李彦宏的赌注:百度的未来在于O2O服务而非搜索

据彭博社报道,百度CEO李彦宏日前表示,该公司的未来在于服务而非搜索领域,宁愿为了未来的长远发展而牺牲眼前利益。李彦宏还指出,百度当务之急是发展 O2O业务,而且一定要抓住这种机遇,他甚至用“战争”二字来形容这个领域的激烈竞争。他还称,如果美国投资者仍然不认同百度的价值观,不排除有一天从美 国退市的可能性。

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以下为文章全文:

过去十多年来,李彦宏创建的百度始终是中国第一大互联网服务提供商。如今,他则希望百度可以上门取干洗的衣服,提供医院预约挂号服务以及预约厨师上门服务等。

正如李彦宏所说,百度的未来在于服务而非搜索领域,可以帮助消费者通过互联网与现实世界中的创业者和企业联系起来。他已经在这个未经检验的愿景上投入了数十亿美元,而且还冒着疏远投资者的风险,毕竟他要为了未来的长远发展牺牲眼前的利益。

上周,当李彦宏登上百度2015年度世界大会上的舞台时,这种努力的重要性体现地淋漓尽致。对于百度利润之源的互联网搜索服务,李彦宏只是一笔带过,相反,他强调百度当务之急是发展O2O(即线上到线下)业务。

46岁的李彦宏在演讲结束之后接受了媒体长达一小时的采访。他说:“我们公司的确正在进行转型,以前是用信息连接消费者,现在则是用服务来连接消费者。”对于李彦宏来说,这是一个很简单的数学问题。尽管搜索广告行业规模庞大,但服务和零售市场的潜力更大。他说,随着时间的推移,百度在服务和零售领域的收入“绝对”会超过搜索业务营收。

在像北京这样的城市,这种愿景正在逐渐形成。在智能手机上点击某个应用,不久便会有人上门提供洗衣或遛狗服务。再在屏幕上点击几下,便会有人将日用品或药物送上门。厨师应用便是一个企业顺势而为的新服务:通过这种应用,你可以选择擅长做家常菜或川菜的厨师上门服务。他们甚至还会带来相应的食材,需要的话还会给你洗碗筷。

股市动荡

今年30岁的谢玉凤(音译,Xie Yufeng)在一家娱乐公司工作,她就对在百度上订餐的便捷性赞不绝口。“我可以在网络地图上查看快递人员的地点,然后估计他到达的时间,”她说。

然而,对于百度在O2O领域的尝试能否获得回报,投资者却持质疑的态度。今年以来,百度股价已累计下跌了37%,原因就是李彦宏投入巨资开拓O2O市场,同时百度的运营利润率也在今年第二季度降至21%,而三年前这一数字高达52%。当然了,百度股价下跌还要归咎于中国整体经济的疲软。

美国投资顾问公司Krane Fund Advisors董事总经理布伦丹·埃亨(Brendan Ahern)表示:“百度可能在最糟糕的时候发布了疲软的业绩展望。现如今,美国投资者并不看好中国经济前景。”该公司旗下基金KraneShares CSI China Internet ETF持有百度及其竞争对手阿里巴巴集团的股票。

“高频”服务战争

李彦宏表示,美国许多投资者并未领悟中国市场变化的原因。在中国,得益于新的智能手机技术、廉价的劳动力和糟糕的交通状况,O2O服务正在得到快速发展。他认为,正是由于股东们没有看到这种市场机遇,百度股价才在纳斯达克表现不佳。

李彦宏说:“对于普通的美国上市公司投资者来说,他们很难真正明白百度为何在这些未经证明的业务上亏这么多钱。我们对这一市场有着更好的了解。我们认为这种投资将会获得回报。所以,我们需要帮助投资者加深对这方面的认识。”

李彦宏在中国面临着激烈的竞争。大量创业公司正在涌入每一个新兴的细分市场,而百度还在多个细分市场处于落后。与此同时,中国另外两家互联网巨头——阿里巴巴和腾讯也在展开大规模投资。

尽管如此,李彦宏仍决心在他所谓的“高频”(High Frequency)服务领域占据主导地位,这种服务包括送餐、订票和打车应用等。尽管此类服务的利润极低或者说根本没有利润,但“高频”服务将来会把消费者吸引至利润更高的活动中去。他说:“我们必须赢得这场高频服务战争。重要的是,百度一定要抓住机遇。”

