美运营商AT&T CEO:5G无线网络还远着呢

上周,美国主流运营商Verizon宣布明年开始测试5G网络,并决心在2017年之前完成商业部署的消息在业界引起了一阵轰动。不过,同样是主流运营商的AT&T,恐怕要来泼一勺冷水了。许多业内人士认为,等到2020年才是全球开始广泛采用5G网络的临界点,届时将能为用户带来显著提升的网速。显然,Verizon的时间线安排远远超前于这个框架。

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位于拉斯维加斯的AT&T在5G无线网络技术方面并没有给人太深刻的印象。至少,当下没有。不过,AT&T移动公司CEO格伦·卢里埃(Glenn Lurie)在美国无线通讯展会(CTIA)上接受采访时表示,“我们暂时并没有就‘什么是5G’的问题明确向消费者承诺或保证什么。当涉及到新技术将要来临时,业内公司倒是一直都擅长过度承诺或者是夸大事实。”

许多评论认为,抓住无线网络的大好势头,是决定运营商能否维持老客户忠诚度或者从竞争对手中抢夺到新客户的关键武器。Verizon正寻求如何更快地推动无线网络技术的发展以及更广泛地将其覆盖。然而,此时已在4G网络获得长足发展并迎头赶上的AT&T,则认为当下公开讨论5G技术还为时过早。

在这场争辩中,AT&T指出,背后支撑5G网络的技术尚处于开发的早期阶段,现在甚至还没有人能够说出它会是什么样子。在还不能定义一个让所有人都能依附的行业标准的情况下就谈论其潜在的利益,是不成熟的。

卢里埃表示:“在我们大肆对其进行宣扬之前,还是应该先确定未来5G是什么——确定一个我们都认同的标准。”

对此,Verizon为其宣传行为作出了辩护,并鼓动设备供应商联盟和部分业内人士与其合作,帮助其向5G世界进发。

Verizon发言人说道:“创新变革总是发生在你愿意在看问题时和别人保持不一样的观点,以及你有决心付出努力让梦想成为现实的时候。”

卢里埃声称,目前有许多运营商致力于用各种各样的方式测试5G技术。不过,他拒绝回答AT&T是否也在行列之中。在追问下,卢里埃只表示AT&T正努力与业内伙伴一同制定5G技术的行业标准。

现在有点像昔日重现——上一次新的无线技术即将到来时情况也是这样。2008年,Verizon成为美国第一家主导转型至4G技术,即今日人们熟知的Long-Term Evolution(LTE)的运营商,并且在两年之后正式向消费者推出这项服务。在那时候,AT&T同样也是对4G的利益不以为意,并指出老式的设备太过笨重而无法支撑4G的运行。

但最后,Verizon和AT&T共同推动4G LTE技术的发展大大促进了移动事业的进步,包括引导先进智能手机的崛起,并让移动业务成为现今不可或缺的部分(想想视频聊天等功能)。

如今的希望是,比谷歌光纤带来的超高速网络还要快速的5G网络技术将实现新一轮的互联网变革。这是关注CTIA的父老乡亲们喜闻乐见的话题呢。有了5G,下载像《银河护卫队》这样的电影到设备上只需要15秒,比4G所需的6分钟快了20倍以上。

在追求5G的路上,Verizon不会是单枪匹马的。据悉,该公司已经和爱立信公司、诺基亚以及高通等建立合作关系,此外还得到了一批希望涉足更快速网络技术的风险投资家的支持。

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