外媒解读iPhone八年来独占鳌头:已成身份象征

在世界很多地方,iPhone成了一种身份象征,这倒不是说它肤浅——和Prada套装不同,iPhone在彰显身份的同时又极为有用。外媒称,接下来的几天,你会听到一些有关新款iPhone手机缺乏革命性改进之类的吹毛求疵。在9日于旧金山举行的产品发布会上,苹果公司(Apple)推出的最新款智能手机6S和6S Plus,只在上一款的基础上增加了少量新功能,包括压力敏感屏幕、更好的摄像头和新外观颜色——粉色,苹果的营销用语称之为“玫瑰金”。

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据美国《纽约时报》网站9月11日报道,每年这个时候,都少不了同样的论调。iPhone系列产品是苹果公司最最重要的产品,而且大多数人也都会认同,它是这个星球上出现的最赚钱的产品,但对很多分析师来说,这种重要性恰恰突显了一种脆弱。所以科技观察人士又一次开始琢磨,苹果还能把这个奇迹维持多久。苹果的努力是否足以让它保持在业内遥遥领先的地位?iPhone接下来还能继续在全球智能手机市场上,独占几乎所有的利润吗?

报道称,大可不必这样一年一度地对苹果公司的未来发展表达程式化的担忧。过去几年,人们一直对苹果的长期发展前景感到不确定,但苹果如今显然已将这款设备推到了其他厂商艳羡的地位,不管最新款功能如何,都不会改变这一点。或许我们无法断言iPhone能否继续主导市场,但在科技行业里,这是目前能发现的确定的事。

有些人觉得苹果能做到这一点没什么好大惊小怪的,但你应该感到惊讶。iPhone在很多方面打破了根本的商业规则,尤其是科技行业的规则。这些规则基本上一直认为,随着时间推移,硬件产品价格会变得更便宜,利润降低。之所以如此,是因为硬件容易商品化,今天看起来很神奇的东西,很快就会被广泛复制,不久就变得司空见惯。个人电脑如此;服务器如此;相机如此;音乐播放器如此;而尽管苹果付出了极大的努力,它的平板电脑产品有可能也正在经历这一过程。

报道称,事实上,商品化在智能手机领域也造成了大面积破坏,只有苹果手机幸免于难。过去五年,运行谷歌(Google)的Android操作系统的设备,销售额已经远远超过了苹果设备。在人们使用的智能手机当中,前者占了绝大多数。

过去数年里,观察人士一直预言,安卓手机市场份额不断增长,将会反过来拉低苹果的利润(利润,而非市场份额,才是商业经营的重点)。如果这种预言成真,那情形大概就像是当年安装Windows系统的个人电脑,吞噬苹果Mac产品的市场一样。“喂,苹果,醒醒吧——历史正在重演呢,”Business Insider网站总编亨利·布洛杰特(Henry Blodget)2010年曾经发出这样的警告。然后,在2011年、2012年、2013年和2014年,他又做出了同样的预言。

报道称,这些预言都没有成真。尽管iPhone的销售增长在2013年和2014年有所放缓,但在去年底又反弹至接近历史最高的水平,而且其利润空间依然高不可及。

报道称,商品化非但没有杀死苹果公司,反倒引发了更奇怪的事——它重创了苹果在智能手机领域的主要竞争对手三星(Samsung),迟至去年年底,三星在智能手机市场的利润份额依然不见有明显增长。调研公司加通贝祥(Canaccord)的数据显示,在2013年中期的高峰时期,三星的营收将近占据了整个智能手机市场的半壁江山(另一半被苹果公司占据)。

但是,像小米这样的中国初创企业异军突起,推出了很棒的Android低端手机,而且苹果大屏幕的iPhone手机骤然流行,导致三星陷入了困境。今年7月,三星发布的数据显示,其利润已经连续第七个季度出现下降。加通贝祥的最新统计显示,三星在智能手机市场的利润份额大约只有15%,而苹果利润份额为92%。(两个数字相加超过100%,因为智能手机市场的其他品牌都在亏损,所以它们的利润份额是负数。)

可以预测,苹果的份额还会增加。就像瑞信(Credit Suisse)分析师上周在一份纪要中所说明的,目前全球4亿iPhone用户中,只有30%的人升级成了苹果去年推出的大屏幕手机。接下来几年里,苹果的大部分用户势必会换上大屏幕手机,这也必定会为苹果创造更多营收。换句话说,在可预见的未来,苹果基本上仍然是无可匹敌的:它可能会是唯一一个卖手机还能赚钱的公司。

报道称,iPhone之所以没有陷入硬件商品的怪圈,是因为它不仅仅是一款硬件设备。相反,iPhone这款设备,将硬件和优秀的软件紧密结合,又集成了几项非常不错的服务。

苹果的服务套件远远谈不上完美;对很多人而言,谷歌在iPhone上提供了一系列更优秀的云服务。但苹果的服务对大多数人而言已经足够,而且随着苹果持续扩大其生态系统——覆盖支付服务和家居、健康设备——它还将继续为不同类型的用户嵌入不同的内置应用。有些人继续使用iPhone手机是因为喜欢其App Store,有些则是为使用iMessage,还有很多祖父祖母级的用户是为享受FaceTime视频电话服务和iCloud照片分享。而几乎所有人选择留下的理由都少不这个——相比于安卓系统的支离破碎,他们觉得苹果的iOS移动操作系统操作起来更简单,也更容易维护。几乎没有哪个苹果的竞争对手可以复制出这一整套东西。

报道称,但iPhone之所以是iPhone,并不仅仅在于它可以做到什么,还在于它对用户意味着什么——这正是苹果的产品之道,即通过设计和营销使之成为让全世界人趋之若鹜的东西。就像博客作者本·汤普森(Ben Thompson)之前所说,从很多方讲,iPhone都称得上一件“维布伦商品”(Veblen good),这是一个经济术语,用来指代那些产品定价高反倒增强自身吸引力的商品。苹果拒绝销售低端手机可能也恰恰造就了它的成功。比如,iPhone在亚洲的经销商就表示,对很多人来说,即便是相对低端一些的iPhone手机,甚至是二手的iPhone,也比功能更强大、价格更低的全新安卓手机更具吸引力。

也就是说,在世界很多地方,iPhone成了一种身份象征,这倒不是说它肤浅——和Prada套装不同,iPhone在彰显身份的同时又极为有用。

当然,苹果的策略容易遭到一些不可预测的冲击。苹果押注的是全球财富增长可以持续。而如果这种增长减速,比如中国经济跳水,或者从更长远看,西方国家停滞不前的工资降低消费者随心购买手机的欲望,iPhone就会遭殃。这也解释了为什么苹果首席执行官蒂莫西·D·库克(Timothy D. Cook)会在最近中国股市遭遇危机时,急着向投资者保证苹果在中国的地位依然稳固。

报道称,不过目前来看,很难想象有什么会让苹果手机输给竞争对手。面世八年以来,iPhone已经在这场全世界最重要的比赛中获胜,而且它还将继续独占鳌头。

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