百度数字助理“度秘”

为了实现这一目标,百度正从其120亿美元的现金中拿出一部分展开投资,同时充分挖掘其中国搜索用户的消费潜力。现如今,百度销售团队人数达到2万,另外北京和硅谷两地科学家正在开发语音、图像、深度学习和高性能计算机等技术。

在上周举办的百度世界大会上,李彦宏展示了一种全新的科技产品,即基于语音的数字助理“度秘”(Duer)。度秘与苹果的Siri类似,但在功能上更进一步,让用户以搜索电影信息开始,以预订影院座位结束。

百度O2O战略的另一个例证是入股优步。在百度世界大会上,优步CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)是继李彦宏之后的第二位演讲者,他详细解释了优步在中国市场的扩张计划。卡兰尼克告诉现场观众,现在优步的服务已覆盖中国20座城市,明年还计划向另外100座城市扩张。

电影业务

在过去短短两年里,百度已经做出了超过12笔类似投资,包括1.69亿美元入股一家名为糯米网的创业公司。糯米网已成为提供餐饮、电影票和卡拉OK等各类服务的平台。百度过去三年已经向糯米网投资了200亿元人民币(约合31亿美元)。

中国近60%的电影票都是在线销售,这一比重超过了美国市场。但问题是,这是一项让百度及其竞争对手不断烧钱的业务。糯米网总经理曾良在采访中表示:“电影业务还会继续亏损。但这是一个慢慢积累用户忠诚度的服务类别。”

糯米网正努力不再将业务重点放在喜欢买便宜货的消费者身上,而是试图从频繁购物的用户身上获利。曾良表示,糯米网不会只是提供折扣商品,还在创建一个系统,让用户因为自己的忠诚还获得像优先订座这样的会员福利。

大把烧钱

百度旗下另一个平台“百度外卖”,则拥有一个签有合同的电动车快递人员大军,他们会递送从寿司、意大利面条到牛奶和茶等各类食品。李彦宏宣称,百度在这些服务上都具有优势,因为该公司在数据、分析和地图领域的技术,可以令其对送货路线和物流网络进行优化。

阿里巴巴也在积极开拓市场,而其优势恰恰在于它是中国第一大电子商务公司,旗下网站的活跃用户数超过3.5亿,卖家数量也达到1000万。阿里巴巴今年还创建了一家名为口碑网的公司,专注于在中国提供本地服务,但一开始重点是提供餐饮服务。

阿里巴巴在一封电子邮件中写道:“阿里巴巴将会借助于我们在移动端的优势,打造涉及广泛的消费类产品,比如基于地理位置的服务,线下商务和娱乐。”

虽然中国互联网巨头在O2O市场不断烧钱,但将来利润来自于哪个方面,人们并不清楚。除了阿里巴巴在O2O市场的投资,腾讯也入股了大众点评网和饿了么等创业公司。尽管两家公司是竞争对手,不过阿里巴巴和腾讯却在今年合作,将各自投资的滴滴打车和快的打车合并,成立了一家名为滴滴快的的公司,试图联手应对优步的威胁。快的打车总裁这个月表示,还会继续“烧钱”以保持在市场的主导地位。

或在国内上市

Bloomberg Intelligence驻香港分析师米歇尔·马(Michelle Ma)说:“虽然百度在中国O2O市场已经拥有大量份额,尤其是在送餐领域,但由于竞争激烈以及服务几乎千篇一律,每一家公司都很难将其O2O市场份额转化为真正的营收。”

李彦宏现在有足够的耐心去进行投资并等待获得回报。至于投资者是否有耐心,他却不知道了。李彦宏此前公开表示,除了在纳斯达克上市外,他还希望在中国国内公开交易百度股票。现在李彦宏则表示,鉴于中国股市环境,百度有可能完全从美国退市。

“如果有一天我发现美国市场已经完全失去了认同我们价值观的希望,而国内市场又真正了解我们的业务,我可能会这样做。但首先,我们必须要有耐心,也要给我们的美国投资者一些时间。我希望他们将来可以更加认同我们的价值观。”(编译/清辰)

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