你在等 MacBook 用英特尔Xeon吗?别等了

作为全球领先的半导体生产厂商,英特尔拥有着丰富的处理器产品线。英特尔 Core i 系列处理器相信是大家最熟悉的产品线,我们接触得最多。Core i 系列产品主要针对笔记本、台式机领域。Core i3、Core i5、Core i7 分别对应 PC 市场的低中高三个级别,满足不同用户的需求。

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除了 Core i 处理器之外,英特尔还针对服务器、工作站市场推出了 Xeon 处理器系列,相比 Core i 系列,Xeon 处理器拥有更加出色的性能,稳定性以及安全性。

如果说 Core i 系列是处理器中的白富美,那么 Xeon 就是神仙姐姐级别。一直以来,英特尔 Xeon 处理器一直都只应用在高大上的工作站和数据中心,消费级的普通笔记本基本没有机会,直到现在,移动消费类笔记本也拥有了体验 Xeon 的机会。

英特尔日前给我们带来了第一款面向移动平台的产品 E3-1500M v5,标志着 Xeon 处理器正式走下神坛,说明计算机世界正在从桌面端过渡到移动端,成为普通用户也能够消费的产品。

英特尔 Exon E3-1500M v5 处理器基于 Skylake 架构,旨在为专业用户带来所需的处理能力(比如 3D 模型渲染或大数据集处理),但同时又让笔记本能够维持足够的轻薄。

E3-1500M v5 芯片继承了许多 Xeon 系列的标志性功能,如纠错存储器和远程管理。同时还有着许多让科技爱好者着迷的新功能,如新 Thunderbolt 3 接口。它可以支持双 4K 显示器和 USB-C 设备。

联想抢在苹果前面用上 Xeon 处理器

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就在其他厂商,比如苹果可能还在考虑是否为旗下笔记本或其他 PC 配备英特尔 Xeon 处理器时,联想已经先下手为强,在 Xeon 芯片发布后不久,后脚就立刻跟上,带来了两款配备 Xeon 处理器的 ThinkPad P70/P50 笔记本。不过,需要注意的是,这两款笔记本事实上也还不算是消费级笔记本,它属于更加高端的移动工作站级别。

ThinkPad P70/P50 原本配置就不俗,移动版 Xeon 芯片的加持更是让这两款笔记本引人注目。在基本配置上,联想 P50/70 是首批搭载全新英特尔至强处理器 Xeon E3-1500m V5 的产品,显卡是 NVIDIA 的 Quadro,支持 4×16GB DDR4 内存,配备 Type-C 接口和 Thunderbolt 接口等。

联想 ThinkPad P50 起售价为 1599 美元(约合人民币 1 万元),P70 则为 1999 美元起售(约合人民币 1 万 2 千元)。

苹果那么喜欢英特尔 什么时候用 Xeon?

英特尔与苹果产品有着千丝万缕的关系,无论是 MacBook还是 iMac 都是英特尔 Core i 系列处理器的忠实拥护者。苹果对英特尔的喜爱到了什么地步,除了全线产品配备英特尔处理器之外,还曾经不惜从 AMD 挖走人才帮助英特尔研发更适合苹果使用的显卡,足见苹果对英特尔的偏爱。

另外,有消息称,由于 Skylake-U 芯片的发货时间可能会是今年 10-11 月份,苹果MacBook Air 更新计划可能需要向后推迟。根据惯例,苹果会选择在 10 月份的 iPad 发布会上介绍新一代 MacBook 系列产品的信息,如果今年英特尔的芯片不能够尽早出货,那么 Macbook Air 的更新也会受到影响。不过,苹果宁可芯片发布推迟,也不愿放弃英特尔,采用其他品牌处理器。

我们曾经讨论过,苹果是否会放弃英特尔,选用 AMD 处理器。讨论的结果是,不可能。因为 AMD 处理器尚无能力与英特尔处理器竞争。

鉴于英特尔拥有多年累积下来的技术,而且舍得也有实力在架构、设计以及制造方面进行投资研发。从目前来看,只要英特尔脚步不停下来,AMD 基本没有逆袭成功的机会。

英特尔的脚步确实没有停下来,这不,上个星期就给我们带来了第 6 代 Skylake 架构 CPU  Core i7-6700K 和 Core i5-6600K 。英特尔表示,Skylake 处理器在 CPU 部分相比去年最快的产品快 10%,比两年前最快的 Haswell 快 20%,比三年前最快的 Ivy Bridge 快 30%,全新集成 Intel HD 530 核心也会有20% 到 40% 的提升。此外,Skylake 处理器超频更容易,而且原生支持新的 DDR4 RAM。

在第六代 Skylake 架构CPU 发布之后,英特尔接着给我们带来了 Xeon 至强处理器芯片。这款芯片的更多详细信息预计会在本月晚些时候披露。

面对这款处理器,大家都很关心,苹果会不会使用这款处理器,什么时候用,用在哪一款?

