太空中陈酿的威士忌喝起来是什么样?有股喉糖和橡胶味

这是个我们很熟悉的故事:一名宇航员深入太空,执行日常勘探任务,但却有一些类似异形的东西潜伏在周围,这种未知的力量对这名宇航员产生了一些影响,在他返回地球的时候,看起来他好像有些异常。这种情节在很多科幻故事里都有,不过现在它的主角换成了威士忌。

太空中陈酿的威士忌喝起来是什么样?有股喉糖和橡胶味的照片 - 1

上周,四名品酒师在苏格兰Islay雅博(Ardbeg Distillery)喝了一点威士忌,这次的威士忌的特别之处就在于它在国际空间站陈酿了将近3年时间。品酒师将之与地球上以相同方式陈酿的威士忌进行了比较,他们说太空中的那些威士忌喝起来,口感与他们之前尝过的酒都完全不同。太空环境似乎对这种酒精饮料产生了明显的影响。

格兰杰公司的一名高管Bill Lumsden博士说:“这应该是我们感受过最不同寻常的味道,对于这样的变化,我感到很吃惊。”Lumsden希望,测试能够帮助他了解这其中的差异,但总的来说,他还是更喜欢地球上的威士忌。

太空中的威士忌感觉更加呛人(smokier),里面有类似樱桃、西梅、葡萄干和肉桂的风味。他还说,这种威士忌的后味“辛辣、强烈而冗长,伴随着木桶、喉糖(antiseptic lozenges?)和橡胶烟熏(rubbery smoke)的一点感觉”。这是相较在地球上保存的威士忌来说的,后者就是威士忌的味道。按照Lumsden的说法,那些太空威士忌虽然也有明确的威士忌风味,但显得非常奇怪,而且感觉不是特别好,他现在也不明确为什么会有这种感觉。

这次“品尝宇宙”的测试是从2011年开始的,雅博酒厂将自家单一麦芽苏格兰威士忌通过联盟号(Soyuz)火箭送到了国际空间站。这是这家酿酒厂和德克萨斯研究公司NanoRacks的合作实验。因为NASA政策上不允许单纯的商业项目,所以这两家组织以研究重力如何对名为萜烯(terpenes)的有机化合物产生影响为名,让威士忌升空了(给予威士忌各种风味的就是这东西)。Lumsden认为,这个实验或许能够揭示威士忌成熟中一些未知的影响因素。

威士忌本身是由酒醅制成,像是大麦、黑麦、小麦,经过蒸馏,这个过程让酒精从中分离。蒸馏物放入橡木桶,随后陈酿多年。在此期间,威士忌会被橡木桶影响,酒精渗入到木头中,蒸发,橡木桶本身会成为味道的一部分,这才有了酒独特的风味。

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Lumsden说:“酒的感觉变得柔和。它从橡木中吸取风味,令其产生甜味,而且变得很复杂。在橡木桶中成熟是酿制威士忌最重要的阶段。”如果将这个过程转移到太空中,国际空间站里面的空间本身就不大,所以没办法像在地球上一样大规模地进行陈酿。所以Lumsden拿出了32份小样,然后陈酿用的是木屑(从橡木桶里面取下来的)。威士忌和木屑一起放入到名为MixStix的特殊管道里。管道中刚开始会将木屑和酒区隔开,在这些MixStix样本发往空间站以后,宇航员再把里面的玻璃分隔打破,这样木屑就能和酒混合了。Lumsden另外也在地球上用相同的方法做了6个MixStix样本。

然后就是等待了。国际空间站的样本陈酿了971天,2014年9月份回到地球。Lumsden表示他原本是想让这些威士忌样本陈酿得更久一些的。“因为量实在是很小,我知道我应该尝一下了。”

按照Lumsden的预想,他跟其他三名品酒师一起小心地拆开了这些从太空返回的威士忌。他们以三种方式对这些威士忌进行了分析,用气相色谱法(gas chromatography)来研究酒的气体成分;高压液相色谱法(high-pressure liquid chromatography)来研究酒的成分;另外就是靠喝和闻了。

从结果来看,太空和地球上的小样差不多是类似的。酒精几乎相同,还有气体和主要的挥发性化合物。不过在木屑这方面就有差异了。像上面说的,在成熟的过程中,橡木是要渗入到酒中的。太空中威士忌的总体混合物浓度明显高很多,而地球上的威士忌木质素分解物(lignin breakdown products)的含量会更高——后者是威士忌产生风味的主要成分。于是总的来说,两个不同样本中的化学组成还是存在差异的。

Lumsden想搞清楚这是如何导致的。“酒的量非常少,所以要证明非常困难。但酒和橡木相互影响的时候,微重力抑制了这个过程。”他认为太空环境仍然有毛细现象(capillary action)的影响——就是液体和固体成分分子间的引力。所以在地球上,酒和橡木的项目作用与在太空中的就会不同了。

在这场比较悲伤的品酒会结束以后,Lumsden表示它希望研究结果能够帮助威士忌制造商更好地理解威士忌成熟的过程。“威士忌里面有成百上千种不同的混合物,我们不知道他们是从哪儿来的。这个实验解决不了这一疑问,不过也是整个拼图的一部分,让我们找到新的风味。”起码太空中的威士忌是个错误的陈酿示范。

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  1. >3<知足$_$ 5
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    这样也行 太空的生活将会变得丰富

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