明明能靠脸吃饭 不小心成了全美创业女首富

今天要跟大家介绍一位金发妹子——Elizabeth Anne Holmes。别被这姑娘的外表骗了,人家可不是混时尚圈的。现年31岁的Holmes如今是福布斯富豪榜的全美创业女首富,是混科技圈的,而且还单身……

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19岁就从斯坦福退学的Holmes 2003年创立了一家叫做Theranos(来源于英语单词therapy和diagnosis)的公司,主要的研究和经营方向是革新目前的生化诊断鉴别技术。

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据财富杂志报道,Holmes正撬动一个价值800亿美元的市场,而她的Theranos历经几轮总额4亿美元的融资后,估值达到90亿美元。融资阶段,Holmes稀释的股份还是比较少的,目前她仍持有公司超过一半股份,身家在45亿美元左右。

尽管直到去年,Holmes的公司即使在硅谷都不怎么为人熟知,但Theranos的投资人和董事会名单绝对亮瞎眼,我们大致瞅瞅:

主要投资人:

- 参与投资SpaceX和Tesla项目的Fisher Jurvetson

- 硅谷传奇人物,投资甲骨文、美国国家半导体和Macromedia的Don Lucas Sr

- 甲骨文创始人兼CEO Larry Ellison

全明星董事会成员:

- 美国前劳工部长、前财政部长、前国务卿George P. Shultz

- 美国前国务卿、前国家安全顾问Henry Alfred Kissinger

- 美国前国防部长Bill Perry

- 美国前参议院Sam Nunn和Bill Frist

你大概会好奇,这姑娘有啥能量可以让这些大佬愿意给她投资、站台?

事情是这样的:

Holmes虽然早早退学,但妹子也不是无脑瞎折腾,她清楚自己要的是什么。在这过程中,Holmes专业技能、知识的积累是一部分原因,剩下的大概就是家庭因素了。

Holmes的父亲一生致力于公共事业和人道主义救助,并在美国国际发展署中担任要职,经常会远行诸多发展中国家给予帮助。在这样家庭环境中成长的Holmes多少会有种看尽人间疾苦的感觉,久而久之就琢磨着要做一件造福全人类的大事儿。

后来,小Holmes读家族书籍时,被她曾曾祖父的事迹震惊了。老爷子是一战老兵、工程师发明家、外科医生……辛辛那提大学医学中心就是以老爷子名字命名的,根本就是无所不能的样子。

所以,8岁的Holmes立志做一名医生,但是,小姑娘见血即倒,晕血晕的不要不要的。

成名后接受采访时,Holmes是这么说的:“每当脑补一根针扎入体内,带着鲜红液体缓缓流出时,我就被极度困扰……所以小时候每次验血前,我总会花好几个星期来平复心境,尝试让自己更专注,不受其他因素干扰。”

成年后的Holmes说啥也不肯扎针验血了。最近一次被扎要追溯到2007年,因为团队核心人员必须买保险,公司那群牛董们逼着Holmes挨了一针……

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Theranos位于Palo Alto的研发中心,生化领域科学家在这里同Holmes一起改变世界

扯远了,说回正事儿。

Holmes的商业头脑从小就有。因为父亲从事的国际援助事业也曾来到中国,Holmes也就一起过来了,还在北京两所高校进修过普通话。她一踏入国内高校就被落后的信息科技设施吓到了,才高中的她就开始把自己写的C++编译器卖给国内大学……

高中毕业顺利后,Holmes顺利被斯坦福录取,而且还被提名为总统学者。拿着学校发的3000美元研究资金,Holmes跑去找到她化学工程课的教授Robertson,央求后者同意自己使用他的实验室,这3000美元就当是使用费了……要知道当时跟着Robertson做研究的都是一帮博士,Holmes作为一个大一新生也的确太惹眼了。

不过Robertson还是答应姑娘的请求。他说:“看待、解决复杂技术问题时,Holmes总能从新颖的视角切入。这一特质是我看中的。”

同年夏天,SARS爆发,亚洲是疫情重灾区,新加坡基因组研究院要一批学者共同参与研究。得益于幼时研习过汉语,Holmes通过申请来到了新加坡,参与探寻SARS病毒的研究。