如果你期望 Xeon 至强处理器应用在苹果 Macbook笔记本上,可能苹果会让你失望。

英特尔表示,Xeon E3-1500M v5 处理器主要是面向那些需要具有工作站级别性能设备的用户群。听起来,仿佛这款至强处理器就是那些使用Mac笔记本来做3D 渲染模型和制作大型视频剪辑专业人士的完美选择。

而且,Xeon E3-1500M v5 基于新一代 Skylake 架构,这是多少 Macbook Pro 用户的愿望。

英特尔 Xeon 有一些非常实用的功能,纠错码记忆体,它会自动检测和修复错误,避免出现数据损坏或者系统崩溃的情况。

英特尔 Xeon E3-1500M v5 处理器还支持 Thunderbolt 3 接口,速度达 40Gbps。它可以支持双 4K 显示器和 USB-C 设备。苹果既然已经发布了配备 USB-C 端口的 12 英寸 Macbook,未来会有更多采用这一接口的 Macbook 到来。这似乎让苹果更有理由采用 Xeon 处理器了。USB-C 端口支持正反插,用户再也不用为插连接线而恼火了。

听起来一切都很美好,对吗?可是,大家有没有想过,英特尔 Xeon 处理器相较 Core i 系列处理器对功耗要求更高,散热更多。英特尔只是表示, Xeon 处理器会在性能和便携之间保持平衡,但是,英特尔并没有说,它的性能会对续航产生什么样的影响。

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苹果对 Macbook 的侧重点一直是便携、更长的续航以及更加美观简洁的设计。如果采用 Xeon 处理器会影响到 Macbook 的续航水平,苹果很有可能不会采用。至少从苹果近几年的更新策略来看,提升续航是 MacBook 更新时最重要的升级点之一,甚至不惜牺牲 CPU 和 GPU 性能。

另外,采用 Xeon 处理器会产生更大的噪音,这是苹果所不愿意看到的,至少不愿意看到这种情况出现在 Macbook 上。

此外,发热也是采用至强处理器需要解决的最大问题之一。苹果已经在新一代 MacBook 上采用了无风扇超薄机身设计,而如果使用至强处理器的话,MacBook Pro 不仅不可能取消风扇,甚至还需要转速更高的风扇也保证散热,这不仅会造成我们上面提到的更多噪音,而且超薄设计的问题也无法解决,厚度可能又要倒退回到以前的 Macbook 厚度。

另外,从成本上来说,苹果采用 Core i 系列比 Xeon 处理器节省成本。我们以最新的英特尔第六代 Skylake 处理器为例。Core i7-6700K 和 Core i5-6600K 处理器的盒装版建议零售价分别为 350 美元和 243 美元,约合人民币分别为 2173 元和 1508 元。当然,这两款芯片也有散装版,售价分别为339 美元 和 242 美元,约合人民币分别为 2104 元和 1502 元。Xeon 处理器的价格还没有公布,但是应该会比 Core i系列更贵。

除了 Xeon 处理器之外,英特尔旗下又不是没有其他功能性处理器。比如,Skylake-U 系列。据消息人士透露,即将到来新一代 MacBook Air 最有可能搭配的是 Skylake-U 系列的 Core i5-6200U 以及 Core i7-6500U。再下一代的 Macbook 还可以采用第六代Skylake 系列处理器,比如Core i7-6700K 和 Core i5-6600K,未来几个月还有Core i5-6400、 Core i5-6500、Core i5-6600 和 Core i7-6700等多款处理器供苹果选择。

那么,这是说,苹果用户无缘英特尔的 Xeon E3-1500M v5 处理器了吗?也不一定,或许未来的 iMac 会采用这款处理器。iMac从当前的Core i系列升级到Xeon处理器,想想也是一件令人兴奋的事情。目前,采用英特尔Xeon处理器的Mac是Mac Pro,不过它采用的是传统 Xeon处理器,并非最新发布的移动版Xeon E3-1500M v5,Mac Pro采用 3.7GHz 四核英特尔Xeon E5 处理器 (Turbo Boost 高达 3.9GHz),配备 10MB 三级缓存;或 3.5GHz 六核英特尔Xeon E5 处理器 (Turbo Boost 高达 3.9GHz),配备 12MB 三级缓存。

不知道移动版Xeon和传统的桌面版相比,性能是否会缩水,如果不会,那 iMac 将有和 Mac Pro 差不多的处理器性能?不过,从英特尔的表述来看,这不太可能。

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