连线:最完美手写笔Apple Pencil如何炼成的?

《连线》杂志(Wired)近日发表文章称,苹果公司(以下简称“苹果”)为iPad Pro配备的手写笔Apple Pencil是当前最出色的手写笔。之所以能研发出这样一支完美的手写笔,还是因为苹果同时掌控着硬件和软件。Apple Pencil就是一支手写笔。当然,你也可以有其他看法。看着“高大上”的介绍视频,听苹果首席设计官乔纳森·艾维(Jony Ive)讲着这支笔如何像笔但又不同于其他笔,你可能会相信Apple Pencil确实与众不同。我还是认为,这不就是一支笔吗?

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这就是我在拿起这支圆润的白色手写笔之前的所有看法,它就是一支普通的手写笔。然后我打开Notes应用,开始在12.9英寸的iPad Pro屏幕上写着我的名字,因为我在测试其他手写笔时也是首先写名字(可能是我太缺乏想象力了)。接着,我画了一个人,一座小房子,然后测试不同的颜色和笔种(铅笔、钢笔)

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此时我才真正注意到Apple Pencil和其他手写笔的不同:感觉太好了,简直是完美,比我之前测试的任何一支手写笔都要出色许多。不仅仅是这支笔的设计令人无可挑剔,更重要的是,这是第一支让我感觉像是在屏幕上写字的手写笔。Apple Pencil几乎零延迟,就像墨水就像是从笔尖流出来的一样。根据按压力度的不同,笔画的粗细也不同。

苹果是如何做到这些的呢?是什么让Apple Pencil与众不同呢?这并不是什么难解之谜,答案很简单,也是我们在过去10年间对苹果产品成功的一贯解释。虽然产品变了,但答案未变:就是因为苹果同时掌握着软件和硬件,并让二者相得益彰。

开发一款伟大的手写笔,首先当然产品本身要够出色,但这并不是全部。对于这支笔所写出的内容,要能很好地展现出来。这就是艾维在视频开场中所说的:“我们对显示屏的触摸子系统进行了重新设计,无论是手指还是触控笔,都能以最佳的精确度显示出来。”

这意味着什么呢?实际上是指屏幕对触控变化的感知更加灵敏。由于手写笔的笔尖设计十分精巧,轻微的位置变化就会产生不同的结果,因此屏幕的刷新速度也更快,远比用相对较粗的手指写时刷新得快。这需要屏幕和手写笔内的传感器,以及设备软件共同来衡量位置和压力,这才能解决延迟问题,缺一不可。

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好的手写笔通常就是来自这些完全控制整个使用体验的企业。例如微软的Surface Pen,也是一款出色的手写笔,它就是整个Surface共同努力的结果。今年5月我造访了位于雷蒙德的Surface实验室,开发人员向我展示了Surface Pen的进化过程。Surface使用了超频软件来避免延迟,一款屏幕软件让玻璃屏幕更像是一张纸。

在过去的10年间,苹果以事实证明,在硬件和软件相结合方面,还是苹果做得最好。

以3D Touch为例,也正是新一代iPhone新增的一项功能。对于3D Touch的描述,听起来像是鼠标的“右键”功能。那与Android的“长按”功能有什么不同嘛?区别还是挺大的。简言之,3D Touch屏幕可感应不同的触控力度,从而提供不同的操作选项。 3D Touch仅支持新一代iPhone,因为它不仅仅是“右键”功能,它还需要屏幕触觉反馈的支持。

再以Apple TV为例,也是近日刚刚宣布的更新。作为更新的一部分,苹果重新设计了屏幕键盘,把字母变成两个长排以便于访问。就是这些微小的变化让这些产品变得更自然。

微软Surface给人的感觉就像是把10个团队的工作成果品凑到一起,而这10个团队恰巧在一座办公楼而已。而Apple Pencil和iPad Pro则不同,它们完全就是一个整体。每个部分都能无缝连接,相互为对方服务。

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但消极的一面是,苹果始终把最好的留给自己。微软的应用支持Apple Pencil,但可以肯定的是,iPad Pro却不可能以任何一种强大的方式支持Surface Pen。苹果似乎只是将其他设备视为消费者使用自己产品的一个入口,切断竞争对手产品的用户体验就能让用户坚持使用自己的产品。

令人失望的是,FiftyThree的手写笔不可能像Apple Pencil那样充分地利用iPad Pro手写笔软件,只有苹果的Apple Pencil才不仅仅是一支普通的手写笔。如果任何产品都能实现互操作,如果苹果的创造和优化能力能完善整个生态系统,那世界将会更美好。

但是在9月9日的发布会上,我再一次看到(究竟多少次已经记不清了),苹果之所以做得很好,还是因为她独自做了一切事情。这也是苹果产品值得期待的原因,相信将来还会持续一段时间。

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