古今十大富豪:比尔盖茨和宋神宗谁更有钱?

日前,美国《Money》杂志为此拜访了众多的学院派经济学家和历史学家,试图穿过重重迷雾,跨越漫长的年代,分析不同的经济系统,克服比较中的种种困 难,找出终极答案。诚然,最终出现在名单上的这些人和排名依然有商榷的余地。但是这份经历严格推敲和筛选的名单确实在相当程度上客观反映了众多不同强人所 拥有的财富和经济影响力上,已经是可圈可点了。

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古往今来从历史的角度看,谁会是是世界的十大富翁?

10. 成吉思汗

生涯:1162-1227

国家:蒙古帝国

财富:大量土地,其他不多

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不贪私财是成吉思汗成功的重要原因

毫无疑问,成吉思汗是有史以来最成功的军事领袖之一。他所创建的蒙古帝国,全盛时期版图从中国直至欧洲,是历史上彼此连接的领土最广大的帝国。不过,学者们指出,成吉思汗虽然权力强大无比,让人吃惊的是,他从来没有真正积累过财富。相反,这位大汗的慷慨大度正是他获得巨大影响力的关键之一。

纽约市立大学女王学院特聘教授罗茂锐(Morris Rossabi)指出:“他成功的基础之一就在于与战士和其他指挥官共享战利品。”

《成吉思汗与今日世界之形成》(Genghis Khan and the Making of the Modern World)著者魏泽福(Jack Weatherford)指出,蒙古军队与许多古代军队的最大差别之一就在于,将士们不准私自掠夺。在一个地区被征服之后,所有战利品都被官方的文书记录在册,然后在军人和他们的家庭之间进行统一分配。

当然,成吉思汗也有属于自己的一份战利品,但是这显然不够让他变成超级富翁。“他没有为自己和家族建设宫殿,也没有建什么寺庙或者陵寝,甚至没有住宅。”魏泽福指出,“他生在蒙古包里,也死在蒙古包里。去世之后,他也与其他普通蒙古人一样,用毛毡包裹着便下葬了。”

9. 盖茨

生涯:1955—

国家:美国

财富:789亿美元

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凭借微软的成功,盖茨成为在世第一富翁

作为在世者当中的第一富豪,比尔·盖茨(Bill Gates)的财富是我们十强当中最好判断的一个了。今年,美国《福布斯》估计微软创始人的净资产为789亿美元。这个数字比在世第二富豪、Zara创始人奥尔特加(Amancio Ortega)多出了大约80亿美元。

8. 鲁弗斯

生涯:1040–1093

国家:英格兰

财富:1940亿美元

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靠着战功,鲁弗斯获得了大量地产

作为“征服者威廉”的侄子,鲁弗斯(Alan Rufus)追随这位家族前辈加入了诺曼征服的队伍。他的遗产价值为1万1000英镑,根据《富豪中的最富豪》(The Richest of the Rich)作者贝雷斯福德(Philip Beresford)和鲁宾斯坦(Bill Rubinstein)的估算,这相当于当时英格兰国内生产总值的7%。以2014年的美元计,这可以换算为1940亿美元。

7. 洛克菲勒

生涯:1839–1937

国家:美国

财富:3410亿美元

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如果当初的标准石油没有被拆分,洛克菲勒的排名或许还会靠前

洛克菲勒(John D. Rockefeller Sr。)于1863年开始投资石油行业,到了1880年,他的标准石油公司已经控制了美国90%的原油生产。

根据《纽约时报》的讣告,利用1918年的联邦所得税退税额度计算,洛克菲勒的身家大约为15亿美元,与MeasuringWorth汇编的数据比较,这相当于当时美国国内生产总值的近2%(美国官方数据1932年之前阙如)。

以2014年美元计,这等同于后世的3410亿美元。

6. 卡内基

生涯:1835–1919

国家:美国

财富:3720亿美元

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卡内基基金会和国际和平基金会是卡内基留给后人的最宝贵遗产

洛克菲勒几乎吸引了所有人的眼球,但说起古往今来最有钱的美国人,却很可能是卡内基(Andrew Carnegie)。这位苏格兰移民后裔1901年将自己的公司美国钢铁出售给JP摩根时,价格是4亿8000万美元,相当于当时美国国内生产总值的2.1%还多。以2014年美元换算,卡内基身家3720亿美元。

5. 斯大林

生涯:1878–1953

国家:苏联

财富:彻底控制一个GDP占全球9.6%的国家

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彻底控制苏联二十多年的强人

斯大林(Joseph Stalin)是一个现代经济史上罕见的人物:一个拥有绝对权力的独裁者,同时控制着全球最大的经济体之一。斯大林的财富与苏联的财富几乎是无法分割的,经济强权与对国家的彻底控制结合为一,许多经济学家都相信,这样一个斯大林绝对是历史富豪榜名列前茅的人物。

他们的逻辑并不难理解。经济合作与发展组织的数据显示,1950年,即斯大林死前三年,苏联在全球经济产出中占大约9.5%的比例。以2014年的美元计,这相当于7万5000亿。