Holmes毕竟不是生化专业的,没有接受过专业训练的话一开始挺不适应,但这对Holmes来说都不是个事儿,姑娘借着咖啡因的刺激没日没夜的练习,很快就进入角色。与此同时,有着斯坦福传统理工背景的Holmes觉着基因组研究员的检测水平过于落后……

Holmes当时心里那个急啊……

所以一回到美国,她就写了个专利,通过皮肤贴片,通过实时监控血液里药物成分变化,来判断病人是否获得了预期的疗效。当Holmes拿着专利给Robertson教授看的时候,后者简直不敢相信这是一个大一新生的作品。

再后来,Holmes不想读书了,觉得太耽误事儿。她把创业的想法跟Robertson说了。教授觉得这么早就放弃学业是不是太冒险了点,Holmes说:

“我提出的这套方案将完全改变现有的医疗检测认知,将极大改善检测效率……我不想做一些简单的修补工作,我要创造一个全新的技术。”

兼职创业一个学期,Holmes就退学全身心扑到Theranos上去了。

小妮子谈到融资话题时挺淡然的,表示与其称这些业内大佬”投资人”倒不如看作是战略合作伙伴。

“我更希望公司之间能共同协作,一起朝着我们先期规划的愿景前行。”

Holmes的愿景是什么呢?通俗点来说,如同乔布斯改变手机行业那样,改变医疗验血行业。

像现在有些化验只是在耳部、指尖取少量血化验,检验结果当场立等可取;但如果是生化、肝功能、手术前等检查的话,抽血多是一针管,分好几个小试管做不同检查,检验报告的时间就要多花几天了。

Theranos只要采集患者相比常规化验不到百分之一甚至千分之一的血量,耗时约4个小时,就能检测出大约70项生化报告。具体的专利技术是商业机密,目前外界无人得知。

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通过Theranos进行生化鉴别,不用再像以往医院或专门检验机构那样,明晃晃的扎针抽血了。简单取一两滴血即可完成绝大多数检测,出具报告的时间大大缩短,同时费用也比医疗机构收取的便宜不少。

另一发面,悲天悯人的Holmes想解决医疗验血最后一英里难题。通过董事会大佬们的牵线搭桥,Theranos成功和美国沃尔格林连锁药房(Walgreens)达成合作伙伴关系。Theranos会在后者的门店里搭建独立柜台,以方便附近居民能享受更便利、价廉同时现金的医疗技术。

现阶段相关事宜已经在加州和亚利桑那州展开,后续会推进到全美超购8200家Walgreens门店里。

当然,这些设想都需要行政审批方面配合,Theranos正等待FDA允许个人通过他们的服务网点进行检测。

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在Palo Alto市中心的Walgreens门店里,Theranos的诊断鉴别接待室叫做Wellness Center,收费标准大概只有独立实验室1/4至1/2;跟医院收费比起来就更便宜了,大约是1/4到1/10这样子。为了舒缓客户的紧张情绪,Wellness Center一般都是播放令人放松、静逸的音乐。

说起来,Holmes认真起来真是不要命,从创业之初到现在亿万身家,基本每天都是工作日,困了就靠咖啡因麻痹自己。家人看她太辛苦,就琢磨着来个千里自驾,一路停停转转,放松一下,结果姑娘从上车睡到下车,留她妈妈一个人苦哈哈地开……

聪慧、努力、善良的Holmes现在掌管着超过500人的团队,手上握着82项美国本土专利和189项外国专利。除此之外,她身边围着一群牛人。在Holmes握着一把专利的时候,Theranos也递交了186份专利申请……

和在学校里作为Holmes导师一样,Roberston在她退学创业后依然扮演的导师的角色。他无偿帮助Holmes度过最初的困境,提供专业学术方面的建议和意见,一帮就是6年,直到2009年,才接受薪金,受聘成为Theranos顾问。最近,他又放弃了两份终身教职,加入Theranos。可爱的老人回过头做了当年自己学生做的事情。

“只恨我已年过古稀。”Robertson最后说道。

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  1. >3<知足$_$ 5
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