谷歌为何突然成立新公司Alphabet?

谷歌在周一突然宣布成立新公司Alphabet,原“Google”公司只负责搜索业务、安卓、YouTube以及其他几个业务,Sundar Pichai担任新CEO。从AT&T到IBM到通用电气再到微软,科技公司一直在努力避免自己变得过于自大,官僚气息盛行。谷歌曾经尝试过 Google X,现在它开始尝试Alphabet。

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从表面上看Alphabet和原先的谷歌相比只是名称有变化。公司的核心业务依然是广告,公司的营利依然是投入到一系列实验性工程中,这些工程依然很可能得不到任何利润产出。但两家公司的差异实际上不止于此。它们将来的发展轨迹可能分叉,向不同方向前进。那么谷歌,或者说Alphabet,能从中获得什么呢?

最明显的一个好处就是谷歌可以安抚投资者们。华尔街对谷歌搞的那些看上去颇为科幻的项目没有多少好感,在一通接一通的电话财报会议中,投资者们对这些实验性R&D项目的非议从未间断。但Page和Brin却不打算取消这些项目。针对投资者对实验项目花费问题的担忧,谷歌此举得以将资金花费的详细数字剥离到另一个公司中,澄清投资者的担忧。在谷歌的新商业模型中,Alphabet由一些营利项目和期望在未来收益的实验项目,而谷歌本身则可以独立出来,Alphabet公司的死活与自身没有直接关系。

这样看来,Alphabet公司看上去更像是一家风投公司。这正是Page和Brin所期望的,随着它与日常的Google的剥离,他们希望Alphabet能够像是初创公司那样大胆创新。无论是架设在无人机上的风力发电机组还是突破性电池技术。谷歌自动驾驶项目就是一个很好的例子,这种技术在未来可能会给公司带来巨大收益,但它与谷歌的核心搜索、广告业务没有多少关系。这样的项目很有可能吓退寻求稳定搜索收益的投资者。如果Alphabet想要在不咨询投资者的前提下给自动驾驶部门一个巨大的推动,可以选择让它筹集外界资金,用一小部分股份换取现金和战略伙伴。随着公司的发展,谷歌汽车的CEO可能会进行IPO以回报Alphabet投资者和外界投资者。

在投资者对谷歌野心颇大的项目没有稳定的支持。许多潜在投资者都对自动驾驶技术感兴趣,但这些人只占愿意投资谷歌搜索业务的人的一小部分。这意味着只要自动驾驶部门和搜索业务仍然捆绑在一起,前者的风险就会对谷歌股票价格带来负面影响。

上市的可能性也有助于留住高级人才。先前Google Glass和Google Loon项目负责人现在当上了准独立公司CEO,这对任何人的简历来说都是浓墨重彩的一笔。高管流失问题在近几个月中一直困扰着谷歌,最近的一次是Maps负责人Brian McLendon跳槽到了Uber。谷歌在提交给证监会的文件中表示,新结构有利于“扩大管理规模”。

这场行动中的输家可能要数Fiber这样的项目了。它既不是谷歌核心业务,也没有那么不切实际。铺设光缆是比研发气球原型昂贵的多的行动,但对于谷歌来说这些花费是值得的。便宜的高速网络意味着更多的搜索请求,更多用户使用高带宽服务如HD YouTube和Hangouts。Fiber项目在许多方面都是很成功的,改变了铺设城市的网络服务状况,但在谷歌改革后它的前途也不确定。Google Glass这样融合搜索和安卓服务但从未真正成型的项目前景更是扑朔迷离。

话说回来,Page和Brin对谷歌的新项目独立生存能力很有信心,如果他们觉得剥离出来会对实验项目造成严重冲击的话是决计不会创立Alphabet的。相反,这次改革更像是为实验项目卸下了枷锁,它们不必苦苦寻找投资者口中的营利点,成为一个独立的公司,只需要对自己负责。现在投资者们也可以更准确地评估它们,而不是把它和Google X甚至谷歌整个公司揉在一起看待。Alphabet也让那些盼望公司关闭Google X部门的人吃了定心丸。那些看似科幻的创新项目已经融入了谷歌这家公司的DNA,Page和Brin没有理由放缓探索的脚步。细细想来,现在上演的这出金蝉脱壳,两位创始人是否在赌将来Alphabet规模会超过Google?

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