WiFi上网:卫星模式已成主流

以前,在飞机上刷微信、收发邮件、购物都只是国外航班的专利,现在,国内航空公司也扎堆推出了空中Wi-Fi服务。东航、南航、国航、海航、深航等已经推 出了Wi-Fi航班,春秋航空在7月下旬也宣布进入。国航则继续在飞机Wi-Fi砸下巨资,7月28日国航发布公告称,将投入1.5亿元用于机上Wi- Fi项目。

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飞机Wi-Fi项目推进的节奏和火车Wi-Fi类似,逐渐从局域网过渡到外网。而且,相比国外飞机Wi-Fi,国内航空公司普遍采取的是对乘客免费的方式。一架飞机的Wi-Fi改造成本在300-500万元左右,而且租赁卫星宽带资源花费也不菲,这意味着国内航空公司将采取向商家收费的方式来消化高昂的成本。

不再只是局域网

体验者:网速有些慢,下载PDF文件急死人

像往常一样,陈小姐准备登机飞往深圳找投资人洽谈,一手拖着登机箱,一手捧着iPad,边登机边进行着视频会议。作为一家创业公司的CEO,事无巨细都在她的指尖,即使空姐再三叮嘱“请关闭电子设备”,陈小姐还是“舍不得”关机,就在这时,她发现椅背上贴着“本航班提供无线上网”等字样。

待飞行平稳后,陈小姐迫不及待地掏出iPad,发现确实可以搜索到名为“YunTu”的Wi-Fi信号。不过,她略为失望地发现这只是局域网,类似于原先飞机上配备的娱乐系统,可以看电影、听音乐、玩游戏,较为意外的是可以随机和同航班的乘客聊天。

“网速还可以,打开标清视频来看没有卡顿。但登录游戏时有点慢,进入游戏大厅后,看到玩家列表中只有我自己,看来大家对局域网的兴趣不高。如果可以找空姐聊天,应该会带动积极性。”把玩了一番后,陈小姐便索然无味地转头做PPT去了,“听说越来越多的航班已经可以上外网了,看来我以后再也不能以坐飞机为名不回邮件了,还可以第一时间加空姐微信。”她打趣道。

7月18日,春秋航空也加入了空中上网的战局,已开通了上海飞深圳、广州、厦门等地航线的局域网。每个座位都配备了iPad,可以供180名乘客同时接入并免费使用局域网,上网速度在1Mbps左右。“我们明年初计划接入外网,未来还将开通国际航班上网服务,3年内覆盖所有航线。”春秋航空新闻发言人张武安表示。

东方航空在5月份拿到了工信部的“空中上网”业务许可,目前21架飞机已经实现了空地联网,就意味着部分航班可以上外网了。国航还专门开通了“国航机上网络”这个微博号来实时预报Wi-Fi航班,北京到上海、北京到广州等部分航线已经不再局限于局域网了。

记者随机采访了几位体验过空中Wi-Fi的乘客,其中一位表示,国内还是只能用平板或笔记本电脑上网,不能开手机,而且外网Wi-Fi速度都比较慢,他尝试从邮箱里下载一份10页的PDF,竟然花了将近半小时。

中国在飞机上网领域的起步较晚,目前机上Wi-Fi的体验固然还不是很好,但是2015年以来,这个百亿级的市场正逐渐在打开。

卫星模式已成主流

技术提供商:国内绝大多数采用卫星模式,不过现在卫星不够用。

目前,机上无线上网的解决方案主要有两种,一种是地对空宽带通信(ATG)模式,通过地面上基站为飞机上网提供信号;还有一种是卫星宽带通信模式,主要采用的是Ku频段卫星。

Wi-Fi技术解决方案提供商飞天联合是国内地对空模式产品研发和试飞最早参与者之一。地对空模式的优势在于成本较低,由于网络带宽大所以承载的人数较多。但它的短处很明显,飞机的飞行高度不能过高否则将收不到地面基站的信号,而且气流引起颠簸后信号会自动切断。

目前,飞天联合已经和4家航空公司合作机上Wi-Fi的项目,基本都采用卫星模式。“现在国内绝大多数航空公司都采用卫星模式,美国最大的地对空模式运营商也开始朝卫星演进。”飞天联合市场部总监马馨睿解释道,“在美国,无线电频谱是可供拍卖的,但在中国是由国家管制的。曾有通信运营商想拿一个频率来做地对空试验,但算了笔账后还是放弃了。打个比方,地面上收回1亿成本的时间内,在空中只能收回2千万。”

春秋航空也表示未来将采用卫星模式,“地对空模式受到地面基站分布的影响,不能越洋不能跨水,所以只适合于飞内陆航线的航班,但是春秋航空的国际航班占比较大。”张武安对《IT时报》记者说道。

但是,卫星模式也遭遇到一些资源和安全方面的壁垒。现在卫星资源和收费都是透明的,要获得1M带宽资源,航空公司每年就要向卫星资源提供方支付几十万的成本。而且,目前卫星资源不足以承载上千架飞机的空中上网带宽。

美国的空中无线上网业务开展较早,从美联航Wi-Fi覆盖区域图上可以看到,除了中国和南极洲以外,其他区域都已经覆盖Wi-Fi上网业务。由于国家管制的原因,目前国外航空公司到中国的航班(装有卫星上网设备),在中国境内也是不能上网的。

“这里还涉及到信息安全的问题,现在像金融、政府等重要部门都在推信息网络产品国产化政策,但是民航机上网络这个重要行业,反而普遍采用进口设备,这是值得引起注意的。”马馨睿表示。

用户的免费大餐

航空公司:如果收费的话,乘客会想两三个小时忍忍就过去了。

“每架飞机的改装成本在300万到500万之间,未来我们打算投入10亿成本来建设机上Wi-Fi。”张武安表示。

“机上Wi-Fi的建设投入比火车Wi-Fi更大,预计3到4年才会逐渐达到收支平衡。”马馨睿说道。

就空中Wi-Fi服务收费来说,国外航空公司大多采取局域网免费,外网收费的方式,从用户端收回成本。美国维珍航空上网1小时需要5美元,爱尔兰航空上网1小时需要15美元,“土豪”阿联酋航空最便宜,从迪拜飞北京的一趟航班全程有500M流量,只需要1美元。

国内航空公司现有空中上网服务都是免费的,未来收入也主要来自各种增值服务,比如空中电商、酒店预订、租车等。春秋航空也表示,虽然商业模式还没有最终确定,但未来将不会从用户端收费。“如果向用户收费的话,他很可能会想,也就两三个小时,忍忍就算了,这对我们推广消费的行为来说是很受打击的。而商家在使用我们平台时付费,或者资源置换,这是合理的。”

去年11月,空中互联网产业联盟成立,核心理事有国航、新华社、中兴、银联、银河证券、新浪、京东、优土等11家。再来看看,国航已经可以用空中Wi-Fi浏览京东空中商城、优酷土豆空中影院、微博空中版、证券空中营业厅等网站。

联盟也勾画了更深入的合作,未来航空公司可以利用旅客个人实名出行信息、偏好行为数据等大数据,定期推送广告内容,实现精准营销,然后将互联网企业的合作从空中拓展到地面。

飞天联合也表示,空中电商是最被看好的。航空公司可以通过提升服务质量来提升品牌形象,从而提高上座率和机票销售额。当然,也不排除航空公司会提供一些上网的增值服务来增加收入。

■IT时报 孙妍

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  1. >3<知足$_$ 5
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    呵呵 现在服务才是最关键的额

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