尽管这些财富并不是直接属于斯大林,但是他的确有权力按照自己选定的任何理由去使用苏联的经济权力。

“他拥有巨大的权力,通过他的权力,他可以得到任何想要的东西。”阿拉巴马州大学历史学教授李博(George O. Liber)表示,“他控制着全球陆地面积的六分之一,根本不用开什么支票。”

可是,这和我们传统意义上的所谓富有还是有所不同的。李博表示同意。“他是在最富有者的行列吗?”这位教授自问自答,“我想,如果你想进一步延伸财富的定义的话,他或许符合要求,但那并不是直接属于他的财富。他是控制着国家的财富。”

即便如此,将斯大林排斥在全球最有经济权力者的名单外,也是不可能的。他的财富或许有些含糊,但是作为一个个人所拥有的经济影响力,近期历史上绝对没有人可以和斯大林比肩。

4. 阿克巴大帝

生涯:1542–1605

国家:印度

财富:统治一个GDP占全球25%的国家

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位于阿格拉的阿克巴陵也是印度著名古迹,与泰姬陵齐名

阿克巴(Abu'l-Fath Jalal ud-din Muhammad Akbar)是印度莫卧儿王朝最伟大的帝王,他的国家贡献了全世界国内生产总值的四分之一。《财富》的马修斯(Chris Matthews)援引故去的经济历史学家麦迪逊(Angus Maddison)的研究,指出阿克巴时期的印度,人均国内生产总值完全可以和伊丽莎白时期的英格兰相提并论,只是“统治阶级穷奢极欲的生活方式远超欧洲”。

认为印度精英阶层的财富超过他们欧洲同类的判断得到了经济学家米拉诺维奇(Branko Milanovic)的支持,后者的研究显示,在从老百姓(50.45, 0.00, 0.00%)身上剥削财富方面,莫卧儿王朝绝对是历史上效率最高的帝国之一。

3. 宋神宗

生涯:1048–1085

国家:中国

财富:统治一个GDP占全球25%至30%的国家

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宋代由于军事上的羸弱,经济与文化的成就经常被忽略

中国的宋朝绝对是有史以来最强大的经济帝国之一。根据淡江大学宋代中国经济史学家艾德荣(Ronald A. Edwards)的计算,在其巅峰时期,宋朝贡献了全球经济产出的25%到30%。

艾德荣介绍说,这个帝国的财富既来自其技术创新,也来自税务系统的高度发达,后者领先那些欧洲政府足有数百年。这位教授还指出,宋朝的政府是高度中央集权的,意味着这个帝国对自己的经济有强大的控制权。

2. 奥古斯都

生涯:公元前63 BC–公元后14

国家:罗马

财富:4万6000亿美元

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现代十二月历法,8月的拉丁文名字就是来自于奥古斯都

奥古斯都(Augustus Caesar)的帝国控制着当时全球经济产出的25%到30%,而且根据斯坦福大学历史系教授莫里斯(Ian Morris)的研究,奥古斯都的个人财富还一度相当于全国财富的五分之一。这笔财富以2014年美元计,相当于大约4万6000亿美元。莫里斯还补充说,“一段时间之内”,整个埃及都属于奥古斯都个人所有。这样的财富规模实在是难以企及。

1. 曼萨-穆萨

生涯:1280–1337

国家:马里

财富:无法形容

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今日的马里是世界上最贫穷落后的国家之一,往日辉煌不再

曼萨-穆萨(Mansa Musa)是廷巴克图的国王,也经常被专家们认为是史上最富有者。费鲁姆学院历史学教授史密斯(Richard Smith)推测,曼萨-穆萨的西非王国很可能是全世界最大的黄金出产国,而且当时还是一段黄金需求很高的时期。

他到底多富有?对此,人们真的很难给出一个精确的数字。成文记载即便不说是完全空白,也是极为稀缺,而同时代的人对这位国王财富的形容,各种夸张的言辞在当时根本是不可能与现实画上等号的。

关于曼萨-穆萨的麦加朝圣之旅有一些传说,说他带了几十上百头骆驼,每一头都驮了几百磅黄金,这位国王一路上是如此慷慨大度,以至于在埃及造成了一场货币危机。史密斯推断,马里人每年生产的黄金可能有1吨之多。还有人说穆萨的随行队伍由20万战士组成,其中有4万弓箭手,而我们知道,哪怕是在当代社会,一个大国要让这样一支庞大军队长途跋涉,也不是件容易的事情。

不过,无论怎样,真正重要的,还是弄清楚这位国王真正的财富到底有多少。密歇根大学历史学副教授威尔(Rudolph Ware)强调,曼萨-穆萨确实是太富有了,富有到人们的词汇和想象力根本无法去描绘。

“这是人类所见到过的最富有的人,这就是关键。”威尔解释道,“大家想要试图找到合适的话语去形容。很多图画中,他都是坐在黄金宝座上,握着黄金权杖,举着黄金酒杯,戴着黄金王冠……你尽可想象,一个人究竟可以拥有多少黄金,想到自己怀疑不可能为止,而这,正是那些描绘努力要表达的意思。”

当甚至没有人可以理解你多富有,那你就真是富有到无以复加了。

翻译自美国《money》

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