3D打印还未普及,4D打印就想“承包”你的健康难题了!

3D打印还未普及,4D打印就想“承包”你的健康难题了!的照片

(4D打印,物体可自动变形)

日前,有外媒报道,美国国防部拨付850万美元资金,支持美国西北大学国际纳米技术研究所进行4D打印机的研究与开发;该设备将能够实现纳米尺度下的操作。

所谓4D打印,就是在3D打印的基础上多了一个时间维度,可以通过特殊的设计使3D打印出来的器物能够自我组装。无论之后其结构在一定限度内如何变化,都可以复原为其本身设计结构。这种对空间结构的记忆能力,即是4D打印的时间维度。

人们可通过软件设定模型和时间,变形材料会在设定的时间内变形为所需要的形状。伴随着纳米技术与数字化制造在第四维空间研发的深入,4D打印物体凭借其自组装和形变的能力,将可以进入非常微小的空间进行“工作”,无需连接任何复杂的机电设备。这将引领4D打印在生物医疗领域,尤其是癌症治疗方面的应用与发展。

那么,4D打印将会如何在医疗领域伸展手脚呢?

1、4D打印人体“卫士”

在纳米技术的支持下,4D可以打印出非治疗型的纳米机器人,由于它自身的特点,可以在人体内自由组装和形变,将可以担当起人体“卫士”的角色职能,在人体内进行24小时无休的巡逻工作。

人体“卫士”一方面可以及时地对体内,尤其是血管内的残余“垃圾”进行清扫,并随着新陈代谢而排出体外;另一方面,也更为重要的,则是可以及时发现有癌变潜质的细胞,并于第一时间发出预警或直接将其扼杀在“摇篮”里,以保障体内环境的稳定与和谐。

2、4D打印抗癌药物

鉴 于4D打印物在一定的介质作用下可以发生自变形,我们可以在抗癌药物研发的过程中,针对性地将不同的癌症病毒设置为触发4D打印细胞形变的介质源。当这个 4D打印细胞在人体内遇到癌症细胞的时候,就会自动触发形变功能,直接将癌症细胞吞噬或释放所携带药物将其进行消灭,并在任务结束后通过自我“分解”随人 体代谢排出体外。

作为癌症治疗的一个重要研究方向,4D打印抗癌药物甚至可以将癌症治疗的工作做到防患于未燃。

3、4D打印器官支架

4D打印物体凭借其自变形的能力,可以在微小空间里发挥无限的潜能。在癌症治疗的过程中,我们可以通过4D打印器官或支架对被破坏的细胞与组织体进行替换或修复。

以 生物心脏支架为例,通过4D打印而生成的新型生物心脏支架,可以以一种极其微小的形态进入体,然后在体内合适的环境下,展开变形成可以撑开的空心支架。该 支架就如同4D打印的下水管道一样,可以通过扩大或缩小管道半径来调整容量和流量,甚至还能在受损时自行维修或在“报废”时自行分解。

4、4D打印人体皮肤

日前,荷兰的科学家已经实现用干细胞作为墨水进行3D生物打印人类皮肤,3D打印手枪。这种方法是需要一种经过专门设计的生物墨水,这种生物墨水是由来自患者某组织的细胞和干细胞组成的,每层生物墨水之间是一层水基凝胶。这也顺势开启了4D打印人体皮肤的序幕。

依托于可编辑材料的自变形特性,充分融合了个体肤质特色的4D打印皮肤,在应用于替换癌变或灼伤的人体皮肤过程中,将实现最大程度的契合,这将可以大幅提升癌变或其他皮肤病患者的治愈率。

5、4D打印活组织植入物 

之 前,墨尔本的研究人员已经找到一种方法来生成“自己”的软骨,用于治疗癌症和更换损坏的软骨。在此基础上,科学家可以通过可编辑材料,在编辑的过程中融入 人体DNA链上的基因参数,而在此基础上通过4D打印的活组织植入物将可以在最大限度地降低与人体的排斥反应;而且,万一出现不良反应,植入物还可以依据 人体内的实际环境状况而进行自变化,以调整最佳方案适用人体。

6、4D打印医疗器械

癌 症治疗即是救人命的过程,但同时也是要人命的过程。因为现代医疗在通过放射性治疗杀死癌细胞的过程中,也杀死了很多对人体有用的健康细胞。在这个治疗过程 中,如果能对癌细胞进入隔离,进行更精准的放射区域定位,从而有效地杀死癌细胞而不对人体造成损伤,那对于提升癌症治疗的成功率将是非常有帮助的。

4D 打印的放射性治疗辅助护具等医疗器械将在这个方面发挥积极的作用。这些4D打印的医疗器械可以通过微小的体积进入人体内部,根据人体不同部位的生存环境而 产生形变,有效地隔离癌细胞并对健康区域进行保护,让癌症治疗变得“无害”。尤其对于一些重要器官或脆弱区域,如鼻子、眼睛、耳朵等部位的肿瘤治疗,将显 得更为重要。

以上这些,都是将4D打印物体应用于生物医学领域的畅想,尤其是普及至人体内应用,也无疑是人类健康医疗发展的福音。但是,高兴之余,我们也要冷静地认识到其中的风险亦不可小觑。就比如说,游走在人体内的4D打印细胞或纳米机器人,如果监控不到位的话,很容易演变成被坏人利用的生物武器原型。

而 可编辑材料所具有的自变形特性,让其相较于3D打印而言,被犯罪分子利用的风险性也更大。比如针对枪支等违禁物品来说,3D打印出来的直接是具体实物,相 对容易被发现和控制;而4D打印物在打印之初,有可能是任何形态,只有在一定的环境和介质作用下,才会“变形”为预先设定的真实面目。科技是一把双刃剑, 归根到底还是看我们会如何使用。

【作者简介】陈根,专注智能穿戴产业,科技、财经评论员;自媒体微信公众账号:《陈述根本》。

本文转载于雷锋网

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    啥时候能长生不死啊

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