图灵的一生如此牛 远超卷福的《模仿游戏》

关于图灵,知道得越多,就越如谜一般让人困惑。本周终于上映了去年的电影《模仿游戏》,主要讲了图灵在二战时,破解德国海军使用的Enigma(谜 机,给情报加密用),帮助盟军加速战争胜利的故事。但是名字不叫《解密威龙》、《密码总动员》什么的,而是用了电影里的一句台词,图灵因同性恋被警察传唤 时说过一句,我写的一本书叫做——The Imitation Game。这真是一个细思恐极的名字,谁在模仿谁呢?

图灵的一生如此牛 远超卷福的《模仿游戏》的照片 - 1
文 | 老冲

有点计算机常识的人都知道,在计算机领域没有诺贝尔奖,最牛逼的奖项是“图灵奖”。这位科学大牛一生中顶着各种“XX之父”的头衔, 首先提出了现代计算机的理论模型, 用有限状态机来描述一个可以自我学习的机器。 之后提出了著名的“图灵测试”,作为一台机器是否具有智能的标准。据说还是个长跑好手,差点代表英国参加奥运会呢。

总之,他的任何一项成绩,都足够我等战五渣仰望一辈子。 但是这里我想先从图灵的死亡开始讲起,因为实在是过于浪漫了。

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▲艾伦·麦席森·图灵(Alan Mathison Turing),美男子哇

吃了蘸满氰化物的苹果自杀,这种富有想象力的死法,是从童话里看来的,那是在1938年的10月,26岁的图灵刚从美国普林斯顿大学获得博士学位,回到剑桥不久,和朋友晨佩侬看了《白雪公主和七个小矮人》,邪恶的巫婆把一个苹果放进沸腾的毒汤,口中唱着恐怖的诗句:

“让苹果浸满这汤,渗入沉睡与死亡。”

图灵听的目瞪口呆,口中喃喃地跟着吟唱,直到散场,回到剑桥国王学院的住所。他接受到了什么信息?

那是一个动荡的时期,大战一触即发,德国人采用了最新式的Enigma,英国人束手无措。图灵已经决定,加入布莱切利庄园中的政密学院(政府编码与密码学院),为国服役。

这么做并不是因为他有多爱国,作为一个彻头彻尾地自由主义者,他一点儿也不觉得哪个政府值得自己献身,1937年,当他感应到德国会发生一场战争时,又钻研起少年时开始的密码学爱好,好在战争爆发时,谋到一个好差事,不至于直接到战壕里当炮灰。

这是明显经过计算的选择,也得出了他想要的,而且无比正确的结果。至于他自己的成就,是发生在1936年,图灵向伦敦权威的数学杂志投了一篇论文,题为《论数字计算在决断难题中的应用》。

在论文的附录里他描述了一种可以辅助数学研究的机器,后来被人称为“图灵机”,这个设想最牛的地方在于,它第一次在纯数学的符号逻辑,和实体世界之间建立了联系,后来我们所熟知的电脑,以及还没有实现的“人工智能”,都基于这个设想。

这是他人生第一篇重要论文,也是他的成名之作,从这时候起,他就不再是一个名不见经传,行为古怪的学生小伙儿,而是一位在业界有影响力的年轻学者了。

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▲学生时代的克里斯托弗(左)与图灵(右)

如果图灵的一生是一场测试,第一位测试者,是克里斯托弗。就是电影里,他钟情一生的人。

在遇见克里斯托弗之前,他就是一个古怪的小男孩,沉浸在自己的世界里,鼓捣各种莫名其妙的实验,后来进入公学,他也按照自己的意愿学习,喜欢的就成绩好的不得了,比如数学,不喜欢的就不学,比如希腊语,因为他完全不配合,以至于学校干脆不要他的成绩了。

他从小说话结结巴巴,口齿不清,目光闪烁,一副手足无措的样子,内心里却是极度强大(卷福真的演出了图灵的神韵, “脸的长度决定智商高度”还是有一定道理),同学们经常取笑他、作弄他,老师也不喜欢他。他经常把墨水弄到衬衫上,作业和考试也是墨迹斑斑,看不出个一二三来,后来他在政密学院用打字机,猫跳上来乱踩一气,他静静看着,猫下去了,他继续打字,连改也不改。

