Apple Pencil:苹果将触控笔“玩弄”于股掌间

上周苹果公司发布了 12.9 英寸 iPad Pro,但是最让人“震惊”的是他们确实如传言所说,给这款超大屏平板配备了一支售价 99 美元的触控笔——Apple Pencil。苹果就这样在我们都还在享受多点触摸屏幕和手指的便利交互时,猝不及防地让我们回归到书写的世界,回到还没有键盘鼠标崇尚手写的年代。但是 苹果为什么要这样“玩弄”触控笔,再推 Apple Pencil?

Apple Pencil:苹果将触控笔“玩弄”于股掌间的照片 - 1

连连败北的触控笔

Apple Pencil:苹果将触控笔“玩弄”于股掌间的照片 - 2

1964 年 RAND Corporation 推出了一款平板产品——RAND Tablet。这款 10×10 英寸的平板的设计和 iPad 或者 Star Trek Data PADD 完全没有相似点。它采用无键盘设计,配有数字触笔。设备中间有一款非常原始的电子触摸板,使用触笔在上面操作的时候还必须有电线连接,用户可以使用触笔进行菜单选择、图表制作、甚至编写软件等操作。这款 RAND 平板算的上是真正意义上的首款平板电脑。

可惜它的这种操控界面并没有流行起来,一方面是因为这款平板在当时的售价为 1800 美元(目前约合 130000 元),没有几个消费者能够承受这么高昂的价格,所以它使用的范围并不广泛。还有一个更重要的原因,那就是个人电脑行业里程碑标志——键盘+鼠标组合的出现,让它根本没有机会发挥潜力。

后来直到 90 年代中期,触控笔好像才有了复兴的势头,这次是在个人助理电子设备市场。不知道你是否还记得 Palm Computing 公司推出的 Palm Pilot。可惜当时技术有限,这些个人助理电子设备上配备的各种触控笔其实和塑料牙签好不了多少,没有什么技术含量,所以也没有什么特别突出的功能。

很快,这些触控笔就再次败下阵来——这次他们的劲敌是黑莓公司推出的实体键盘。当时即使是最成熟的手机,发送短信的时候还是需要借助数字键,黑莓的这次创新无异于解放了用户,也是技术上的一大重要进步。

但就算是实体键盘也被iPhone多点触摸屏的风头给盖住了。多点触摸屏是基于手指的触摸界面,它开创了一个新的人机交互纪元。也是在 iPhone 推出的时候,乔布斯全面否定了触控笔。自此对于很多消费者来说,再也没有“触控笔”这个概念了,因为人的手指就是最好的触控笔。

在角落生长的触控笔

Apple Pencil:苹果将触控笔“玩弄”于股掌间的照片 - 3

虽然多点触摸屏肆意发展,但是触控笔仍然“在角落默默生长”。近几年更是逐渐出现在我们的视线之中,大有复兴之势。三星旗下的大屏幕智能手机和平板电脑均配备了,S Pen触控笔,号称能够模拟钢笔在纸张上书写时的情况。微软 Surface Pro 3 平板配备了一支具备原笔迹特性的触控笔,更加体现出设备的独特性。

此外很多第三方配件厂商在触控笔的复兴上也功不可没。比如 Wacom 推出了多款 iPad 触控笔新品,其中有入门级的第三代 Bamboo Stylus、有更高级的新款 Bamboo Stylus fineline 以及专业级别的 Intous Creative Stylus 2,满足了不同阶段的iPad使用人群。Wacom 作为一家专注手绘和数位绘图板的公司目前正处于 iPad 触控笔市场的主导位置。

还有 FiftyThree Pencil,你真的就能像用铅笔那样使用它。笔头可以直接在屏幕上划出线条,而橡皮擦就像普通铅笔一样位于笔的末端,可以拿末端去擦拭,Paper 应用里的橡皮擦就会被调用起来。这支笔在很多喜欢在 iPad 作画的用户中的评价很高。

Adonit 作为一家有资历和技术实力的台湾触控笔厂家长期通Adobe等有深度合作,其目前有大量的触控笔产品也能满足不同的绘图需求。

良好的发展环境

Apple Pencil:苹果将触控笔“玩弄”于股掌间的照片 - 4

如上所述,触控笔行业目前的发展虽然还说不上百花齐放,但也是赶上了最好的时代,遇到了最好的发展环境。不管触摸屏再怎么发展,触控笔的拥趸仍然对它有一丝留恋,而且在某些特殊的领域,比如专业设计师和数码艺术家,触控笔的重要性日益突出,因为在这些领域,仅仅有手指是不够的,他们还需要更为精准的东西。

虽然乔布斯曾经否定过触控笔,但是如今苹果敢于破陈推新,也是在说服消费者,包括电脑和智能手机在内的计算是不应该有限制的。苹果想要给传统平台增加更多新的数字功能。苹果让我们回到了计算行业发展之初,曾经行业也尝试过带有触笔的平板电脑产品,但这不是历史的倒退。

曾经触控笔发展不起来,一是因为成本和技术的限制,让它根本没有机会进入到大众消费者之中,为大众消费者所用,在大众消费者之中真正普及起来。承载触控笔的平台——那些年的平板电脑和便携设备也没有赢得消费者。如今,触控笔的技术已经发展到新的阶段,它不再是当年的“塑料牙签”,而是起到了丰富用户体验,强化设备性能的作用;另外iPhone和iPad等大屏智能手机、平板电脑已是司空见惯的真正意义上的便携设备。这些设备使用的范围很广,用户类型不尽相同,使用需求也各不一样,其中就有一批强烈需要触控笔的专业用户。

小结

20 多年前,苹果公司以“个人数字助理”之名推出了首款 Newton Message Pad,90 年代末期乔布斯砍掉了这款带有触笔产品,00 年代乔布斯极力否定触控笔,10年代苹果推出了 Apple Pencil,实在意外。

但是从很多方面来说,目前科技行业也有很多类似苹果这样破陈推新的举动。就连最常见的家用电器或者汽车产品等,如今不也一步步升级更新,在互联和通信方面有更多丰富的功能。还有苹果针对 iPad 推出 Smart Keyboard 并不是对触摸屏的背离,或许也是认识了触摸屏本身存在的限制从而做出的变化。

苹果让人机交互的方式回到一种具体可感的方式,这不仅说明了苹果承认平板用户需要更多言行,同时也符合苹果的目标,将再次之前没有数字化的东西带给现代用户。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: