合约机阻碍用户升级 苹果iPhone升级计划矛头直指运营商

北京时间9月10日消息,据《华尔街日报》网络版报道,苹果在周三给予了运营商们一记重拳,该公司表示,将首次直接面向用户资助iPhone销售,不再需要用户绑定任何特定的运营商。这一项目与苹果新产品一同宣布,标志着苹果与AT&T、 Verizon通讯等运营商巨头的关系急转直下。

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iPhone 6s

此前,苹果需要依靠运营商帮助其每年销售数千万部新iPhone,而运营商则借助iPhone在竞争高度激烈的美国市场吸引用户使用他们的无线套餐。

运营商推动了iPhone的成功,该手机目前已无处不在,去年占据了苹果1830亿美元销售额的56%。但是新的资助项目反映出了苹果和运营商面临的竞争压力,苹果寻求每年让更多买家升级他们的手机。而无线运营商则致力于避免让他们的客户转移至竞争对手。

根据苹果在周三iPhone发布会上宣布的新计划,用户在24个月内每月支付32.41美元就可以用上苹果最廉价的iPhone机型。这一项目使得用户每年可以获得一部新设备,并且在升级的同时选择他们的运营商。

争夺用户控制权

Verizon前COO丹尼·斯特里格尔(Denny Strigl)表示,苹果此举标志着该公司想要争夺运营商对用户的控制权。他表示,控制用户关系的公司在定价和销售谈判中拥有更多筹码。

例如,如果用户选择由苹果资助他们的手机,并选择运营商,苹果就可以控制他们的决定,可能会引导他们选择服务更为便宜的运营商。

无线运营商一直在使用两年的分期付款计划取代传统两年合约模式,后者限制了手机的升级。合约计划让苹果倍感痛苦,因为该计划不但让设备的成本变得透明,还导致部分用户推迟购买最新iPhone。

电信咨询公司Chetan Sharma的数据显示,美国用户的平均手机升级周期从2010年的18.2个月增加到了今年的26.3个月。

苹果在周三发布了两款新iPhone: iPhone 6s和6s Plus。新手机的尺寸和当前iPhone 6和6 Plus保持一致,但是配备了升级后的摄像头,“3-D Touch”功能允许用户一种全新方式与智能机屏幕进行互动。

目前还不清楚新功能否帮助新机型取得像iPhone 6和6 Plus那样的成功。在iPhone 6和6 Plus上市后的前三个完整季度,iPhone营收同比增长了50%以上。

合约计划阻碍手机升级

这不是苹果第一次涉足运营商领域。去年,苹果就为iPad推出了一种蜂窝SIM卡,允许用户在所处的位置选择他们的无线运营商。

苹果的新iPhone升级计划包含了更为健全的质保服务,实际上并没有为用户节省任何费用。以16GB iPhone 6s为例,如果用户使用苹果的升级计划,最终支付的设备费用大约在778美元,相当于649美元的手机加129美元的Apple Care服务。128GB版iPhone 6s Plus的最终价格为949美元。

“道理很简单,如果采用分期付款计划,你就可以轻松承受得起心仪手机的售价,”苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)在周三表示。

Verizon发言人称,公司很乐意向用户销售手机,但最重要的是,用户要选择Verizon的无线服务。

T-Mobile COO迈克·希沃特(Mike Sievert)称赞了苹果的举措,认为这能够让用户尝试其他运营商的服务。

Sprint CEO马塞洛·克劳雷(Marcelo Claure)在接受采访时表示,苹果之所以与运营商的关系紧张,争夺用户控制权是次要的,更多的在于两年合约计划上,该计划阻止了用户每年购买新iPhone。

“苹果无非是想缩短升级周期,这样他们就能销售更多iPhone,”他表示,“这也是用户想要的。”自从Sprint在上月推出年度升级计划以来,90%的新用户加入了这一计划。

运营商无线服务费用高

大型无线运营商一直在降低价格,调整他们的数据套餐。在美国市场,多数用户都拥有一部手机,而且并不经常更换运营商。这些运营商开始从智能机补贴模式向两年分期付款计划过渡。

科技公司近几年一直对无线服务的成本感到不满。尽管新iPhone 6s的售价为649美元,但用户在两年内为每月使用Verizon 3GB数据流量支付的费用就达到了手机售价的两倍以上。科技公司一直在探索在无线市场展开竞争。谷歌在今年初推出了自主无线服务Project Fi,以谷歌品牌转售T-Mobile和Sprint的无线服务。

对于苹果来说,这项资助计划能够允许用户在12个月后升级手机,可能有助于公司锁定一群每年自动接受新手机的用户,从而稳定手机的核心销量。在智能机不断升级,消费者倾向于更长保留手机的背景下,这显得尤为重要。

“苹果此举可能会产生了一丝威胁,因为它将逐步破坏运营商和用户之间的关系,”市场调研公司MoffettNathanson高级分析师克莱格·墨菲特(Craig Moffett)称。但是墨菲特表示,运营商还有一线希望,因为运营商每卖一部手机一般都会亏钱,无线服务才是真正的摇钱树。

市场调研公司Macquarie Research分析师凯文·史密森(Kevin Smithen)认为,苹果此举最终可能会帮到T-Mobile、Sprint等小型运营商,后者一直在努力争夺AT&T和Verizon的客户。“但是所有人的竞争压力可能都会增加,”他表示。

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  1. huasheng 4
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