想进纽约创业圈?听听当地“帮会”的经验

编者注:本文作者刘雯为雷锋网纽约特约作者,她将带我们了解硅谷之外的纽约创业圈,敬请持续关注。

“常来参加聚会的朋友们都知道,在提问环节什么问题都可以问,除了一个……什么是你的商业模式?”

说话的是Jessica Lawrence,她棕色头发在舞台灯光照射下闪闪发光。这里是纽约大学著名的Skirball表演艺术中心, 但这次举办的不是什么乐队或歌剧的商演,而是在纽约甚至整个美国东岸都非常有名的NY Tech Meetup Demo Day。

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雷锋网纽约特约作者曾在一篇文章中谈到了纽约科技创业的热潮,而在这热闹背后,一定会本地科技社区的兴起,比如NYTM。NYTM成立于2004年,社区成员已超过1.5万人,它最有名的活动是一般在每月某个周二举行的Demo Day,届时风投,创业家,媒体,技术爱好者们总能将可容纳近千人的会场挤得满满当当。

Demo Day演示的产品多种多样不拘一格:有处在商业化阶段,正在Kickstarter上众筹的家用智能机器人;也有仍在开发阶段,以程序员为主要服务对象的云平台;甚至还有一些脑洞大开的项目,比如今年二月份推出的“UnderlineJS”,一个专门用来生成“完美及有趣 ”的下划线的javascript 类库。

大 名鼎鼎的Foursqure和Tumblr都选择这一平台向展示自己的作品,而NYTM社区成员也习惯成为early adopter,他们对Demo Day的支持和反馈,也往往成为引爆之后成功的重要力量。比如今年二月Demo Day上的Robobase智能机器人,它同期在Kickstarter上的众筹就得到了270多名参与者的支持,并筹集到16多万美金。

那作为纽约科技创业圈的重要组成部分,历经科技圈10年兴衰,NYTM有那些经验可以和我们分享?它又能如何帮助创业者在纽约开疆拓土?恐怕没有人比Jessica Lawrence更适合回答这些问题了。

她于2011年4月全职加入NYTM,做为执行董事全面负责其日常事务及发展规划至今。为此,我以邮件的方式对她进行了采访。

问: NYTM是如何选择Demo Day上产品的?有没有什么挑选条件或者偏好?已经获得风投的公司是否更有可能被展示?美国之外的公司是不是也可以申请展示?

答:首先我们会筛选通过NYTM网站提交的产品申请。我们会花大量精力关注纽约创业社区中不断产生的新公司和新产品,并鼓励有潜力的公司提交申请。社区成员也会推荐一些认为值得上Demo Day的东西。

我 们对参加的公司没有特别要求,纽约本地公司确实会有加分,但对特别出彩的外地公司我们也会予以考虑。展示的产品非常广泛,从刚进入ticwatch 版本的初创公司产品,到已经获得风投的较成熟的初创公司产品,甚至是上市公司(如Google和微软)的某些别出心裁的产品。 我们想要的是用新的方式使用技术的创意。

问:NYTM成功的关键是什么?对于其他希望能复制这种成功的社区,你有什么经验可以分享?

答:我们成功的关键在于,NYTM一开始就是一群醉心于科技创业的人一起讨论产品,分享经验,相互支持的聚会。我们的重点一直都放在社区建设上,Demo Day的成功只是水到渠成的事。

NYTM 刚刚成立的那段时间,每个月参加聚会的人只一个会议室就能装下。我们花了好几年才达到今天这种规模。我们的注意力会一直集中在社区建设上,帮助寻找可以实 现目标的同伴和资源。对于新社区来说,我认为最重要的是要先做好社区建设,多和人分享自己社区的独特价值和意义,而不是舍本逐末,将太多精力放在组织大型 活动上。

问:纽约有很多在时尚,金融,广告/出版方面的创新企业。最近几年你还有发现什么正在崛起的新行业或领域吗?你对纽约的硬件工业怎么看?

答:在过去的几年中纽约在各方面都有非常大的发展。纽约是很多行业的中心,比如时尚,金融,广告,有与这些领域相关的创新是自然而然的。除此之外,我们也开始看到更多生物和硬件公司的出现,特别是硬/软件结合的公司比如Ringly和Kinsa。

问:是否考虑和亚洲,特别是和中国的创业孵化项目合作?

答:每月聚会上,经常会有来自其他国家的创业者出席。我们有时也会受邀在国外聚会中介绍纽约的创业环境和创业社区。我们一直很乐于和其他国家的创业者保持联系,分享我们在纽约的经验,并帮助本地创业者和其他国家的创业者建立和保持联系。

问:对于有志于来纽约发展的硬件创业者,你有什么建议可以分享吗?

答:我觉得纽约是一个很适合智能硬件创业的地方,本地的制造业正在慢慢回暖,特别是如果你想建立自己的小工厂的话,布鲁克林和皇后区能找到性价比非常好的商业空间。(笔者注:纽约比较出名的硬件企业,如Makerbot和Adafruit的车间都设在布鲁克林)

作为美国东岸最国际化的都市,世界的金融和资本之都,纽约吸引着全球创业者的注意力。而NYTM,无疑是一扇通向本地科技社区的窗。逛腻了时代广场和帝国大厦?下次来纽约的时候,不如也去NYTM Demo Day 看一看吧。

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  1. >3<知足$_$ 5
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    下次来纽约的时候,不如也去NYTM Demo Day 看一看吧

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