彭博:两中国芯片商5年拿下平板份额近三分之一

两家在海外鲜为人知的中国公司只用了不到5年时间,就在平板电脑芯片市场拿下近三分之一的份额,令英特尔为首的顶尖芯片厂商头痛不已。瑞芯微电子和全志科技200年的全球平板电脑处理器合并份额还仅为0.3%,但3年后的份额却已经超过27%。彭博社今天撰文称,瑞芯微和全志科技两大中国企业充分借助了ARM的芯片设计,短时间便在全球平板电脑芯片市场拿下了不俗的份额,甚至对英特尔和高通等行业巨头构成了挑战。

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台积电和三星电子等亚洲处理器制造商花费数十年积累了技术经验,并实现了一定规模的影响力。与之相比,这两家中国的新兴企业却通过承担一定的风险实现了高速发展,他们的重要战略就是采用了英国ARM公司设计的芯片。

“以前就像一块砖一块砖地盖楼,现在可以在10天内建起一栋摩天大楼。”瑞芯微首席营销官陈锋说,“目前仍然面临很多挑战,但我们站在巨人的肩膀上,而不是从零开始。”

增加中国的业务规模对ARM而言至关重要。根据普华永道的统计,中国的全球芯片消费比例将在未来几年突破60%,但明年的产量可能只能达到15%。而根据SEMI的测算,2013年,全球智能手机有超过80%在中国生产。

“ARM是很多中国公司的跳板。”美国投资银行Sanford C. Bernstein分析师马克-李(Mark Li)说,“他们可以借此实现快速发展,利用ARM的知识产权节约好几年的投资时间。”

ARM总部位于英国剑桥,该公司设计了现代处理器的核心,然后将其授权给英特尔、高通和苹果的公司使用。

增加功能

芯片厂商使用这些企业设计的蓝图来开发自己的产品,以满足不同的需求。高通就使用ARM的技术开发了骁龙处理器,并被全球数以百万的智能手机采用。

这是一个缓慢的流程。芯片制造商与ARM展开合作,增加存储、连接和图形等功能,然后准备一份生产设计方案,再制造出成品并展开测试,以了解使用效果——然后重复这一流程,直到产品完善为止。之后,他们还会编写软件,使之与其他电子设备互动。

瑞芯微总部位于福州,最初只是一家为廉价媒体播放器生产芯片的公司。该公司之所以能实现远高于传统竞争对手的发展速度,是因为他们抛弃了传统智慧。

冒险之举

“他们很有胆量。”ARM中国总经理吴昂雄说,“他们整个的决策流程都瞄准了速度。正因如此,你才看到这么多客户能够这么快发布新的ARM产品。”

瑞芯微没有遵循传统的设计、生产、测试、循环的模式,而是迅速将ARM提供的符合行业标准的基本模块拼接起来,然后跳过生产和测试环节,进入下一个循环。

“如果芯片起初不成功,我们就需要再做一次,需要花费两三个月的时间。如果我们足够幸运,第一次就能成功。”陈锋说。

对这种快速应对的能力形成补充的是,以深圳为中心的全球消费通讯设备制造中心。

野心勃勃

中国企业在平板电脑市场取得的进展令英特尔颇为担心,雪上加霜的是,该公司在这一市场却缺乏建树。正因如此,英特尔通过大幅补贴大举进军这一市场,甚至因此导致其移动部门亏损40亿美元。作为全球最大的芯片制造商,该公司还与瑞芯微达成了一项协议,共同为中国本土客户开发芯片。

瑞芯微在与英特尔建立合作关系的同时,仍是ARM的客户,并且从后者获得了处理器、图形和存储控制器的设计。

全志科技2010年的平板电脑处理器市场份额还是零,但2013年已经达到18%。该公司业务开发经理本-艾尔-巴兹(Ben El Baz)表示,全志科技目前的业务不再局限于为客户快速开发芯片。

“在第一家客户从生产线上拿到第一台平板电脑之前,我们的工程师几乎都会住在客户的工厂里。”他说,“他们会为客户提供所有帮助,这在美国是不可能的。”

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