RealPlayer 20年 整装再出发

提起RealPlayer,多数生于80年代的人们都会对这个老牌播放器有印象。这些有着时代烙印的产品,已慢慢成为了一代人的专属回忆。相比RealPlayer,开发这款软件的公司RealNetworks就没那么的有名气。不过这家公司可以说是万维网上第一批玩家,当年它总是和网景、亚马逊、eBay、雅虎同时被提起。

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之所以能有这样的地位,是因为它弥补了当年网络上很大的一块空白,而 RealPlayer也是当时每个人的电脑里必不可少的软件。

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在RealNetworks区域副总裁Thierry Raymaekers的描述里,这个诞生于1995年的软件是在1997年“一不小心”进入了中国。而他也在中国呆了18年,他还有了一个中文名字:“雷泰来”。

在20周年,RealNetworks依然被创始人Rob Glaser领导着。他想要领导这个老牌技术公司,迎来第二春。

20年 RealPlayer辉煌不再

回顾RealPlayer 的这20年,不免让人唏嘘。

1995年,还属于是VCD、DVD的时代。RealNetworks开发出的RMVB格式拥有接近于DVD的视听效果,却在容量上大幅缩减。随后RealPlayer诞生,它成为互联网上首个媒体流播放软件。在Windows Media Player不支持RMVB的岁月,这款强大的播放器曾经笑傲江湖。

在以后长达十年的时间里,这款播放器风靡于世界。甚至在RealNetworks进入中国之前,这款软件便已经被引入中国并广泛使用。而RMVB格式也几乎成了可下载电影的标准模式。

该播放器成为了世界视频三大播放器之一,另外两个是微软的Windows Media Player与苹果公司的QuickTime。

不过,急于变现的行为让用户对这款软件逐渐失去了兴趣。RealPlayer体积开始变的越来越庞大,并且有了弹出广告和捆绑应用,它甚至还开始篡改注册表。这一场景在随后中国的应用软件发展浪潮中,又得以情景再现。

同时在中国,RealPlayer也有难言之痛。暴风影音、QQ影音以及PPS等产品的出现,迅速危及到了RealPlayer的霸主地位。因为用户发现,这些播放器不但支持更多的格式,还可以提供免费的互联网影音内容。

雷泰来提到,Realnetworks并非没有能力,只是对他们来说这是一个雷池。提供P2P技术在美国是违法行为,已经在纳斯达克上市的Realnetworks并不愿意以身犯险,只能眼睁睁地看着市场份额被剥夺。

如今,随着娱乐内容越来越丰富,宽带成本越来越低,人们越来越习惯于在视频网站APP上观看视频。内容开始成为支撑,技术则退居二线。

曾经电脑必备的播放器软件,也已慢慢退出舞台的中央。有一些软件,已经销声匿迹;另外一些,则开始转型做内容与平台,比如暴风影音。

虽然RealPlayer在国内视频工具下载排行榜上仍能够排进前10,但不可否认的是,人们已经将其遗忘。

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RealNetworks区域副总裁Thierry Raymaekers

RealNetworks的业务瓶颈

与人们想象中的不同,虽然Realplayer是最为熟知的产品,不过播放器本身对RealNetworks不并构成收入。

“播放器只是我们一个产品,我们的核心技术是编解码器。在中国,RealNetworks的核心收入是编解码器的授权费用。” RealNetworks产品总监孙弘宇说。

来自该公司的数据显示,中国有13亿的设备中嵌有RMVB的编解码器。孙弘宇表示并不方便透露中国地区授权收入的具体金额。不过在在内容上无法施展,授权收入几乎成为了RealNetworks在中国的唯一收入来源。RealNetworks只能凭借将专利授权给OEM厂商以及芯片厂商维持着公司的营收。

从全球业务来看,作为美国上市公司RealNetworks旗下拥有Rhapsody、 RealPlayer Cloud、GameHouse、RealTimes等产品,收入构成包括核心产品与新兴产品、授权费用、游戏营收等。

最近公司财报显示,各条业务线的收入均下滑的厉害。无论是传统业务还是新兴业务,RealNetworks的表现都不能让人满意。

让人费解的是,RealNetworks旗下数款产品都可以说是开山鼻祖,但在市场地位和收入上均没有取得相应的回报。

除了RealPlayer外,Rhapsody也是一款元老级产品,它是美国第一个流媒体音乐订阅服务。Rhapsody在早期便在正版化领域进行了大胆的尝试,用户可以每月免费收听超过25首歌,或者通过包月付费无限制收听歌曲。

不过最近的数据显示,采取低价付费模式的Rhapsody订阅用户刚刚突破250万。Rhapsody在2015年第一季度的净亏损为890万美元,而2014年第一季度的净亏损为160万美元。

