘新视野’号揭示的冥王星地表特征的纯美直观地展现出来。”

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