新iPhone这样子是想让你摆脱运营商束缚?

Steve Perlman第一次看到苹果最新的iPhone 6s 和 iPhone 6s Plus时,他的注意力并没有放到新的3D Touch上,而是这两台新设备支持的,那一列长长的无线频谱。在这列长清单中不乏Band 39频谱。创建该频谱的正是Steve Perlman的公司Artemis Research,而使用该频谱的则是非常强大的无线网络服务Perlman。

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苹果宣布将资助用户购买iPhone 6s和iPhone 6s Plus,运营商真是要哭晕在厕所!

Steve Perlman 指出 iPhone 6s 和 iPhone 6s Plus 几乎支持全球所有网络,这就意味着用户或许很快就能够自由地在运营商间进行选择和切换。

多年以来更换运营商对用户而言困难重重,运营商会通过智能手机补贴和长期服务合同,将消费者束缚在旗下的服务中。如果你不想使用他们的服务了,那也没办法,合同已经签了,你已经没有退路。你不能自由更换自己想要的服务。不过 Perlman 指出这种情况正渐渐好转,“有的人发现了,而有的可能还没有发现,如果一款手机支持全球所有无线频谱,那么使用它的人就可以很方便地在运营商之间切换。”

要建立这种新的无线秩序,目前还有很多难题,不过行业正慢慢克服这些困难。在上周的发布会上,苹果公司表示他们将会向用户资助 iPhone 销售,在没有运营商补贴的情况下,按月分期付款购买新的产品。《华尔街日报》指出这样苹果能够对客户关系有更多控制权,鼓励更多用户更频繁地升级设备。另外用户在运营商之间切换也会更加容易。这个月你没有给这家运营商交月租,那么你就可以更换使用其他运营商的服务。他说:“他们(苹果)打开了一扇大门。”

在运营商之间切换还有一个问题,那就是需要新的 SIM 卡。不过这个问题很快就不再是问题了。在 iPad 中苹果推出了支持多家运营商的SIM卡——Apple SIM。在美国,使用此种 SIM 卡可以让 iPad 免去切换运营商的麻烦,在切换到原运营商信号覆盖不好的地区使用,这一切都只需要你在 iPad 触摸屏上几次点击就能完成。无疑最终苹果的这种 SIM 卡也会登陆 iPhone。Karma 首席运营官 Robert Schouwenburg 表示:“对于设备制造商来说,这是最理想的状态。没有什么大问题,只需要一张 SIM 卡就行了。而且对于消费者来说好处多多。”

虽然苹果还没有说明什么时候会将Apple SIM使用到iPhone上,但是他们不断扩大这种SIM卡的使用范围,最新推出的iPad Pro也支持这种SIM卡,用户可以使用全球 90 多个国家和地区的运营商网络。这不仅是iPhone,也是未来所有手机的发展方向。大型运营商解除长期合约限制——苹果向用户资助 iPhone 销售——用户几乎进入每个月更换一次运营商,或者是更频繁地更换运营商的世界。谷歌目前也在测试无线服务——Google Fi,它将支持用户在 T-Mobile 和 Sprint 之间切换,选择信号强的一方来使用。而无线行业目前则与三星苹果合作,探索开发支持不同运营商的标准e-SIM 卡。用户被一家运营商束缚的日子可能屈指可数。

市场力量

那么事情是如何发展到这一步的呢?过去运营商凭借一张两年为期的合同将消费者绑定在他们的服务里面。但是苹果和谷歌则推出了比运营商更好的手机产品,这样运营商被迫将他们的网络向这些更高级的设备开放。

虽然运营商还是通过补贴的方式来绑定消费者,但是这渐渐给他们造成巨大的财政压力,最终一家运营商T-Mobile选择放弃合同捆绑的方式。技术战略顾问 Chetan Sharma 表示:“没有人愿意做第一个。但是一旦T-Mobile站出来了,那其他运营商就只能跟着它走了。”

有些运营商仍然通过资助手机的方式来锁定用户。但是如今苹果连这个限制也打破了——因为 FCC 规定运营商必须解锁那些付全额购买的手机。

Perlman 说:“运营商和用户之间最稳固的关系就是财政关系,通过预付或者分期付款的方式来维持。如今随着苹果这个新计划的推出,他们的这层关系也不复存在了。

优质服务

如今我们需要的是 Apple SIM 或者某些能够让我们在运营商之间无缝切换的服务,比如 Google Fi。需要指出的是开发这样的服务并不容易。Perlman 表示,iPad 和 iPhone 不一样(能不能打电话)。“在iPhone上情况就要复杂得多,它有漫游和切换的要求。”运营商将用户切换到另外一家运营商的网络上,这也需要有协议。“如果用户只是需要使用数据,那还简单得多。”但实际面临的挑战可以说难以克服。

运营商还必须同意使用 Apple SIM,同意在什么情况下用户可在运营商之间自由切换。 Google Fi 也是一样。AT&T、T-Mobile 和 Sprint 都支持Apple SIM,但是 Verizon 不愿意冒这个风险。Perlman 对目前的市场形势进行了分析:“如果你想要成为一家成功的运营商,那么你必须有优质的服务,优惠的价格。这已经不仅仅是品牌和长期客户关系的问题了。”

Perlman 指出目前竞争显得尤为重要,因为现在的设备产生和消耗的带宽已经越来越多。比如新 iPhone 上的 4K 视频和 1200 万像素,“即使用户不是以这些分辨率来拍摄内容的,但是他们会以这些分辨率来查看内容,”他说。“这些内容如何才能出现在你的设备上?需要更强的网络能力。”Perlman 的 pCell 无线网络技术就具备这种能力。当然如果你不喜欢的话,你可以选择其他服务,毕竟最终这会是一个自由的市场。

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