相比之下,采取免费模式Spotify的用户规模发展得远比Rhapsody大。目前Spotify分别拥有1500万的订阅用户和6000万的注册用户。

最近,在苹果宣布推出苹果音乐的当天,RealNetworks的股价又应声下跌。Rhapsody可以说是前有狼后有虎。

一个有意思的插曲是,Rhapsody推出的当年,苹果推出了iTunes播放器。Rhapsody一名工程师在当时认为要制造硬件产品,这一想法被CEO Rob Glaser否决,于是他一气之下出走并转投苹果。在这一年,苹果有了iPod,这名工程师,就是后来被称为iPod之父的Tony Fadell。

整装再出发

在20周年进行产品的大幅迭代,雷泰来认为并非有意为之。RealNetworks现在业务的重心,是刚刚面世RealTimes与这次在上海重点介绍的RealMedia HD。

RealTimes是今年5月推出的新产品,这是一款视频多媒体云应用平台,用户用户可在多个终端查看、播放自己的视频和图片,并通过内置的视频编辑制作功能制作“RealTime小故事”。

它的前身是RealNetworks公司2013年推出的RealPlayer Cloud,也可以说是RealPlayer的云版本。

RealTimes在功能上与一些消费者照片和视频APP面临竞争,如Flickr、Dropbox和iCloud。

在公司创始人Rob Glaser看来,这是一块巨大的、未被满足的需求。“我们这个问题其实困扰了很大一批像我们一样的人:很忙、总在拍照、经常拍视频,却没有很好的方法去整理所有这些东西”,他说。

不过,这个看起来有些像是视频版的“印象笔记”的产品,如果仅仅是在云服务商增加一个内置视频编辑的功能,真的能够成为他口中的“巨大市场”吗?

另外,在商业应用领域推出RealMedia HD也被寄予众望。

按照他们介绍,与现在主流的编解码技术H.264相比,RealMedia H是一个革新性的技术,它可以在提供同样画质的同时将压缩效率提高50%。它可以显著节省设备存储空间,提高传输效率。

编解码技术能够对数字视频进行压缩或者解压缩,它被植入到设备的芯片或中,以处理视频内容,另外,这也是视频网站处理视频内容采用的主要技术。目前在全球编解码器市场上主要有三家:RealNetworks,Google和一个联盟性质的H.264/265。

Google的产品主要用于自己的系统,在中国主要的应用是H.264/265与RMVB。

孙弘宇认为,H.264/265无论在清晰度还是实时应用的表现上,距离快速发展的流媒体消费需求存在一定的差距。

他介绍说,目前RealMedia HD的技术已经超过了H.264,几乎可以和H.265相媲美。与采用H.264技术相比,采用RealMedia HD视频网站可以大大节省码率,从而减少存储空间、节省带宽。消费者在观看视频时占用的CPU资源更少,从而电量消耗更低,观看时间更长。

对于这项新技术,RealNetworks寄予厚望。他们认为它将会像以前的RMVB一样,又成为一项占据高市场份额的产品。

雷泰来还提到,中国市场是RealMedia HD的首要市场,“因为中国的网速与发达国家相比还有一定的差距,我们的核心技术对于下载速度的加快将会极大地提升用户体验”。他还透露RealNetworks已经与国内的视频网站商谈合作的方式。

不过据新浪科技了解,这一进展可能没有想象中的顺利。国内某主流视频网站的首席科学家表示,目前公司采用的技术是自己优化的264和265编码。

在他看来,RealMedia HD性能比264好,但不及265,目前产业支持也比较薄弱,编码性能也不及国内的AVS2。

从目前来看,他们还找不到更换使用RealMedia HD的理由。

未来,雷泰来表示随着RealMedia HD推出的还有一个新的产品:RealPlayer HD。它可以说是真正意义上的RealPlayer的迭代版本。

不过,他们对于这款产品的出现却有点轻描淡写的意思,他们还是瞄准了中国的商用客户。毕竟,即使这款新产品得到了很快的推广使用,也会因为缺少内容而被边缘化。

他们希望通过RealMedia HD,与流媒体视频服务商、设备制造商和芯片制造商构建一个“生态系统”。但国内厂商是否会买账,仍是未知。

在20周年节点,曾经的用户总是会不自觉的缅怀还在用RealPlayer的日子,不过这家公司却已坚定了从“台前走向台后”的决心。

在未来,如果RealNetworks的战略执行顺利,它还是会以某种方式出现在我们的设备里。

只不过,不是以我们想象中的方式。

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  1. >3<知足$_$ 5
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    人才流失才是最大的硬伤

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