彭博社:苹果过分依赖中国市场将带来风险

彭博视点网站今天刊文称,近年来,苹果在中国市场取得了良好的业绩,而苹果对中国市场的依赖正越来越明显。这可能给该公司带来较大的风险。以下为文章全文:本月,大部分科技巨头股价下跌了10%至15%。其中,苹果股价下跌13%显得意义最重大。如果中国经济增长陷入低迷,那么近年来十分依赖中国市场的苹果将成为最主要的受害者之一。

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开拓中国市场是苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)最重要的“政绩”之一。2011财年第一财季,即苹果创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)去世的一年前,苹果首次公布了大中华区的业绩情况。当时,大中华区占苹果总营收的9.2%,以及运营利润的11.1%。而到2015财年第三财季,大中华区占苹果总营收的26.7%,超过欧洲区的20.8%,而运营利润则达到29.9%,逼近本土美洲市场的35.9%。

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大中华区营收占苹果公司总营收比例

在这段时期中,大中华区贡献了苹果营收增长的60%。

库克在2011年4月的财报电话会议上表示:“我们非常专注于中国市场。我们希望理解那里的市场和发展动力。”苹果从未停下学习的脚步,这甚至已经影响了乔布斯最初制定的一些规则。例如,乔布斯曾表示,不会增大iPhone的屏幕尺寸,此外也拒绝提供第三方键盘软件。

中国消费者喜爱三星等公司提供的大屏幕智能手机,因此苹果推出了iPhone 6 Plus。毫无疑问,中国是这款手机最大的市场,而苹果也在中国市场跟随了三星的步伐。中国用户希望获得多种键盘选择,就像Android平台一样,而他们也梦想成真。尽管全球其他地区也有这样的需求,但如果不是为了中国市场,苹果不会这样做。

苹果推出“土豪金”配色的手机和笔记本也是出于同样的原因。此外,下一代iPhone还将提供新配色:玫瑰金。很明显,这也是库克为了中国市场所采取的举措。他认为,未来某天,中国将成为苹果最大的市场。

在上月的财报电话会议上,库克被问到,中国股市近期的大跌是否带来了威胁。库克表示,这可能会在短期内影响增长速度,但他仍然“非常看好”中国市场。他援引麦肯锡的一项研究称,到2022年,中国中上阶层家庭所占比例将从2012年的14%上升至54%。“因此,我们正处于这一阶段中,你可以看到我们所有人都经常前往那里,而每次旅程我们都能看到这正在发生。”库克表示,“因此我认为,改变当前的计划是愚蠢的。我认为中国是一个非常棒的市场,有着前所未有的机会。”在本周一致CNBC电视台知名主持人吉姆·克莱默(Jim Cramer)的邮件中,他重申了对中国市场的专注。他表示,这个夏季,苹果在中国市场的增长非常强劲。

麦肯锡的这项研究来自2013年。相对于目前,当时中国市场给许多国外品牌带来了更大的支持。自那时以来,许多国际公司,尤其是奢侈品品牌,在中国市场出现了明显的滑坡趋势。管理咨询公司贝恩指出,中国消费者目前占全球奢侈品消费的30%,但这些消费者对价格越来越敏感。因此以真实值来看,中国奢侈品市场今年将萎缩2%至4%。此外中国政府近期的反腐败也影响了奢侈品的需求,导致了奢侈品的降价。

这与苹果息息相关,因为苹果在中国市场被视为科技奢侈品或时尚公司。“库克时代”苹果推出的首款全新产品Apple Watch更多地被认为是一款时尚配件,而非实用性设备。苹果最初的营销也将其定位为奢侈品:顾客需要提前预约,才能在精品店中体验这款产品。

尽管在中国市场的业绩出色,但苹果也无法抵挡当前的潮流,即用户正在从昂贵的产品转向更实用的产品。根据科技行业研究公司Canalys的数据,第二季度,苹果在中国智能手机市场的排名出现滑坡。目前,苹果在这一市场已落后于小米和华为。

近期人民币的汇率贬值也给苹果带来了挑战。苹果要么接受更低的利润率,要么就会在与小米和华为等厂商的竞争中丢失更多的份额。根据彭博产业研究的数据,在所有非中国手机厂商中,苹果的中国业务最庞大。尽管人民币的贬值将有利于苹果优化产品生产成本,但考虑到竞争对手更熟悉中国本土市场,对苹果而言市场份额的损失可能更危险。

苹果对中国市场的专注也意味着,该公司并没有在其他新兴市场取得较大的进展。目前,苹果在拉美市场的手机出货量份额仅为3.7%,低于去年最后一个季度的4.8%。在中东和非洲,苹果的手机出货量仅占3.2%,也低于2014年的水平。苹果正在印度市场取得增长,但基数很低。目前,苹果在印度市场的份额仅约为2%。

如果中国经济增长放缓,或者说中国消费者的消费行为更趋于实用化,那么苹果与中国市场的紧密关系可能会成为业绩的拖累。我们已经看见了这样的迹象。苹果已过于中国化,而目前是时候去开拓更多地区市场。

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