如果这么玩下去,恐怕公学早晚会开除了他,另一个图灵的结局难料,被送进精神病院被规训起来,也不一定,幸好他遇到了克里斯托弗。

贵族出身的克里斯托弗也喜好科学,他甚至还有一个自己的实验室,图灵爱他到了极致,每天混在一起,一起做实验、一起聊天,克里斯托弗是典型的精英坯子,什么都做的很好,图灵和克里斯托弗待的久了,才意识到自己原来是如此封闭,居然开始改变了,他研究别人的需求和世俗的规范,主动调整自己,后来居然当上了班长(监督生),低年级小师弟们不听话,他就用藤条pia pia地打屁股,很性感。

克里斯托弗得急病死亡,给图灵的不仅是沉重的打击(这个场景在电影《模仿游戏》里催人泪下),也有更深切的思考,他开始意识到自己的性欲、人性和灵魂,和这个物理世界到底有什么关联。

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▲图灵与其扮演者本尼迪克特·康伯巴奇

在和克里斯托弗的测试里,图灵做出了正确的回答。但之后面对警察所代表的俗世测试,结局却并不相同。

战争结束后,他又立刻变得格格不入起来,在国家物理实验室,极其重要的ACE项目还没弄完,他就被排挤掉了。幸好,他在曼彻斯特大学又找到了自己的位置,直到被公众发现是同性恋。

其实他从来没有刻意隐瞒过自己的取向,公学、剑桥、政密学院、国家物理实验室、曼彻斯特大学,他总是生活在一个纯净的环境中,有些人虽然难以接受他是同性恋,仍然能够尊重他。同时这也是个困扰他的问题,他总是很难找到男朋友。

他不得不游荡在酒吧、公园、厕所、博物馆、游泳池、车站、商店这些地方,去寻找性伴侣所在的“另一个英国”,最后,他找到了阿诺德,这个小偷和说谎者,图灵请他吃饭,文质彬彬地提出性要求,阿诺德答应了,图灵本想给他钱,阿诺德貌似矜持地拒绝又很快后悔,和别人一起偷了图灵的东西。

对于简单到一根筋的图灵来说,背叛是无法容忍的,这个大英帝国勋章获得者,英国皇家科学院院士,向警方报了案,结果却和王尔德当年经历的相似,拔出萝卜带出泥,把自己也带进去了。

俗世对他的测试,到了最后关头。警察审讯他的时候,他主动要求写下自己和阿诺德的交往细节,足足有5页,相当书面、相当规范、也相当私密,都不用警察修改,直接可以作为证据存档了。

图灵很清楚的知道自己是异端,而且真诚地相信,自己没有任何过错,这才是让现实世界最恐怖的地方,就像图灵在电影里和警察的对话。

警察:你认为机器可以有人的思维?

图灵:机器不可能有人的思维。

警察:……

图灵:机器的思维是不同的、独特的,人的思维千差万别,机器为什么要和人一样呢?

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图灵的一生如此牛 远超卷福的《模仿游戏》的照片 - 2

性取向的暴露导致图灵被判处接受“化学阉割”,但即使这样,好像图灵也没有自杀的理由。

自杀之前,“阉割”已经完成,他照样去国外休假,寻找男朋友。朋友们都站在他这一边,支持他,上司动用特殊的权力不让他失业,他也根本不在乎这个场官司,开庭前两天他还在开会。

有一个朋友甚至发现,1953-1954年,自杀前的图灵,比以往更随和,更风趣,更容易交往了。

然而,他最终还是做出了错误的回答。

1954年5月中旬,图灵和朋友一家在海边愉悦的散步,看见旁边一个吉卜赛人的算命帐篷,图灵也许想起了1922年,自己10岁时,被一个吉卜赛人断定是天才,就走进帐篷。

他在帐篷里待了半个多小时,出来的时候,脸色跟1938年看到白雪公主吃下毒苹果的表情是一样的,惨白、无力、呆若木鸡,全然没有了刚才的兴致。1954年6月7日的夜晚,42岁的图灵真的这么做了。在自杀前的两天,他还打电话给当时一起散步的朋友,可惜朋友没接到。

1922年,在吉卜赛人给他算命之后,不知道谁送了图灵一本书,叫做《儿童必读的自然奇迹》,这让他第一次知道,这个世界上还有科学,终其一生,他都在思考这本书带给他的问题:我是怎么形成的,如何过完这一生?

他做到了,这样狗血而牛逼的一生,简直比机器的预设还要传奇好吗?如果图灵和这个世界之间真的是一场测试,那么判定者不应该是帐篷里的吉卜赛人,而是……谁呢?

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    现在真是什么都有

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